Arabella Mansfield

Arabella Mansfield, née Belle Aurelia Babb, (née le 23 mai 1846, près de Burlington, Iowa, États—Unis – décédée le 23 août 1846). 2, 1911, Aurora, Ill.), éducatrice américaine qui fut la première femme admise à la profession juridique aux États-Unis.

Belle Babb est diplômée de l’Université Wesleyenne de l’Iowa en 1866 (elle était alors connue sous le nom d’Arabella). Elle enseigne ensuite les sciences politiques, l’anglais et l’histoire au Simpson College d’Indianola, dans l’Iowa, jusqu’à son mariage en 1868 avec John M. Mansfield, professeur d’histoire naturelle à Iowa Wesleyan. Elle a rejoint la faculté Wesleyenne de l’Iowa cette année-là en tant que professeur d’anglais et d’histoire. Avec son mari, Mansfield étudie le droit et, ensemble, ils demandent à être admis au barreau de l’Iowa en 1869. Les examinateurs sympathiques, disant que son examen donnait « la meilleure réprimande possible à l’imputation que les femmes ne peuvent pas se qualifier pour la pratique du droit », certifièrent Mansfield comme la première avocate du pays.

Mansfield n’a cependant pas pratiqué le droit, mais a continué à enseigner à Iowa Wesleyan, d’où elle a également obtenu une maîtrise (1870) et un LL.B. (1872). Pendant ce temps, elle a aidé à organiser la Iowa Woman Suffrage Society. En 1879, elle et son mari rejoignent la faculté de l’Université Indiana Asbury (plus tard l’Université DePauw). Après une période de deux ans consacrée aux soins de son mari, qui avait souffert d’une dépression nerveuse et qu’elle a finalement été obligée de placer dans un asile, Mansfield a repris sa carrière à DePauw en 1886. Elle y reste jusqu’à sa mort, enseignant à divers moments l’histoire, l’esthétique et l’histoire de la musique et étant doyenne de l’école d’art à partir de 1893 et doyenne de l’école de musique à partir de 1894.

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