AR-Connect comble le besoin de services de santé mentale liés au COVID-19

DANIEL WORTHEY: Son appel à l’aide a été répondu par AR-Connect.

Pour beaucoup d’entre nous, la pandémie de COVID-19 est un nuage sombre au-dessus de nos têtes: Il n’y a pas de joie à Coronaville, du moins pas de la variété pré-pandémique, et nous en avons marre d’être malades et fatigués.

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Pour certains, cependant, il y a une souffrance plus profonde, de la perte d’emploi et de l’augmentation des factures, de la menace d’être expulsé par le propriétaire ou, le pire, de la mort d’un être cher. Outre les soucis financiers, beaucoup éprouvent de la solitude, de l’anxiété, de la dépression, voire de la peur.

Daniel Worthey n’a pas perdu de travail, mais il a commencé à perdre son sang-froid et, comme l’a expliqué la travailleuse sociale Christie Kelly à ce journaliste, la colère est une excroissance de la dépression. Worthey, 36 ans, coordinateur de l’établissement pour l’organisation à but non lucratif M18 Recovery pour les hommes toxicomanes, s’est retrouvé à ruminer, incapable de résoudre un problème au travail et dans un manège mental. C’était une question de « trop d’énergie mise sur la situation », a déclaré Worthey.

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Il voulait de l’aide, mais il ne voulait pas utiliser le conseiller sur son lieu de travail. Obtenir un rendez-vous avec un thérapeute peut prendre des semaines. So Worthy a commencé une recherche sur Internet, où il a trouvé AR-Connect, un programme de l’Institut de recherche psychiatrique de l’Université de l’Arkansas pour les Sciences médicales. Le service de vidéoconférence et de téléphone 24/7, financé par une subvention fédérale de 2 millions de dollars, a débuté le 4 mai pour aider les personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale liés à la COVID-19 et à demander des secours immédiats.

« Normalement, mon emploi du temps serait tellement chargé que je n’aurais pas le temps de penser à d’autres problèmes », a déclaré Worthey. Mais avec le virus, lui et les personnes desservies par M18 ne pouvaient pas accomplir le service aux autres — comme faire du travail de jardin pour les personnes âgées ou aider les gens dans leur église — qui avait rempli leurs journées. Il ne pouvait plus gérer les frustrations au gymnase. Avec moins à faire, dit-il, il a commencé à « s’attarder sur les petites choses. »

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Worthey n’avait jamais eu « aucun type de problèmes de santé mentale » auparavant. Quand il a appelé AR-Connect, il ne savait pas de quoi il avait besoin, et il ne pensait pas avoir le temps de conseiller. Il a juste dit au thérapeute: « Donnez-moi des médicaments. » J’étais vraiment en colère. » Il a ajouté: « Vous pouvez imaginer comment cela sonne. »

Comme tous ceux qui appellent AR-Connect, Worthey a d’abord été évalué par le personnel d’accueil et mis en place avec un rendez-vous avec un thérapeute (par téléphone à sa demande) pour une évaluation plus détaillée, un diagnostic et une planification du traitement. Ces rendez-vous interviennent dans les 24 heures suivant le dépistage initial. Après la réunion téléphonique avec Worthey, le thérapeute l’a mis en contact avec le psychiatre d’AR-Connect, le Dr Jon Rubenow, qui a passé une heure avec lui. Rubenow a prescrit un médicament, Zoloft. Le conseil continu et le médicament ont changé les choses. « J’ai l’impression d’avoir le temps de réfléchir », a déclaré Worthey. « Avant, je n’avais juste pas de filtre. Maintenant, j’ai plus de filtre et plus de patience. »

AR-Connect fait plus que fournir une thérapie de santé mentale immédiate: Son équipe de soins à la clientèle aide également les patients à trouver des ressources comme de la nourriture et un abri, voire des soins dentaires gratuits; pour Worthey, ils le mettent en contact avec un médecin généraliste pour ses autres besoins médicaux. L’équipe a compilé un manuel de 280 pages de programmes à travers l’État, tels que des agences d’action communautaire, des agences de santé mentale, des églises et d’autres organisations qui aideront les personnes ayant un certain nombre de besoins.

Courtesy UAMS
CHRISTIE KELLY: Le superviseur d’AR-Connect décrit l’équipe comme diversifiée et compatissante.

Peut-être étonnamment, une partie des 145 patients servis jusqu’à présent par AR-Connect sont des adolescents. Kelly, superviseure d’AR-Connect, travailleuse sociale clinique agréée qui travaillait avec le directeur d’AR-Connect, Tony Boaz, chez STRIVE, le service de santé mentale en milieu scolaire de l’UAMS avant la création d’AR-Connect, a déclaré que les personnes ayant des antécédents d’anxiété se sont tournées vers le programme au début de l’école. Le retour aux cours en personne a rendu leur anxiété plus aiguë et ils s’inquiètent de retourner en compagnie de leurs pairs. « Les adolescents ont de toute façon du mal, avec où s’intègrent-ils », a déclaré Kelly. En plus de cette anxiété sociale, il y a la crainte qu’ils aient pris du retard dans leurs travaux scolaires et de tomber malades avec le coronavirus et de le ramener à la maison en famille.

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Un autre problème traité par AR-Connect : Devoir faire son deuil seul. Le soutien d’amis qui normalement atténuerait le chagrin d’une personne à la suite de la perte d’un être cher est maintenant tendu: la distanciation sociale signifie des funérailles limitées à la famille et moins de visiteurs apportant de la nourriture, des fleurs et leur présence réconfortante.

Sont également servis des travailleurs de la santé épuisés, qui apprécient les éloges du public mais dont l’altruisme leur a fait oublier de prendre soin d’eux-mêmes. « Vous ne pouvez pas verser dans un pot vide », a déclaré Kelly, qui connaît de première main le stress des travailleurs de la santé: sa fille en est une.

« Les gens pensent que la thérapie est allongée sur un canapé et raconte des secrets profonds et sombres », a déclaré Kelly. Ce n’est pas le cas; il s’agit plutôt d’entendre, de valider les préoccupations et d’offrir de nouvelles façons de penser. Pour certains, cela signifie abandonner les habitudes de pensée négatives et « catastrophiser. »Nous blâmons les événements externes pour nos réactions émotionnelles », a-t-elle déclaré, mais en vérité, c’est une question de perception et d’apprentissage que les choses ne sont pas en noir et blanc.

Kelly a déclaré que la plupart des patients à qui elle a parlé ne veulent pas de médicaments; ils ont l’impression qu’ils devraient pouvoir se ressaisir sans ce genre d’aide. Mais, dit-elle, elle leur explique, quand le problème est biologique, vous ne pouvez pas vous sortir de la dépression.

Alors que le personnel du programme STRIVE retourne dans les écoles, une nouvelle équipe a été constituée pour AR-Connect: six professionnels de la santé mentale, deux coordonnateurs de soins, un administrateur et le psychiatre. Les appelants trouveront « certaines des personnes les plus incroyables, les plus expérimentées, les plus diverses et les plus compatissantes qu’ils vont recevoir au téléphone », a déclaré Kelly. « Je veux dire, je dois juste me pincer pour penser, avons-nous vraiment eu ce groupe incroyable de personnes qui sont si engagées et excitées par ce programme?

« Lorsque vous appelez, vous allez avoir quelqu’un qui écoute et quelqu’un qui se soucie et quelqu’un qui a passé toute sa vie à faire tout ce qu’il pouvait pour apprendre à donner les meilleurs soins à cet État et aux personnes qui appellent. »

AR-Connect travaille avec les patients pendant quatre à six semaines et aide à orienter les patients vers d’autres professionnels de la santé mentale pour des soins de longue durée. « Nous allons être ce pont », a déclaré Kelly.

Le responsable du programme, Boaz, a déclaré que les appels à la ligne d’assistance téléphonique étaient en moyenne de 10 à 15 par semaine, mais il s’attend à ce que, à mesure que la sensibilisation au programme augmente, les appels le seront également: La pandémie ne montre aucun signe de disparition de sitôt. « Les gens ont mal et ont peur », a déclaré Boaz. « Ils appellent à l’aide et ils veulent aller mieux. »

Le programme, financé par l’Agence fédérale de gestion de la toxicomanie et de la santé mentale, s’adresse aux 5 ans et plus. Boaz a dit que les SAMU ont mis le programme en marche en deux semaines. « Je n’ai jamais vu les UAM se réunir » comme cela a été le cas pour AR-Connect, a-t-il déclaré.

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Si des personnes ont une assurance, AR-Connect la facturera, « mais si vous n’avez pas d’assurance, nous nous en fichons », a déclaré Boaz; le service sera gratuit.

Le numéro du centre d’appels AR-Connect est le 501-526-3563 ou le 800-482-9921. Une clinique virtuelle fonctionne de 8 h à 17 h lun.- Ven.

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