Zuiderzee

Zuiderzee, Mar del Sur inglés, antigua ensenada del Mar del Norte. Desde el siglo XIII hasta el siglo XX, el Zuiderzee penetró en los Países Bajos y ocupó unas 2.000 millas cuadradas (5.000 km cuadrados); estaba separado del Mar del Norte por un arco de antiguos arenales que ahora son las Islas Frisias Occidentales. Desde aproximadamente el año 400 d. c., estos arenales bajos fueron habitados por los frisones, que ante el aumento del nivel del mar construyeron los primeros diques y terpenes (o werden), montículos a los que se retiraron durante los períodos de aguas altas. El volumen de estos terpenos los clasifica entre las grandes obras de ingeniería de la humanidad.

Urk, países Bajos
Urk, países Bajos

Urk, una vez una isla del antiguo Zuiderzee, ahora la parte de el nordeste (Noordoost) Polder, países Bajos.

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El territorio que posteriormente se convirtió en Zuiderzee fue en el siglo I d. c. una mezcla de lagos de tierras bajas y de agua dulce; el central y el más grande de los lagos fue llamado Flevo Lacus por los romanos. Estos lagos no se conectaban directamente con el mar, sino que se vaciaban a través de un ramal del río Rin. Más tarde, sin embargo, durante un período de aumento del nivel del mar (250-600 d.c.), el río y el lago central se ampliaron. Siguió un período de niveles del mar más bajos, pero en el siglo XIII, en particular durante 1219 y 1282, inundó aún más amplias áreas sumergidas y creó el Zuiderzee propiamente dicho.

Alrededor del año 1000 d.c., sin embargo, el área de terpenos había sido completamente rodeada por diques. El control de los niveles de agua dentro de los diques se convirtió en la práctica de reclamar extensiones de tierras bajas de un cuerpo de agua (ver pólder). En 1667, la fabricación de pólderes se había desarrollado hasta el punto de que se propuso la construcción de presas en el Zuiderzee. Un método factible, sin embargo, no llegó hasta que el diluvio de 1916 aceleró la adopción de un plan desarrollado por Cornelis Lely. En 1927-32 se construyó una presa de 19 millas (30 km) de largo, conocida como Afsluitdijk («Presa de cierre»), a través del Zuiderzee, separándola en el Waddenzee exterior (abierto al Mar del Norte) y el IJsselmeer interior (Lago IJssel). A principios de la década de 1980, se habían creado cuatro pólderes, en gran parte tierras agrícolas, a través de un sistema elaboradamente construido de estaciones de bombeo, diques, compuertas y esclusas. Casi la mitad del IJsselmeer de la década de 1920 (626 millas cuadradas de un total de 1.328 millas cuadradas ) se ha recuperado y el muy reducido IJsselmeer se ha convertido gradualmente en agua dulce. La finalización de un quinto pólder propuesto, Markerwaard, fue abandonada en la década de 1980.

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