Bogle, Paul

vers 1820
24 octobre 1865

Paul Bogle est né en esclavage en Jamaïque entre 1815 et 1820. Après l’abolition de l’esclavage dans les Caraïbes britanniques en 1838, il fait partie des milliers de jamaïcains affranchis qui, à la recherche de leur indépendance face aux exigences de la main-d’œuvre des plantations, s’installent dans leurs propres propriétés indépendantes. Bogle, ainsi que des artisans noirs et de petits agriculteurs, se sont installés à Stony Gut, une région vallonnée de St. Thomas à l’Est, en bordure de Spring Garden et de Middleton sugar estates et à environ trois miles de Morant Bay. Avec sa pleine propriété d’environ cinq acres sur laquelle il élevait du bétail et cultivait du sucre, du coton, des provisions pour sol et des cultures d’arbres, Bogle était mieux loti que la majorité des ouvriers qui devaient encore se tourner vers les domaines pour gagner leur vie.

Le rôle de leader dynamique de Bogle dans la rébellion de Morant Bay en 1865, une protestation contre les mauvaises conditions économiques et sociales en Jamaïque, indique que, bien qu’il ait une éducation formelle limitée, il était alphabétisé, articulé et occupait une position importante parmi les affranchis de la paroisse de St. Thomas, à l’Est. En tant que contribuable, il se qualifiait pour le droit de propriété très restrictif et soutenait George William Gordon, un homme radical, libre et coloré (d’ascendance mixte européenne et africaine) qui contestait l’hégémonie politique de la plantocratie dans la paroisse. En effet, c’est en grande partie parce que Bogle a mobilisé les petits propriétaires de Stony Gut et d’autres établissements post-esclavagistes que Gordon a été élu à l’Assemblée et à la Sacristie, l’unité du gouvernement local, en 1863.

Paul Bogle est resté ferme dans son soutien à Gordon, malgré les machinations politiques contre lui par les magistrats et le gouverneur, Edward Eyre, qui a été sévèrement critiqué par Gordon pour son incompétence dans le traitement des affaires de l’île, en particulier sa négligence des difficultés auxquelles la population était confrontée. Au début de 1865, la relation entre Gordon et Bogle s’est encore consolidée lorsque Bogle a été ordonné diacre par Gordon dans l’Église baptiste autochtone principalement noire, qui avait un programme plus radical sur les questions sociales que les groupes religieux dirigés par les Européens sur l’île.

En août 1865, à Morant Bay, Paul Bogle s’adressa à une réunion publique que Gordon avait organisée à l’appui d’autres réunions portant sur les difficultés sociales et économiques auxquelles la population était confrontée. Les problèmes comprenaient la forte taxation des produits de base importés alors qu’une série de sécheresses et d’inondations avaient ravagé l’offre locale croissante et le déni des droits politiques. Les réunions protestaient également contre l’insensibilité des administrateurs politiques, qui imputaient la pauvreté du peuple à leur prétendue indolence et se moquaient de leurs demandes d’accès aux terres inutilisées détenues par la Couronne. Bogle conduisit une délégation de petits agriculteurs de la réunion à Spanish Town, à une distance de près de quarante milles, pour présenter leurs doléances, mais le gouverneur refusa de les rencontrer.

En septembre 1865, les relations sociales à Saint-Thomas à l’Est se sont tendues lorsque les planteurs ont obtenu le transfert de la paroisse de Thomas Witter Jackson, un magistrat stipendiaire de couleur qui s’était opposé aux décisions corrompues des magistrats planteurs contre les ouvriers. Grâce au réseau de chapelles baptistes indigènes de Saint-Thomas, à l’Est, Bogle organisa des réunions qui soulignèrent l’injustice chronique dans les tribunaux inférieurs, ainsi que la question épineuse de l’accès à la terre qui aurait permis aux personnes qui recevaient des salaires bas et irréguliers sur les domaines. Après que Lewis Miller, cousin et coreligionnaire de Paul Bogle, a été traduit devant le tribunal de Morant Bay le 7 octobre 1865, pour intrusion, les questions de la terre et de la justice ont été fusionnées. Bogle conduisit ses partisans dans la baie de Morant en signe de solidarité avec Miller. Avant que l’affaire de Miller ne soit entendue, Bogle et d’autres ont empêché la police d’arrêter un autre homme dont les commentaires avaient interrompu le tribunal. Deux jours plus tard, la police s’est rendue à Stony Gut avec un mandat d’arrêt contre Bogle. Cependant, ils résistèrent et, le 11 octobre 1865, Paul Bogle conduisit ses partisans, certains armés de bâtons et de machettes, dans la baie de Morant où, après avoir saccagé le poste de police, ils se heurtèrent à la milice devant le palais de justice où se réunissait la Sacristie. Huit des partisans de Bogle ont été abattus avant que la milice ne soit maîtrisée. Le palais de justice a été incendié et dix-huit membres de la milice et de la magistrature ont été tués en s’échappant du bâtiment en feu.

Le gouverneur déclara la loi martiale et la rébellion fut brutalement réprimée. Plus de quatre cents personnes ont été pendues, dont Gordon et Bogle. Plusieurs centaines d’autres ont été fouettés sans discernement et de nombreux villages ont été brûlés.

En 1965, le gouvernement jamaïcain a élevé Paul Bogle au rang de héros national pour ses luttes contre l’oppression de l’État colonial au début de la période post-esclavagiste.

Voir aussi Gordon, George William ; Rébellion de la baie de Morant

swithin wilmot (2005)

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