Un Tomate al Día mantiene Alejado al Cardiólogo

La mayoría de las personas han escuchado el consejo, «Una manzana al día mantiene alejado al médico.»Este consejo tiene más de un siglo de antigüedad. La primera versión registrada fue en la edición de 1866 de Notes and Queries, que dice: «Come una manzana al acostarte, y evitarás que el doctor se gane el pan.»En general, sustituir una manzana rica en fibra por alimentos con alto contenido calórico, dulces o productos procesados con jarabe de maíz con alto contenido de fructosa es una gran idea. Las manzanas también son buenas fuentes de vitamina C, limpian nuestros dientes, ayudan a la salud del colon y pueden ayudar a reducir el riesgo de demencia. Sin embargo, incluso si comes una manzana a diario, sigue siendo una buena idea consultar a tu médico de atención primaria para que te haga chequeos regulares.

Tomates para la salud del Corazón

Quiero proponer un nuevo giro en el antiguo consejo. En lugar de una manzana, usemos un tomate. En lugar de un médico general, sustituyamos a un cardiólogo. Tal vez todo el consejo debería haber sido: «Un tomate al día mantiene alejado al cardiólogo.»

Usted puede estar preguntando, ¿por qué un tomate? Los tomates son una fuente de alimento muy nutritiva y rica en antioxidantes, vitamina A y C, ácido fólico y betacaroteno. También son ricos en una sustancia llamada licopeno. El licopeno es un caroteno rojo brillante que le da color a los tomates. El licopeno también se puede encontrar en otras frutas y verduras, como la sandía o las zanahorias rojas. En una dieta promedio, los tomates representan más de dos tercios de su consumo de licopeno.

La evidencia de estudios de Tomate y Licopeno

Puede sorprenderle, pero debido al licopeno hay muchos estudios que han probado el papel del consumo de tomate en la salud cardíaca y los factores de riesgo de enfermedades cardíacas. Aquí hay un desglose de lo que sabemos:

  1. LDL oxidada. El LDL es la parte mala de nuestro colesterol. Cuando se «oxida» debido a un proceso llamado estrés oxidativo, el LDL oxidado conduce a la acumulación de colesterol que forma placas en las arterias de nuestro cuerpo, en particular las arterias coronarias. Estas placas pueden romperse y causar un ataque cardíaco. En estudios de personas sanas, así como de personas con diabetes tipo 2, el consumo de tomates o productos de tomate disminuyó los niveles de LDL oxidada.
  2. Inflamación corporal. Se ha demostrado que los marcadores de inflamación en nuestro cuerpo están asociados con el riesgo de enfermedad cardíaca, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y fibrilación auricular. Se ha demostrado que el consumo de tomate reduce algunos de estos marcadores de inflamación, lo que sugiere una mejora en el estado inflamatorio, especialmente en personas con sobrepeso y obesas.
  3. Presión Arterial. En pacientes con presión arterial pre-elevada (prehipertensión) o hipertensión, el consumo de tomate y de productos a base de tomate tiene un modesto efecto reductor sobre la presión arterial sistólica y diastólica. Esto se puede ver tan pronto como 8 semanas después de comenzar el consumo frecuente.
  4. Beneficio potencial después de un ataque cardíaco. En dos estudios en animales, se trató a ratas con licopeno o placebo durante 30 días. Después de 30 días, todas las ratas sufrieron un ataque cardíaco. Las ratas tratadas con licopeno tenían una mejor presión arterial y menos pérdida de tejido/células cardíacas si habían recibido licopeno. Estos interesantes hallazgos deben estudiarse en humanos para ver si nuestros cuerpos y corazones responden de manera similar.
  5. Mejora de la supervivencia en pacientes con insuficiencia cardíaca. En un estudio de 212 pacientes con insuficiencia cardíaca, una mayor ingesta de licopeno de tomates se asoció con una mejor supervivencia. De hecho, los pacientes con una ingesta baja de licopeno tenían 3,3 veces más probabilidades de morir en comparación con aquellos con una ingesta alta de licopeno.
  6. Menor riesgo de accidente cerebrovascular. En un estudio de 1.031 hombres de Finlandia, el alto consumo de licopeno de tomates se asoció con un riesgo significativamente menor de accidente cerebrovascular en comparación con los hombres con un bajo consumo. En este estudio, el riesgo de accidente cerebrovascular se redujo en un 65 por ciento con un alto consumo de licopeno.

En general, estos estudios sugieren que el tomate es una excelente opción saludable para nuestros corazones y puede, como parte de un estilo de vida saludable, reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. Algunos de estos estudios muestran el mayor beneficio después de que se ha desarrollado una enfermedad temprana, por lo que nunca es demasiado tarde para tomar estas decisiones de estilo de vida.

A menudo me preguntan si un suplemento es tan bueno como la fuente de alimento. O en otras palabras, ¿es una píldora de licopeno un buen sustituto para comer el tomate en sí? Aunque hay evidencia que apoya los suplementos de licopeno para la salud del corazón, cuando se examina toda la evidencia, comer un tomate es la mejor opción.

Por lo tanto, al planificar su dieta, recuerde que un tomate al día puede mantener alejado al cardiólogo.

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