Donne Déjà un Oscar à Nancy Meyers

Au début de la quarantaine, à l’époque où nous avions tous des illusions de productivité et d’amélioration de soi, j’ai vidé mes étagères et je les ai réorganisées par couleur. J’ai tweeté mes résultats, et la photo de mes étagères arc-en-ciel est devenue un paratonnerre sur Internet. Les amateurs de livres autoproclamés ont commencé à m’appeler. Si vous utilisez des livres pour la décoration, criaient-ils à travers leurs écrans, vous n’êtes clairement pas un vrai lecteur. (J’ai écrit quatre livres; je vous assure que j’ai beaucoup lu.)

Si le look n’est pas à votre goût (trop Pinterest-y, trop exagéré?), bien sûr, je comprends ça. Mais ce contre quoi je me suis retrouvé hérissé, c’est la réaction réflexe du genou qui, parce que quelque chose avait l’air bien, était en quelque sorte automatiquement frivole. Et c’est comme ça que j’ai pensé à Nancy Meyers.

Au cours des dernières années, l’esthétique domestique des films de Meyers est devenue un canon internet. La cuisine de Nancy Meyers (comme on le voit dans des films comme C’est compliqué, Le Piège des parents, Le Stagiaire et Les Vacances) vous fait une promesse: si vous viviez ici, murmure-t-il, vous vous réveilleriez en pyjama doux au beurre et cher. Tu te préparais un expresso et lisais le journal. Vous feriez rôtir des poulets entiers biologiques, organiseriez des dîners et apporteriez toujours le bon cadeau d’hôtesse. Ce n’est pas une cuisine dans laquelle il y a de la vaisselle sale, des mouches des fruits ou de la nourriture dans le réfrigérateur qui pourrit dans des contenants à emporter, parce que vous avez quelqu’un d’autre à nettoyer après vous. Beaucoup ont essayé d’expliquer pourquoi cela est si satisfaisant psychologiquement en termes artistiques, mais ce n’est sûrement que le fantasme d’une richesse cocoonée et rare, avec du cachemire, du vin et des citrons assis sur un comptoir juste pour le spectacle.

Personne ne ressent le besoin de louer les films de Tim Burton ou de Wes Anderson malgré leur conception.

Mais c’est là que réside le hic: aussi attrayante soit son esthétique, sa féminité stéréotypée signifie que ses films sont banalisés. Malgré la réalisation de six films, dont trois ont rapporté plus de 100 millions de dollars, Meyers est presque toujours ignoré dans les conversations critiques lorsqu’il s’agit de réalisateurs aux styles visuels emblématiques. J’ai trouvé une demi-douzaine de listes sur Internet sur les réalisateurs avec l’esthétique la plus élégante; aucune n’incluait Nancy Meyers. Une seule liste comprenait une femme réalisatrice – Les frères Wachowski. (La liste GQ comprenait à la fois Roman Polanski et Woody Allen, alors faites de cette petite friandise ce que vous voudrez.) Et ce n’est pas comme si ces listes étaient vouées au snobisme traditionnel — bien sûr, elles incluent leurs Kubrick et Cocteau, mais la liste des « 15 réalisateurs au Style Signature » classe à la fois Zack Snyder (« Snyder prend fièrement son manteau de maître du style sur la substance ») et Michael Bay.

Au lieu de cela, Meyers est regroupé dans une foule de comédies romantiques à couper-en-pâte ou rejeté avec le large fourre-tout « chick flick », un terme qui, je crois, vient du latin pour, « Parce qu’il s’adresse principalement aux femmes, cela ne vaut pas la peine de s’engager de manière significative. »

Nancy Meyers avec Meryl Streep sur le tournage de ‘C’est compliqué. »Crédit: Relativity Media /Kobal/

Je pourrais passer un essai beaucoup plus long à argumenter sur les mérites des films de Nancy Meyers, côté esthétique, en discutant de l’alchimie éphémère de l’écriture et des performances qui fait un film agréable. Mais pourquoi dois-je mettre l’esthétique de côté?

Personne ne ressent le besoin de louer les films de Tim Burton ou de Wes Anderson malgré leur conception. Les films de Nancy Meyers sont attrayants. Bien sûr, les tensions ne dépassent jamais la température d’un thé Earl Grey, et à la fin, les personnages dansent littéralement ou métaphoriquement autour d’une de leurs maisons magnifiques sur « This Will Be (An Everlasting Love) » de Natalie Cole, mais ces décors n’apparaissent pas à l’écran entièrement formés, convoqués en gros de nos fantasmes collectifs de richesse sur une brise qui sent le Santal 33. L’esthétique de Nancy Meyers reprend le genre de détail médico-légal que Quentin Tarantino consacre sans doute à sa nuance de sang préférée.

Oui, elle a une cuisinière à double cuisinière, le réfrigérateur Sub-Zero et un espace de comptoir insulaire qu’elle utilise pour divertir ses amis ou des enfants adultes anormalement sains.

De plus, comme Meyers l’a elle-même précisé dans des interviews, l’esthétique est plus qu’un habillage de fenêtre. Tant de rom-com nous donnent une ingénue de 20 ans qui a encore du mal à « y arriver. »Son appartement est peut-être comiquement grand pour New York, mais elle est désordonnée et maladroite, renversant toujours du café alors qu’elle trébuche dans des chaussures chères sur des pavés bien éclairés, son souhait se concrétisant sous la forme d’un homme de rêve, comme un prince ou un riche vampire ou un milliardaire de l’édition sadomasochiste.

Les femmes dans les films de Nancy Meyers sont là pour exactement rien de ces conneries. Ils sont établis dans leur carrière de dramaturges ou de propriétaires de boulangerie ou de créateurs de robes de mariée, et ils ne souffrent pas d’imbéciles. Là où Hollywood désexualise et dispose des femmes de plus de 40 ans, Nancy Meyers les célèbre, les montrant comme des femmes qui ont écrasé leur carrière et sont devenues suffisamment stables financièrement pour acheter des biens objectivement magnifiques.

Et au cœur de cette propriété ? La cuisine, la pièce de la maison qui était la prison historique des femmes de la classe moyenne. Alors oui, une femme Meyers a une cuisinière à double cuisinière, le réfrigérateur Sub-Zero, les accessoires chromés et des kilomètres d’espace de comptoir pour divertir ses amis ou des enfants adultes anormalement sains. Et oui, elle trouvera l’amour avec un homme plus âgé diablement beau quand elle ne s’y attend pas, et quand elle le fera, il sera recouvert de lignes immaculées et de cachemire couleur crème. Pourquoi? Parce que, bon sang, ça a l’air bien.

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