«Why Do You Feel Comfortable»: En» Magical Negro » de Morgan Parker

MORGAN PARKER SABE cómo darle a un libro un título que llama la atención. El nombre de su colección de poesía debut es una confesión sin remordimientos: La Comodidad de Otras Personas Me Mantiene Despierta por la noche. La segunda es una declaración audaz, incluso una provocación: Hay Cosas Más Bellas Que Beyoncé. El título de su próxima novela YA es una pregunta insistente: ¿Quién Puso Esta Canción? Y esta, su tercera colección de poesía, toma como nombre una categoría léxica espinosa: Negro mágico.Además, Parker sabe cómo hacer que el contenido de cada uno de sus proyectos cumpla con la promesa de las palabras en sus portadas. En este caso, «mágico «es un término que eleva pero también objetiviza, incluso deshumaniza, y el arcaísmo del» Negro » hace que el lector se detenga. La planitud irritante y casi cómica de un título taxonómico de este tipo sirve como el marco perfecto para la exploración vibrante, enojada e idiosincrásica de Parker de la política, la historia negra, la feminidad negra, el hip-hop, la cultura popular, las celebridades y más.Parker ha dicho en entrevistas que considera este libro «más crudo» que sus colecciones anteriores, y que se basa en su estudio de antropología en la universidad. Apropiadamente, el libro opera en parte como una cuasi etnografía, tomando esa táctica de una descripción científica de las costumbres de personas y culturas individuales y filtrándola a través de la sensibilidad de una poeta en la cima de sus poderes de descripción y percepción. Poemas como » Negro Mágico # 607: Gladys Knight en el Episodio número 200 de The Jeffersons » y «Who Were Frederick Douglass’s Cousins, and Other Quotidian Black History Facts That I Wish I Learned in School», entre muchos otros, someten a un nuevo escrutinio a figuras familiares, invitando a los lectores a considerar y luego reconsiderar lo que creen que ya saben y lo que aún les queda por aprender.El aprendizaje parece ser una gran preocupación de este libro; los poemas de Parker son bien leídos y ricamente referenciales, sin vacilación para hacer llegar a sus lectores. ¿No sabes quién es el artista conceptual y filósofo estadounidense Adrian Piper? Búscala. ¿La directora de cine, productora y guionista Nancy Meyers? Búscala. Protagonista de la novela de John Ball de 1965 En el calor de la noche, Virgil Tibbs? Lo mismo.Parker se pone directamente en conversación con otros pensadores y escritores, abriendo, por ejemplo, con un epígrafe de Gertrude Stein, tomado de Tres Vidas: «Era verano ahora y la gente de color salió al sol, llena de flores. Y brillaban en las calles y en los campos con su cálida alegría, y brillaban en su negro calor, y se liberaron en su amplio abandono de la risa a gritos.»Este pasaje aparece en la sección Melanctha de ese libro, que se centra en ese personaje del título, la hija de clase trabajadora de un padre negro y una madre de raza mixta que navega por un Baltimore ficticio.En particular, cuando va seguido de la tabla de contenidos, que a su vez está organizada en secciones con títulos tan irreverentemente alusivos como «Elogiemos ahora a Negros Mágicos Famosos» y «Notas de Campo para Negros de Campo», el epígrafe parece ser una declaración de misión para la intención de Parker de involucrarse y recrear traumas y triunfos basados en la raza, y volver a examinar las preguntas de quién, históricamente, ha llegado a hablar y para quién.El tropo del «Negro Mágico» surge, por supuesto, del cine estadounidense, y describe a un personaje negro de reparto que se representa como sabio o exótico, y que existe principalmente para ayudar a los protagonistas blancos en una película. Esta figura tiene sus propios orígenes en la ficción literaria estadounidense, en la que el arquetipo del personaje negro que posee poderes místicos o penetraciones una vez más los aplica casi exclusivamente en ayuda de los personajes blancos.Spike Lee comenzó a popularizar el término en una charla en la Universidad de Yale en 2001 durante una gira promocional por los campus universitarios en apoyo de su película Bamboozled. Hablando de la película La Leyenda de Bagger Vance, que tiene lugar en la Georgia de la era de la Depresión, observó: «¡Los negros están siendo linchados a izquierda y derecha, y están más preocupados por mejorar el swing de golf de Matt Damon! Lee señaló que tales caracterizaciones, aunque presentadas como inofensivas o incluso admirables, son simplemente «reciclar al salvaje noble y al esclavo feliz».»No muy diferente a otros estereotipos negros tradicionales — la mamá, el Tío Tom, el Jezabel, etc. — el Negro Mágico celebra una versión superficial e incluso sacarina de la interacción entre personajes de diferentes razas en lugar de permitir relaciones complejas y la representación del desorden de los esfuerzos hacia la igualdad real.El Negro Mágico elude y borra en lugar de iluminar, y esta falta de transparencia parece vital para el objetivo de Parker con este libro, que ella ha dicho que es «un proyecto para mí de obtener descripciones del mundo de una manera realmente precisa e intentar hacer que el lector vea en lugar de convencerlo de nada.En «Magical Negro # 3: The Strong Black Woman», por ejemplo, Parker muestra cómo incluso las categorías supuestamente edificantes soportan un reexamen. El poema comienza con una articulación de cómo llamar fuerte a una mujer negra a veces puede ser un acto insidioso de borramiento:

A ella le gusta duro. Cuando la abres por el agujero de la boca, el agujero de coño tonto. Podrías pisotear por ahí. Está bien. No sentirá nada.

De manera similar, en «Now More Than Ever», Parker hace agujeros en tópicos calmantes diseñados para hacer que los blancos se sientan mejor, escribiendo,

Esta es una frase utilizada por los blancos para expresar su sorpresa y desaprobación de las condiciones sociales o políticas que, para los negros, son devastadoramente habituales. A menudo acompañada de un toque no solicitado en el antebrazo u hombro, esta expresión es una de las favoritas entre los blancos más liberales políticamente pero socialmente cómodos. Sus orígenes e implicaciones son necesariamente vagos e indefinidos.

Rara vez ha sido tan absorbente ver la superficialidad y la ignorancia ensartadas en la poesía.Parker cultiva una asertividad y una intimidad a través de su magistral uso de preguntas retóricas como cuando, en» Hacia una Nueva Teoría de la Propaganda Negra», pregunta: «cuando Sylvia Plath escribió ‘ojo negro’, ¿qué crees que quiso decir? Cuando dijo Lázaro, ¿era un sustantivo o un verbo?»Negro mágico leerá de manera diferente a los diferentes lectores; tal afirmación es obviamente cierta para cualquier libro en el planeta, pero aquí el espectro de posibles reacciones parece particularmente digno de contemplarse. Cuando se le preguntó a quién ve este libro como «para», Parker respondió «posteridad», pero ciertamente la experiencia de encontrar el texto va a producir diferentes emociones y percepciones dependiendo de la propia raza, clase, género y sexualidad. Esta interacción con la interseccionalidad y su posterior evocación de respuestas variadas se erige como una de las muchas fortalezas considerables del libro.Es un cliché llamar a una obra de arte un iniciador de conversación, pero este libro lo es. Uno podría pasar horas discutiendo no solo toda la colección, sino cada poema individual. En «Magical Negro # 84: El Cuerpo Negro», por ejemplo, que se repite durante cinco líneas en un poema de ocho líneas: «El cuerpo es una persona» – hay mucho de qué hablar en términos de quién está diciendo esto y a quién, de quién necesita escuchar esto y quién parece incapaz de aceptarlo completamente.
Esta calidad infinitamente discutible significa que Magical Negro sería una maravillosa selección de club de lectura y fantástica en el aula. Para Parker, el material en sí es expansivo e incisivo, pero también lo es su versatilidad con la forma y el lenguaje. Despliega la anáfora con un efecto acrobático y múltiple, como en el largo poema «La historia de los negros» en el que enumera:

La historia de los negros, una nueva serie que llegó a BET hace veinte años.La historia de los negros, una investigación.La historia de los negros, una película de terror tragicómica.La historia de la gente negra, o, joy stinging pink lips.La historia de los negros me dice.La historia de los negros se queda en blanco.La historia de los negros, adaptada de los blancos.

Y su poema en prosa «Two White Girls in the African Braid Shop on Marcy and Fulton» presenta una densa pared de texto compuesta por una implacable mezcla de frases cortas y agudas, todas puntuadas por puntos, incluso cuando son preguntas:

Does it hurt. ¿Por qué viniste aquí? ¿Qué quieres? Estás filmando esto. Vives en este vecindario. Tienes una foto. Te sientes cómodo. Puedo preguntar si es un tejido. ¿Por qué te sientes cómodo? Es el vecindario tratándote bien. Lees las noticias. Dónde está tu cabello real. Te gusta América. Estás filmando esto. Cuanto. Dólares. ¿Oíste lo del juicio? A dónde vamos después de esto.La vertiginosa naturaleza interdisciplinaria del enfoque de Parker, así como su habilidad para mezclar diferentes registros, hacen que valga la pena citar aquí en su totalidad su poema «The High Priestess of Soul’s Sunday Morning Visit to the Wall of Respect» como un ejemplo representativo de lo cautivadoras que pueden ser las investigaciones de Parker:

El ala impresionista me parece demasiado delicada para mi estado de ánimo, excepto por una pintura al óleo de Gustave Caillebotte, Cabeza de Ternera y Lengua de Buey, que se describe en el texto de la pared como»visualmente desagradable.»Un busto de una mujer africana me saca de quicio. Este año, lloré en la mesa de la cocina de todos, escupí en la calle y llegué tarde a propósito y pisé un vaso y mi perro murió y vi desventajas una y otra vez. Lo averiguaré.Dejé que un hombre se fuera y luego otro. Me ha llevado exactamente este tiempo darme cuenta de que podría haber hecho otra cosa.Estoy siendo repetitivo ahora, pero ¿alguna vez te odias a ti mismo?

El poema se mueve rápida y bruscamente de mirar hacia afuera a mirar hacia adentro, de crítico externo a autocrítico, de cortante divertido a devastadoramente triste. Esta agilidad, que se exhibe en prácticamente todos los poemas, sirve para crear un libro que deleita y asombra incluso mientras interroga.Parker, vale la pena señalar, también es el anfitrión de Reparations, Live! show, es co-curador de la serie Poetas con Actitud de lectura con Tommy Pico, y con Angel Nafis compone El Otro Colectivo de Chicas Negras. Esta aplicación astuta de etiquetas reveladoras a cosas difíciles de hablar es una extensión lógica de la rabia, la emoción y el encanto de su poesía, su capacidad de instar al lector a considerar la fluidez y rigidez alternas de las categorías, para ver y pensar en:

Shawn Carter y Audre Lorde, festejando con la diferencia.Negros engreídos, grandes farolillos y Tirones, Rick James compareciendo ante el juez Joe Brown, abuelos comiendo fruta sobre el fregadero, Bernie Mac gruñendo América, hablemos.

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