art au Costa Rica

Mimian Hsu, Portrait de famille en Helvetica, 2014, vinyle adhésif. Vue d'installation, TEOR/ éTica, San José, Costa Rica. Photo: Daniela Morales Lisac.
Mimian Hsu, Portrait de famille en Helvetica, 2014, vinyle adhésif. Vue d’installation, TEOR/ éTica, San José, Costa Rica. Photo: Daniela Morales Lisac.

MALGRÉ LES FRONTIÈRES TOUJOURS PLUS LARGES du monde de l’art, l’Amérique centrale figure rarement sur les itinéraires de ses jet-setters. Ses sept pays ont longtemps été rejetés à travers les clichés de la république bananière, en proie à la guerre civile, à la criminalité violente et au trafic de drogue. Pourtant, des problèmes similaires qui affligent le Mexique, le Brésil et la Colombie voisins n’ont pas empêché un financement institutionnel important de l’art contemporain dans ce pays. La différence — un peu ironiquement pour un isthme reliant deux continents — semble être celle de la connectivité. L’absence historique d’un réseau approprié en Amérique centrale pour les conservateurs et les artistes a entraîné une invisibilité — non seulement au niveau international, mais aussi beaucoup plus près de chez nous. Tout au long du XXe siècle, les pays régionaux étaient tellement isolés que les informations sur une exposition locale ne parvenaient souvent qu’à un pays voisin via des reportages d’Europe ou des États-Unis.

Ce cloisonnement a progressivement commencé à s’effriter dans le pays le plus politiquement stable et économiquement avancé d’Amérique centrale, le Costa Rica, avec l’ouverture, en 1999, du petit mais très influent centre d’art TEOR/éTica dans la capitale San José. Établi dans la maison du centre-ville de la grand-mère de la conservatrice fondatrice Virginia Pérez-Ratton, TEOR / éTica est à la fois un centre communautaire, une résidence d’artiste, un espace d’exposition, une bibliothèque, des archives et un centre névralgique culturel. Dès le début, Pérez-Ratton a voulu activer le public local à la fois comme source et comme public de créativité; cette ambition est littéralisée sur l’un des murs extérieurs de TEOR / éTica, qui est régulièrement utilisé comme prolongement des galeries d’exposition, avec des peintures murales colorées qui débordent dans la rue. Alors que la branche archivistique de l’institution cherche à rechercher des événements historiques et à documenter les pratiques actuelles autrement sous le radar à San José et dans les provinces, l’espace a, ce faisant, acquis un succès international. Après une visite en 2000, Harald Szeemann, autre sommité du monde de l’art, a invité six artistes de la région à participer à sa Biennale de Venise en 2001, une première pour tous.

Mais peut-être la pierre de touche la plus importante pour le développement de San José en tant que capitale artistique ibéro-américaine florissante a été l’exposition à grande échelle « Travesía por un estrecho dudoso » (Transit à travers un détroit douteux), 2006-2007, organisée par Pérez-Ratton et la commissaire et critique Tamara Díaz et montée dans plusieurs lieux et espaces publics de la vallée centrale du Costa Rica. Le titre de l’exposition fait référence au terme utilisé par les conquistadors espagnols pour désigner la terre rencontrée dans leur recherche d’un canal vers le Pacifique; les commissaires ont utilisé cette ambiguïté dans leur propre exploration des pratiques culturelles panaméricaines et européennes croisées. « Estrecho dudoso » a réuni plus de soixante-dix artistes internationaux et locaux, une ampleur inédite pour la région; le spectacle a établi un réseau artistique localisé.

Cet événement a dynamisé d’autres institutions autour de San José et a encouragé une profusion de programmes artistiques: Au Museo de Arte y Diseño Contemporáneo, fondé en 1994, une série ciblée d’expositions et de programmes publics organisés par la commissaire María José Chavarría introduit régulièrement des personnalités du monde de l’art international dans la ville où elles présentent leurs travaux et participent à des résidences et des colloques. Un autre canal important est l’espace alternatif Des Pacio, créé par l’artiste Federico Herrero en 2008, qui a établi de solides collaborations avec des espaces d’artistes connexes, notamment Proyectos Ultravioleta au Guatemala et Diablo Rosso au Panama. Au cours des sept dernières années, Des Pacio a présenté plus de quarante expositions, souvent accompagnées de performances, de résidences d’artistes, d’ateliers et de discussions avec des commissaires du monde entier. Parmi les participants récents figurent Lucía Madriz, dont l’installation de 2014 mêle séquençage mathématique et imagerie biologique, et Óscar Figueroa, dont les matériaux minimalistes contrastent avec l’accent mis par son projet sur l’histoire complexe de la présence de la United Fruit Company en Amérique centrale.

À côté et au sein de ces espaces, les artistes ont relevé le défi de la pénurie de structures institutionnelles, devenant conservateurs, organisateurs, enseignants et administrateurs eux—mêmes – agents clés du développement et de l’entretien de la scène artistique régionale. Leur adaptabilité polyvalente a contribué à favoriser une connectivité retrouvée — stimulée en partie par cet autre réseau, Internet. Cette énergie palpable est démontrée par les efforts divers de personnalités telles qu’Emiliano Valdés, architecte, conservateur et éditeur basé au Guatemala, en Colombie et à l’étranger, et le peintre Joaquín Rodríguez del Paso, qui a organisé pendant de nombreuses années une école d’art alternatif hors de chez lui à San José.

Alors que ses artistes poussent à élargir la portée artistique de l’Amérique centrale, ils approfondissent également ses racines existantes dans une pratique vernaculaire. En discutant avec des artistes et des conservateurs de la région aujourd’hui, on se rend vite compte que l’attitude dominante d’il y a seulement dix ans — un puissant désir de reconnaissance des États—Unis et de l’Europe – n’est plus une priorité. C’est le cas alors même que des initiatives curatoriales ont fait des percées remarquables pour obtenir un soutien institutionnel à l’échelle mondiale, parmi lesquelles « A Chronicle of Intervention », pour lequel TEOR / éTica a travaillé avec la Tate Modern sur une exposition simultanée à Londres et San José en 2014. En effet, de telles collaborations mettent l’accent sur la manière dont les idées et l’influence courent désormais dans de multiples directions latitudinales et longitudinales. L’intérêt international pour l’art d’Amérique centrale, semble-t-il, va croître selon les propres termes de la région.

Jens Hoffmann est directeur adjoint du Musée juif de New York et l’auteur, plus récemment, de Theater of Exhibitions (Sternberg, 2015).

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