Connaissez-vous la plus grande ethnie Non arabe du Monde arabe?

Connaissez-vous la plus grande ethnie Non arabe du Monde arabe?

posté le: 6 juin 2018

Connaissez-vous la plus grande ethnie Non arabe du Monde arabe?

Par: John Mason / Écrivain contributeur de l’Amérique arabe

Les Berbères d’Afrique du Nord comprennent un grand nombre de personnes. Alors que les Berbères, qui se distinguent par leur langue autochtone non arabe, étaient à un moment plus nombreux que les Arabes, ils sont maintenant une minorité. La population ethnique berbère ajoute une riche tradition de langue, d’histoire, d’art, de musique, de littérature et d’architecture à la société arabe dans laquelle elle vit.

Nous examinerons quelques caractéristiques de base des Berbères, montrant en quoi ils sont différents de la société arabe plus large, mais aussi ce qu’ils partagent avec leurs frères arabes. J’ai eu le plaisir de travailler pendant de nombreuses années en tant qu’anthropologue auprès des peuples berbères en Libye, en Tunisie, en Algérie et au Maroc. Mon travail avec eux comprenait des recherches fondamentales sur leur culture et leur société et a demandé des travaux de développement par le biais d’agences de développement internationales. Mes expériences avec les Berbères ont été très enrichissantes et continuent de l’être.

Connaissez-vous la plus grande ethnie Non arabe du Monde arabe?

Les populations berbères d’Afrique du Nord s’étendent de l’ouest de l’Égypte, à travers la Libye, la Tunisie, l’Algérie et le Maroc jusqu’aux îles Canaries dans l’Atlantique Est et comprennent également des populations de Mauritanie, du Tchad et du Niger

Les Berbères d’Afrique du Nord

L’origine des Berbères est un mystère. Sur la base de leur langue, il semble qu’ils soient originaires de la région autour du lac Tchad, dans ou à proximité des pays actuels du Tchad et de la Libye. Les berbères sont un peuple qui parle de nombreux dialectes et même des langues distinctes, tous issus d’une source unique il y a plusieurs milliers d’années. Aujourd’hui, ils vivent dans toute l’Afrique du Nord, s’étendant de l’ouest de l’Égypte, à travers la Libye, la Tunisie, l’Algérie et dans de nombreuses régions du Maroc. Au fil des ans, les Berbères se sont réfugiés dans les oasis sahariennes; dans le grand désert lui-même, le Sahara, et dans les montagnes de toute l’Afrique du Nord. Dans certains cas, ils échappaient aux tribus arabes envahissantes aux 7ème et 11ème siècles. Cependant, la plupart des Berbères sont aujourd’hui musulmans et beaucoup sont intégrés dans les cultures nationales où ils résident.

Le nom berbère des Berbères est Imazighen, qui fait référence à une population ethnique, différente des Arabes, qui occupe, en plus des pays nommés ci-dessus, la Mauritanie, le nord du Mali et le nord du Niger. Leur langue est si différente de l’arabe, qui fait partie de la famille des langues sémitiques, qu’elle est placée dans une famille entièrement différente, appelée Afroasiatique. Leur langue est ainsi plus proche de certaines des langues de l’Éthiopie et des dialectes des anciens royaumes égyptiens.

Berbères libyens

Dans mes recherches dans une oasis saharienne libyenne, un dialecte berbère était encore parlé à la maison. J’ai essayé d’en apprendre un peu, bien que la langue parlée dans la sphère publique soit l’arabe. C’était donc la langue que j’ai apprise. Ce sont les femmes de l’oasis qui étaient les gardiennes de la langue berbère, mais comme toutes mes interviews des femmes devaient se faire en présence d’hommes, il n’était pas nécessaire pour moi d’apprendre cette langue. Je regrette de ne pas en avoir appris plus, même si ce n’était pas pratique. D’ailleurs, ce n’était pas un pique-nique d’apprentissage de l’arabe.

Connaissez-vous la plus grande ethnie Non arabe du Monde arabe?

Amis berbères de l’auteur dans l’oasis libyenne d’Augila

Même pendant la domination arabe de l’Afrique du Nord, les Berbères exerçaient un contrôle politique sélectif sur certaines régions. Ainsi, en plus de la fierté berbère enracinée dans la langue et l’ethnicité, elle embrasse également leur rôle dans l’histoire. Bien que leur nombre soit imprécis, environ 30 à 40 millions de Nord-Africains s’identifient comme berbères. La majeure partie de la population d’Afrique du Nord était très probablement d’origine berbère, mais au fil du temps, elle a été absorbée par la culture arabe dominante et la religion de l’Islam.

Les berbères sont très différents les uns des autres

Tunisie

J’ai visité des Berbères tunisiens dans les montagnes du sud, à l’est du pays. Là, ils vivaient dans des maisons creusées dans les flancs des montagnes. Leurs maisons étaient fraîches en été et chaudes en hiver. Les tentatives du gouvernement de faire descendre ces personnes des montagnes pour vivre dans de nouveaux logements dans les plaines venteuses ont échoué.

Connaissez-vous la plus grande ethnie Non arabe du Monde arabe?

Les berbères du sud de la Tunisie où j’ai visité, ont taillé des maisons dans les flancs des montagnes – leurs maisons étaient chaudes en hiver et fraîches en été

Touareg du Sahara

J’ai également passé du temps avec les nomades touaregs, dont certains vivaient alors dans le sud-ouest de la Libye. Contrairement aux Arabes, parmi les Touaregs, les femmes ont des positions puissantes, à partir desquelles elles contrôlent la propriété et ont tous les droits d’héritage. Les gouvernements des États d’Afrique du Nord ont tenté d’amener les Touaregs, réputés indépendants, à s’installer dans des villages, sapant ainsi leur contrôle traditionnel du commerce et des ressources au Sahara.

Le peuple touareg est également connu sous le nom de « Peuple bleu » car le bleu indigo du voile et de ses vêtements déteint sur sa peau, lui donnant une teinte bleutée. Ironiquement, les hommes touaregs portent le voile, pas les femmes. Les théories pour cela sont 1) il a protégé leurs visages des sables du désert soufflant; 2) il empêchait les mauvais esprits du désert d’entrer par le nez ou la bouche, et 3) en présence de leurs puissantes belles-mères, le voile représentait une forme de modestie masculine. Ce dernier n’a pas été « prouvé » par des recherches systématiques.

Connaissez-vous la plus grande ethnie Non arabe du Monde arabe?

Ce cheikh touareg nomade avait été installé par le gouvernement dans le sud–ouest de la Libye – J’ai passé une semaine à l’interviewer ainsi que ses compagnons de tribu

Au départ, je voulais étudier les Touaregs, en gérant mon propre troupeau de chameaux, de moutons et de chèvres et en les suivant à travers leur territoire désertique alors qu’ils interagissaient avec les communautés des oasis sahariennes. Cependant, la réalité de ce processus était compliquée par la politique façonnée par de puissantes tribus touaregs qui affrontaient violemment les dirigeants nationaux. En regardant en arrière, je me demande souvent à quel point j’aurais pu gérer des troupeaux dans le Sahara, mais heureusement, je me suis retrouvé avec des oasis sédentaires en Libye. Plusieurs décennies plus tard, ces Berbères continuent d’être mes amis.

Algérie

En Algérie, j’ai brièvement étudié les Berbères du désert de l’oasis de Ghardaïa au fin fond du Sahara. Là, j’ai participé à une vente aux enchères communautaire, une façon de vendre des biens qui semblait impliquer les principes des marchés capitalistes. Les vendeurs tournaient autour d’un groupe d’acheteurs potentiels montrant leurs marchandises, demandant des offres et attendant l’offre la plus élevée.

À un moment de leur histoire, ces Berbères s’entendaient bien avec les Juifs vivant encore en Algérie. Ils protégeaient même leurs compagnons marchands juifs des ennemis extérieurs.

Connaissez-vous la plus grande ethnie Non arabe du Monde arabe?

Ghardaia, Algérie – au fin fond du Sahara, cette communauté berbère exploitait des marchés qui semblaient impliquer les principes de la vente aux enchères

Maroc

Les Marocains de montagne vivant dans les montagnes de l’Atlas étaient un autre groupe berbère que j’ai visité. Certaines de ces personnes étaient si isolées qu’elles ne parlaient pas l’arabe. J’ai lu qu’au moins 75% des Marocains ont des origines berbères. Les statistiques gouvernementales ne montrent pas un chiffre aussi élevé car il existe des pressions pour signaler un pourcentage plus élevé d’Arabes.

Connaissez-vous la plus grande ethnie Non arabe du Monde arabe?

Les Berbères des montagnes de l’Atlas marocain conservent leur langue et leur culture – ils adhèrent également à la foi islamique

Les efforts berbères d’autodétermination

Parfois, les Berbères ont tenté d’obtenir leur indépendance des régimes arabes, mais sans succès. Des affrontements violents ont eu lieu, par exemple, parmi la population kabyle du nord-est de l’Algérie, qui a été violemment réprimée dans les années 1960.Plus récemment, des groupes berbères en Libye du Djebel Nafusa (montagnes) se sont rangés du côté des rebelles pour aider à renverser le dirigeant alors retranché, Mouammar Kadhafi.

Il y a plusieurs années, certains Berbères ont créé le Congrès Mondial des Imazighen pour représenter les Berbères de toute l’Afrique du Nord. L’un de leurs objectifs est de se concentrer sur la libération de ce qu’ils décrivent comme des régimes autocratiques et de pouvoir développer leurs droits politiques afin qu’ils puissent atteindre l’autodétermination.

Avenir des Berbères d’Afrique du Nord

Certains groupes berbères d’Afrique du Nord ont fait pression avec succès pour la préservation de leur langue, y compris son enseignement à l’école. De nombreuses tribus, notamment au Maroc, ont maintenu la pratique de leur langue. La plupart ont cependant dû apprendre l’arabe, d’autant plus que c’est l’un des fondements de leur foi islamique.

Connaissez-vous la plus grande ethnie Non arabe du Monde arabe?

Les berbères ont développé un alphabet pour leur langue, en l’occurrence le Tamazight de l’Atlas central

Comme dans de nombreux pays où résident des minorités, les Berbères ont du mal à maintenir leur identité culturelle. Leur fier héritage devrait être de bon augure pour eux alors qu’ils continuent de perpétuer leur langue et leur culture et de vivre la vie illustrée par leurs ancêtres.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.