Atlanta Gay Men’s Chorus

En août 1981, alors que le mouvement pour les droits des homosexuels ne faisait que prendre de l’ampleur, le directeur artistique fondateur Jeffrey D. McIntyre et 45 chanteurs se sont réunis pour former quelque chose de tout nouveau, en particulier dans le Sud – un groupe de chant. Les auditions ont eu lieu ce mois-là et la première répétition a eu lieu en septembre avec une adhésion à la charte de 45 chanteurs. Au moment où l’AGMC nouvellement formé a donné sa première performance à la première église de la Communauté métropolitaine sur l’avenue North Highland le 18 octobre, le nombre de membres était passé à 48. Plus de 300 personnes y ont assisté. Six semaines plus tard, l’AGMC a présenté son premier concert des Fêtes, Music of the Season, avec dix chansons résolument de Noël, le 29 novembre 1981, à l’Église méthodiste unie de Grant Park.

L’AGMC a été affrété dans l’État américain de Géorgie en tant qu’organisation nationale à but non lucratif le 3 mars 1982 et a obtenu le statut d’exonération fiscale 501(c)(3) par l’Internal Revenue Service en décembre 1982. L’AGMC s’est jointe à l’Association des Chorales Gaies et Lesbiennes (GALA Choruses), une organisation internationale de chorales gaies, lesbiennes et mixtes, le 2 septembre 1984. GALA compte plus de 185 chœurs membres avec plus de 10 000 membres actifs dans 11 pays et organise un festival international de chant choral tous les quatre ans (tous les trois ans dans les années 1980). L’AGMC a participé et joué dans tous les festivals depuis 1989, y compris Seattle, Washington, en 1989; Denver, Colorado, en 1992; Tampa, Floride, en 1996; San Jose, Californie, en 2000; Montréal, Québec, en 2004, Miami, Floride, en 2008, et Denver, Colorado, en 2012 et 2016.

En 1984, l’AGMC a été la première organisation gay à avoir un char dans le défilé annuel de l’Independence Day Salute 2 America de WSB-TV, et a été inclus à nouveau en 1985. En 1994, l’AGMC a commandé sa première œuvre majeure, Memento mori: an AIDS requiem de James Adler, qui a été créée dans le monde entier en 1996. En 1997 et de nouveau en 1998, l’AGMC a présenté des concerts au Fabuleux Fox Theatre de Midtown Atlanta.

L’AGMC a donné des concerts conjoints avec plusieurs autres chorales de GALA, dont le Chœur d’hommes Gais de la Nouvelle-Orléans à la fin des années 1980, One Voice de Charlotte, Caroline du Nord, en 1993, le Chœur d’hommes Gateway de St. Louis, Missouri, en 1994, le Chœur International Gai de Paris, en 1996, le Chœur d’Hommes Gais de Washington, DC, en 1999, Turtle Creek Chorale de Dallas, Texas, en 2003, et plusieurs performances au fil des ans avec l’Atlanta Feminist Women’s Chorus (AFWC).

L’AGMC a également donné des concerts conjoints avec plusieurs invités spéciaux, dont le Duo Derivated (Seattle, Washington) en 1995, le Dr Maya Angelou en 1998 et le Ballet d’Atlanta en 1999. Pendant de nombreuses années, l’AGMC a participé régulièrement à la collecte de fonds annuelle Heartstrings pour le sida, au festival annuel Olde English de l’Église épiscopale de Saint-Barthélemy et, de 1996 à 1998, a également été l’un des artistes vedettes de la Première nuit d’Atlanta. L’AGMC a été le divertissement vedette de la Conférence annuelle des transgenres Southern Comfort pendant de nombreuses années. En 2000, l’AGMC a présenté un concert-bénéfice pour le Birmingham AIDS Network à Birmingham, en Alabama. En 2001, l’AGMC, l’AFWC et la Freedom Marching Band d’Atlanta ont organisé un concert-bénéfice pour les victimes et les survivants des attaques terroristes du 11 septembre en Amérique. En 2002, l’AGMC s’est produite lors de la réception post-inaugurale de la maire de la ville d’Atlanta, Shirley Franklin, la première fois qu’une organisation LGBT participait à un tel événement.

En 2001, un quatuor de l’AGMC a interprété l’hymne national lors d’un match à domicile des Braves d’Atlanta, et en 2002, le chœur entier est revenu faire de même. La maire Shirley Franklin a publié une proclamation déclarant ce jour-là, le 5 juin 2002, comme « Journée du Chœur des hommes homosexuels d’Atlanta » dans la ville d’Atlanta. L’AGMC est la seule organisation d’arts de la scène ouvertement gay à interpréter l’hymne national lors d’un match des Braves d’Atlanta.

Le 20 décembre 2013, le Atlanta Gay Men’s Chorus est devenu le premier groupe ouvertement gay à être invité et à se produire au Georgia State Capitol building. La performance a été coordonnée par le directeur artistique Kevin Robison et la représentante de l’État de Géorgie Karla Drenner. Mme Drenner et d’autres dignitaires locaux ont également assisté à la représentation.

Le 12 mars 2014, la Chambre des représentants de Géorgie a adopté la résolution HR 1787 félicitant le Chœur des hommes gays d’Atlanta pour son héritage et son travail acharné. La représentante Karla Drenner a défendu la Résolution à la Chambre. La Résolution a été adoptée par la Chambre le jour même où l’AGMC s’est produite dans la rotonde du Capitole de l’État de Géorgie.

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