Bataille de Patay

Livre de questions - nouveau.svg

Cet article ne contient aucune citation ou référence. Veuillez améliorer cet article en ajoutant une référence.Pour plus d’informations sur la façon d’ajouter des références, consultez Modèle : Citation.

18 juin 1429

Près de Patay, légèrement au nord d’Orléans, France

Victoire française décisive

Battle of Patay
Part of the Loire Campaign of the Hundred Years’ War
Patay.JPG
The French and English clashing. Les Anglais, cependant, ne se sont pas battus à cheval
Date Emplacement Résultat
Belligérants
Blason France moderne.svgRoyaume de France Armes royales d'Angleterre (1399-1603).svg Kingdom of England
Commanders and leaders
Blason Etienne de Vignolles (La Hire).svg La Hire
Blason Jean Poton de Xaintrailles.svg Jean de Xaintrailles
Coat of Arms of Jeanne d'Arc.svg'Arc.svg Joan of Arc
John Fastolf
Arms of Talbot.svgJohn Talbot (POW)
Force
1 500 cavalerie 5 000
Pertes et pertes
Environ 100 2 500 morts, blessés ou capturés

La Bataille de Patay (18 juin 1429) a été l’engagement culminant de la Campagne de la Loire de la Guerre de Cent Ans entre les Français et les Anglais en centre-nord de la France. Ce fut une victoire décisive pour les Français et renversa le cours de la guerre. Cette victoire était aux Français ce qu’Agincourt était aux Anglais. Bien que crédité à Jeanne d’Arc, la plupart des combats ont eu lieu à l’avant-garde de l’armée française et la bataille était terminée avant l’arrivée du corps principal.

Contexte

Après le soulagement du siège d’Orléans, les Français reprennent plusieurs places fortes anglaises dans la vallée de la Loire. Cela a regagné des ponts pour l’assaut français qui a suivi sur le territoire anglais et bourguignon au nord. Presque toute la France au nord de la Loire était sous contrôle étranger. La victoire française à Orléans avait détruit le seul pont contrôlé par les Français. Trois petites batailles avaient permis de récupérer des ponts le long de la Loire.

La Campagne de la Loire de 1429 se composait de cinq actions :

1. Le siège d’Orléans. 2. La bataille de Jargeau. 3. La bataille de Meung-sur-Loire. 4. La bataille de Beaugency. 5. La bataille de Patay.

La bataille de Patay eut lieu le lendemain de la capitulation anglaise à Beaugency. Dans cette bataille, les Anglais tentèrent d’utiliser la même tactique que lors des batailles victorieuses de Crécy en 1346, Poitiers en 1356 et Agincourt en 1415. Ces tactiques demandaient d’avoir un grand nombre d’hommes à arc long défendus par des piquets affûtés enfoncés dans le sol devant leur armée, les piquets ralentissant et empêchant un assaut de cavalerie pendant que les hommes à arc long massacraient l’ennemi. Cependant, lors de la bataille de Patay, les chevaliers français ont finalement pu attraper les Anglais sans préparation.

Aucun autre pays d’Europe n’a utilisé le longbow aussi largement que l’Angleterre. Bien que l’arme elle-même soit relativement peu coûteuse à produire, il était difficile d’amasser un grand nombre d’archers entraînés: des années de pratique constante étaient nécessaires pour développer les compétences et la puissance musculaire nécessaires pour utiliser efficacement l’arc long. Afin d’assurer un nombre suffisant d’arbalétriers qualifiés, le gouvernement anglais a exigé que les yeomen et les paysans s’entraînent régulièrement avec leurs arcs. Le grand nombre d’arbalétriers que les Anglais pouvaient mettre sur le terrain grâce à cette politique leur donna un grand avantage militaire au cours des XIVe et XVe siècles. Les arbalétriers avaient cependant une grave faiblesse: en raison de leur armure légère (ou de son absence totale), ils étaient nettement désavantagés dans les combats au corps à corps face à des hommes d’armes blindés. À Patay, l’armée française profite de cette faiblesse critique.

La bataille

Une armée de renfort anglaise commandée par Sir John Fastolf quitte Paris après la défaite d’Orléans. Les Français avaient rapidement pris trois ponts et accepté la reddition anglaise à Beaugency la veille de l’arrivée de l’armée de Fastolf. Les Français, convaincus qu’ils ne pouvaient pas vaincre une armée anglaise pleinement préparée en bataille ouverte, parcoururent la région dans l’espoir de trouver les Anglais non préparés et vulnérables.

Les Anglais renouent avec les défenseurs restants à Meung-sur-Loire. Les Français n’avaient pris que le pont à cet endroit, pas le château voisin ou la ville. Les défenseurs en retraite de Beaugency les rejoignirent. Les Anglais excellaient dans les batailles ouvertes; ils ont pris une position dont l’emplacement exact est inconnu mais traditionnellement considéré comme proche du petit village de Patay. Fastolf, John Talbot, 1er comte de Shrewsbury et Sir Thomas Scales commandaient les Anglais.

La tactique défensive standard des arbalétriers anglais consistait à enfoncer des piquets pointus dans le sol près de leurs positions. Cela empêchait les charges de cavalerie et ralentissait l’infanterie assez longtemps pour que les arcs longs aient un impact décisif sur la ligne ennemie. Cependant, à Patay, les archers anglais ont par inadvertance révélé leur position aux éclaireurs français avant la fin de leurs préparatifs lorsqu’un cerf solitaire s’est promené dans un champ voisin et les archers ont lancé un cri de chasse.

En apprenant la nouvelle de la position anglaise, environ 1 500 hommes sous les capitaines La Hire et Jean Poton de Xaintrailles, composant l’avant-garde de cavalerie lourdement armée et blindée de l’armée française, attaquent immédiatement les Anglais. La bataille se transforma rapidement en massacre, chaque Anglais à cheval s’enfuyant tandis que l’infanterie, principalement composée d’arbalétriers, était abattue en masse. Les arbalétriers n’ont jamais été destinés à combattre des chevaliers blindés sans soutien, sauf à partir de positions préparées où les chevaliers ne pouvaient pas les charger. Pour une fois, la tactique française d’un grand assaut frontal de cavalerie a réussi, avec des résultats dévastateurs.

Le capitaine Jean Dagneau a capturé le célèbre général John Talbot. Après ce fait d’armes, Dagneau est anobli en mars 1438 par Charles VII, roi de France, ce qui est à l’origine du nom de famille de Dagneau de Richecour. Quant aux Anglais, Talbot accusa Fastolf d’avoir déserté ses camarades face à l’ennemi, accusation qu’il poursuivit vigoureusement une fois qu’il négocia sa libération de captivité. Fastolf a vivement nié l’accusation et a finalement été blanchi de l’accusation par un chapitre spécial de l’Ordre de la Jarretière.

Bibliographie

  • Devries, Kelly. Jeanne d’Arc : Un chef militaire (Glaucestershire : Sutton Publishing, 1999). Il s’agit d’un des plus grands personnages de la Mythologie grecque. (Westport, Connecticut : Praeger, 2003). ISBN 0-275-98103-7
  • Allmand, C. La guerre de Cent Ans: L’Angleterre et la France en guerre vers 1300-1450. (Cambridge : Cambridge University Press, 1988). ISBN 0-521-31923-4
  • Stephen Cooper, Le Vrai Falstaff, Sir John Fastolf et la guerre de Cent Ans (Pen&Épée, 2010)

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.