Arabella Review

Partout où il navigue, le grand navire Arabella attire une foule. Et ce n’est pas une surprise. Élégante mais travailleuse, cette goélette accrocheuse est un looker. Bien connu dans les milieux de la voile (mais sous le radar de nombreux croiseurs grand public), Arabella crée un buzz qui ne fait que devenir plus fort.
Alors que nous naviguions à Arabella sous le pont de la baie de Chesapeake avec le vent soufflant à 30 nœuds, les passagers se sont heureusement trempés alors que les vagues criaient contre la proue. Une femme, parlant dans son téléphone portable, a crié: « Tu veux entendre l’océan? »Sur son visage était un regard de pur bonheur.
Avant tout, la croisière sur Arabella – dans les Caraïbes, la Nouvelle-Angleterre et la baie de Chesapeake – est une expérience en plein air. Ce grand navire de 160 pieds de long avec huit voiles vole lorsque le vent est juste. « Aventure douce », les propriétaires l’appellent à juste titre. C’est certainement la navigation au vent dans les cheveux qui ramène les loyalistes à Arabella encore et encore. Et, depuis que la ligne Windjammer Barefoot s’est assombrie en 2007, le quotient de popularité d’Arabella a encore augmenté. Ce n’est pas un hasard si Arabella a prolongé sa saison de voile pour répondre à la demande accrue.
Il y a beaucoup à aimer qui va au-delà de la voile: un service de conciergerie sans prétention et excellent; un accès rapproché aux ports; et une véritable camaraderie entre les passagers et l’équipage qui semblait se développer presque instantanément lors de notre croisière de cinq nuits. Dans les moments suivant l’arrivée à bord, les passagers et l’équipage opèrent sur la base du prénom.
Ce que vous ne trouverez pas sur Arabella, ce sont des cabines spacieuses ou une cuisine chichi. Les conférences d’enrichissement à bord ne font pas partie de l’expérience de voyage. Le divertissement non plus. (Bien que demandez à Sandy Sunderland, le capitaine d’Arabella depuis près de neuf ans, à propos du voyage de son chien Coco à travers la sécurité de l’aéroport, et vous êtes dans une comédie.) Et ne cherchez pas le spa et le centre de remise en forme. Il n’y en a pas.
Naviguer sur Arabella est un grand départ de l’expérience de croisière traditionnelle. Ce n’est pas un complexe flottant qui dépose des centaines ou des milliers de passagers dans chaque port, souvent dans un terminal de croisière à des kilomètres du centre-ville. C’est un petit navire passionné qui est assez agile pour accoster au cœur d’une ville ou mouiller au large des plages isolées d’une île des Caraïbes. Par exemple, lors de notre croisière dans la baie de Chesapeake, nous nous sommes attachés à quelques mètres de l’Aquarium national dans le port intérieur de Baltimore.
Et, avec un maximum de 38 passagers, vous n’aurez jamais à faire la queue — un autre avantage qui ajoute au rythme tranquille et détendu d’une croisière Arabella.
Le navire, construit en 1983 sous le nom de Centurion pour l’actrice Kelly McGillis, a été relancé en 2001 après une révision de trois ans par son propriétaire actuel, Atlantic Stars Hotels, basé à Rhode Island &Cruises. C’était un énorme do-over qui a entraîné 60 pieds supplémentaires, un troisième mât et 20 cabines. Aujourd’hui, l’Arabella est un navire gracieux qui attire clairement les gens qui y sont pour la voile.

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