Blog / Playlist: Johnny Hodges

Dans son éloge funèbre pour Johnny Hodges (1907-1970), Duke Ellington a écrit que le son inimitable du saxophoniste alto était  » si beau qu’il en faisait parfois pleurer les yeux. »De même, des artistes légendaires comme Benny Goodman et John Coltrane ont cité Johnny Hodges comme l’un des plus grands — sinon le plus grand — maîtres du saxophone de tous les temps.

En effet, le virtuose du saxophone alto et soprano, surnommé  » Rabbit « , maniait l’une des sonorités les plus poignantes et lyriques de tout le jazz. Reconnu pour son vibrato riche et son jeu lyrique qui rappelait toujours son héros et mentor Sidney Bechet, Hodges était également étonnamment polyvalent en tant que joueur, capable de pistes mélodiques extraordinaires ainsi que d’un travail de blues soul. Rejoignant le groupe d’Ellington en 1928, Hodges façonnera le son de l’orchestre en tant qu’alto principal. Bien qu’il ait parfois quitté le groupe pour diriger ses propres projets parallèles, Hodges restera finalement avec Ellington jusqu’au décès de Hodges en 1970. À son tour, tout au long de leurs quatre décennies ensemble, Ellington présenterait Hodges partout: du solo d’alto emblématique sur « It Don’t Mean a Thing » de 1932, au chant du cygne déchirant et écrit par Billy Strayhorn « Blood Count » de 1967, au magnifique travail de blues de Hodges sur « Blues for New Orleans » lors de ses dernières sessions avec Ellington en 1970.

Pour cette playlist, nous avons rassemblé 30 performances emblématiques de Hodges de 1928 à 1970. On entendra son premier solo disponible avec  » Yellow Dog Blues « , enregistré en 1928. À partir de là, nous explorerons certains de ses solos et fonctionnalités emblématiques avec Ellington tout au long des années 1930, 40, 50 et 60.

En cours de route, nous avons également inclus d’autres joyaux: des apparitions incroyables en 1937 et 1938 aux côtés de Teddy Wilson, Billie Holiday et Lionel Hampton; certaines de ses premières dates en tant que chef d’orchestre, y compris son tube pop « Jeep Blues » de 1938; et même de fantastiques jam sessions qui le jumèlent à d’autres sommités comme Lester Young, Benny Goodman et Charlie Parker.

Alors que l’on entendra certains de Hodges à son plus swing et lyrique tout au long de ces pièces, on entendra également son côté rhythm and blues. Son tube de 1951 « Castle Rock » (où il cède les espaces solos au saxophoniste ténor Al Sears) ainsi que son combo des années 1960 avec l’organiste Wild Bill Davis aident à montrer ce côté de Hodges.

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