Deux Acclamations pour Samuel Seabury

Il y a quelques jours, c’était au tour des étudiants de Bexley Hall d’organiser et de diriger l’Eucharistie communautaire au Trinity Lutheran Seminary. Susan Smith, la rectrice de la paroisse locale, présidait, et on m’a demandé de prêcher.

C’était la fête de la consécration de Samuel Seabury, pas un thème propice pour un prédicateur épiscopal dans une institution luthérienne. Malgré tout ce que nous lui devons en tant qu’Épiscopaliens, le Révérend M. Seabury n’était pas un personnage très attrayant. En disant cela, je suis en assez bonne compagnie. Alexander Hamilton ne pensait pas beaucoup à lui non plus. À la veille de la Révolution américaine, Seabury était farouchement loyal à la couronne britannique. De la sécurité du pays de Westchester, il lança en 1775 une série de brochures (signées seulement  » The Farmer « ) défendant la position des conservateurs contre ceux qui réclament l’indépendance. Hamilton — un maître polémiste – a lancé une réponse brillante et venimeuse.

L’esprit qui respire tout au long est si rancunier, illibéral et impérieux; la partie argumentative de celui-ci est si puérile et fallacieuse; la fausse représentation des faits si palpable et flagrante; les critiques si illettrées, insignifiantes et absurdes; les conceptions si basses, stériles et splénétiques, que j’oserai en faire l’une des performances les plus ridicules qui ait été exposée au public pendant toute la controverse actuelle.

La critique est restée. Un an plus tard, après un court séjour dans une prison insurrectionnelle, Seabury se réfugie dans la ville de New York occupée par les Britanniques, où il sert tout au long de la guerre comme aumônier d’un régiment britannique. Avec le retrait britannique, Seabury changea de camp de manière sensible, voire ignoble, et s’installa dans le Connecticut dans l’espoir de réorganiser une église anglicane qui était à peu près en ruine. Un petit groupe de membres du clergé partageant les mêmes idées s’est réuni à Woodbury pour l’élire premier évêque américain, l’envoyant en Angleterre pour la consécration. Même avec l’histoire tory de Seabury, les évêques anglais n’avaient pas l’estomac pour ordonner un Américain qui ne jurerait pas allégeance à George III à la tête de l’Église. Seabury se rendit donc en Écosse, où il fut ordonné par des évêques écossais tout aussi hostiles à l’hégémonie anglaise. Et c’est ainsi que l’Église américaine — et d’ailleurs, la Communion anglicane — a été lancée. Il y a un post-scriptum à l’histoire. Le fils et le petit-fils de Seabury entrèrent tous deux dans le ministère épiscopal et occupèrent tous deux des postes éminents de professeurs au Séminaire général. Mais le petit-fils a hérité du don du grand-père pour avoir défendu la mauvaise cause au mauvais moment. En 1861, une année aussi importante dans notre histoire que 1775, Samuel Seabury III publia un petit tract intitulé « L’esclavage américain, défendu. »

Vous voyez donc à quoi je m’opposais en parlant de Samuel Seabury le Premier devant une foule de luthériens. Dans une période de crise, ils ont eu Martin Luther et nous avons eu (soupir) — Samuel Seabury. Prêcher dans ce lieu m’a fait réaliser à quel point notre histoire est compliquée. J’ai souligné que ce n’était pas la fête de Samuel Seabury lui-même, mais la fête de sa consécration. Donc, d’une certaine manière, c’était une fête sur une institution plutôt que sur une personne. Cette distinction a aidé à clarifier un peu les choses, je pense, parce qu’en tant qu’institution, l’Église épiscopale essaie une fois de plus de trouver son centre, tout comme elle était obligée de le faire à l’époque de Samuel Seabury.

Samuel Seabury à BexleyIl y a un portrait de Samuel Seabury qui plane au-dessus de la salle de conférence à l’étage de Bexley House, le même tableau qui était accroché dans le réfectoire de Seabury-Western. Au fur et à mesure des icônes, celle-ci n’est pas très attrayante, mais elle est en fait plutôt utile. Cela nous rappelle les complications en couches de nos histoires, non seulement les histoires à damiers de nos séminaires épiscopaux, mais aussi nos propres histoires à damiers en tant que citoyens d’une république qui n’a jamais tout à fait compris son rapport à la religion, surtout en ces jours où l’ancien établissement protestant de grande envergure (celui qui pourrait produire un Samuel Seabury III, ou ériger une cathédrale « nationale » sur St. Albans hill) n’est qu’un lointain souvenir.

Donc deux acclamations pour Samuel Seabury le Premier. Son histoire en damier nous en dit plus sur nous—mêmes que ce à quoi nous aurions pu nous attendre, en cette période de changement dramatique, voire traumatisant, de la vie religieuse nord—américaine.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.