Clemson World Magazine / Profil des anciens: Meredith Land ’99

« Mes parents m’ont toujours appris à aller après ce que je voulais. »

En 1999, Meredith Land a commencé comme stagiaire pour NBC Charleston; dès le premier jour, elle savait qu’il faudrait du grain pour devenir journaliste. Aujourd’hui, elle est la présentatrice principale de KXAS-TV (NBC5) à Dallas.

 » J’étais major anglais, mineure en journalisme. Je ne voulais pas être à la télévision « , dit Land. Land avait tenu un journal dans sa jeunesse et aurait préféré écrire pour des magazines de voyage plutôt que de faire des reportages sur la géopolitique. Cela a changé quand elle était une première année timide à Clemson, se faisant des amis avec quelques femmes ambitieuses, qui l’ont toutes encouragée à viser plus haut.  » J’ai toujours le mérite de m’avoir aidé à prendre mes ailes « , dit-elle.

Après avoir obtenu son diplôme, Land a décroché son stage à NBC Charleston dans l’espoir qu’elle puisse éventuellement devenir journaliste. Sa grande chance s’est présentée sous la forme d’une tempête.

 » L’ouragan Floyd se dirigeait vers la côte et tout le monde évacuait, y compris ma famille. La station avait besoin de gens pour rester et la couvrir « , explique Land. Peu de gens se porteraient volontaires pour rester sur la trajectoire d’un ouragan de catégorie 4.

Land a regardé des journalistes chevronnés faire leurs valises et partir. « Je me suis dit: « Eh bien, c’est ma chance de briller » », dit-elle. Elle leva la main et se porta volontaire pour rester.

L’ouragan a fini par manquer Charleston, mais la détermination de Land a conquis son directeur général. Elle est devenue journaliste.

Trois mois plus tard, elle obtient l’émission du matin à 22 ans. De là, Land aurait pu jouer la sécurité. Au lieu de cela, elle a contacté ses contacts à la Base aérienne de Charleston et lui a demandé s’ils la laisseraient voyager avec des soldats locaux à destination de l’Afghanistan, dans l’espoir de couvrir les développements de la guerre. Ils acceptèrent, et Land se retrouva bientôt sur un C-17 volant toute la nuit.

À l’aérodrome de Bagram, Land a vécu parmi ses compatriotes Charlestoniens, couvrant les expériences quotidiennes des soldats et leurs conditions de vie pendant plusieurs semaines. Elle les a également suivis dans des missions humanitaires pour livrer des EMR dans des villages :  » Dans des chars, nous avons vu les enfants d’Afghanistan et leur avons donné de la nourriture. Cela a eu un impact pour moi. »

Quelques semaines plus tard, Land est rentré chez lui. « C’était incroyable de voir les sacrifices de ces personnes, laissant des familles chez elles en Caroline du Sud, dont beaucoup pendant les vacances », dit-elle.

Un an plus tard, Land est arrivée à KXAS-TV (NBC5) à Dallas, où elle rend compte des événements locaux depuis. Elle a ensuite interviewé des personnalités comme l’ancien président George W. Bush et feu T. Boone Pickens. À travers tout cela, elle s’est concentrée sur l’importance d’être authentique.

« Vous vous demandez toujours si vous êtes sympathique pour le spectateur, si vous êtes quelqu’un qu’ils aimeraient regarder », dit-elle. « À la fin de la journée, les téléspectateurs peuvent simplement dire quand vous êtes authentique. Tout ce que les gens veulent vraiment, c’est quelqu’un de réel. »

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