Fisher, M. F. K.

FISHER, M. F. K. Mary Frances Kennedy Fisher (1908-1992) a écrit vingt-trois livres et des centaines d’articles dans lesquels la cuisine était pratiquement toujours sa métaphore de choix. Beaucoup de ses œuvres comprenaient des recettes, et elle est souvent qualifiée d’écrivaine culinaire; cette description, cependant, sous-estime ses pouvoirs en tant qu’auteure hautement créative et observatrice passionnée. Elle a écrit sur les affamées humaines au sens le plus profond du terme. Fisher a reconnu la riche signification psychologique, sociale et culturelle de la cuisine, identifiant la nourriture, la sécurité et l’amour comme des besoins fondamentaux et entrelacés. Des repas mémorables mangés, des vins et des liqueurs riches imbibés, et la compagnie qu’elle gardait sont tout aussi importants dans son écriture souvent très personnalisée.

Née à Albion, dans le Michigan, mais élevée à Whittier, en Californie, dès l’âge de quatre ans, Mary Frances Kennedy était l’aînée de quatre enfants. À l’âge de neuf ans, elle a commencé à expérimenter en cuisine et à préparer des repas. Elle a écrit que la préparation des aliments apportait la reconnaissance de sa famille, ainsi que la preuve de son propre être ontologique. Son père, Rex Kennedy, possédait et publiait le journal local. Whittier était une ville quaker conservatrice, et les Kennedys, épiscopaliens. Leur religion a empêché leur assimilation complète dans la communauté; ainsi, Mary Frances a grandi avec une perspective semblable à une ethnographe: jamais pleinement partie de la culture locale, mais avec un rôle défini à y jouer. Elle a développé un œil perspicace et l’a utilisé pour interpréter la vie des autres tout en restant éloignée d’eux.

À vingt et un ans, l’auteur épouse Alfred Young Fisher, le premier de ses trois maris. Il a reçu une bourse d’études supérieures pour étudier en France, et Mary Frances l’a accompagné, choisissant d’étudier l’art à l’Université de Dijon. Les trois années suivantes se sont avérées formatrices, car elle parlait couramment le français et s’initiait aux cuisines régionales. Bien qu’elle ne se considère pas comme une écrivaine pendant quelques années, elle est une correspondante passionnée tout au long de sa vie. Son expertise en tant que forgeron de mots était déjà évidente dans ses lettres de France (Barr et al., 1997).

La résidence permanente de Fisher était la Californie, mais elle passa de nombreuses périodes prolongées en France. Son écriture reflète ces parties distinctes du monde. Elle possédait également une maison et un vignoble en Suisse avec son deuxième mari, Dillwyn Parrish. Elle a souvent écrit sur ses voyages transatlantiques en paquebot et en train en Europe. Ces récits comprenaient des descriptions des salles à manger et des voitures-restaurants, de la cuisine, de sa préparation et de son service. Les voyages sont devenus symboliques des transitions de sa vie, comme dans l’une de ses œuvres les plus convaincantes, The Gastronomical Me (1943).

Fisher a écrit dans un large éventail de genres, y compris la fiction, la non-fiction, le journalisme, le scénario, la poésie et la littérature pour enfants. Bien que ses écrits comprennent deux romans, elle excelle dans les essais. Alors que beaucoup de ses écrits étaient basés sur des événements de sa propre vie, elle a romancé ces récits à la première personne, dépassant les limites de l’autobiographie.

Fisher avait un caractère audacieux; elle était étonnamment indépendante et elle tournait une mystique mondaine autour de ses contes. Après avoir divorcé de Donald Friede, son troisième mari, elle a élevé deux filles en tant que mère monoparentale. Son panache mondain a convaincu de nombreux lecteurs qu’elle était riche. En réalité, son engagement dans l »écriture signifiait qu »elle avait souvent du mal à joindre les deux bouts, gagner moins de ses livres que ses essais publiés, qui comprenait une série de deux ans pour le New Yorker, compilé par la suite avec un couteau et une fourchette audacieux.

L’une des plus grandes contributions de Fisher fut la traduction de La Physiologie du goût de Jean Anthelme Brillat-Savarin. Le livre des mœurs françaises du début du XIXe siècle est un chef-d’œuvre de commentaires drolatiques. La réussite de Fisher réside non seulement dans une traduction magistrale, mais dans ses notations pleines d’esprit, égales au style original, effacé et humoristique de Brillat-Savarin.

Fisher a généreusement encadré de jeunes écrivains et a eu un impact significatif sur Jeannette Ferrary et Anne Lamott. Elle était une amie proche de James Beard et de Julia Child; les trois se sont rendus, ont correspondu et se sont influencés mutuellement. Elle conseille et se lie d’amitié avec des restaurateurs dont Alice Waters de Chez Panisse à Berkeley, en Californie. Fisher privilégiait les aliments frais et locaux; elle les appelait honnêtes. Son approche a eu un impact significatif sur l’évolution de la cuisine californienne dans le dernier quart du XXe siècle. Elle a passé ses dernières années dans la région viticole de Californie, et la région est devenue le sujet de certains de ses travaux.

W. H. Auden a déclaré que si le sujet de M. F. K. Fisher avait été autre chose que de la nourriture, elle aurait été appréciée comme la meilleure auteure des États-Unis au XXe siècle. Ses livres ont été largement traduits et réédités à plusieurs reprises. Elle a rendu la cuisine et la culture françaises accessibles, ouvrant les portes de la gastronomie d’Europe occidentale aux Nord-Américains et à d’autres lecteurs du monde entier; son travail reflète le sentiment d’appartenance qu’elle ressentait sur deux continents. Fisher a reçu de nombreux prix littéraires, dont un lifetime achievement award de la James Beard Foundation. Elle a été élue à l’Académie américaine des Arts et des sciences en 1991.

Voir aussi Beard, James; Brillat-Savarin, Anthelme; Gastronomie; Métaphore, Nourriture comme; États-Unis: Californie et Extrême-Ouest.

BIBLIOGRAPHIE

Barr, Nora K., Marsha Moran et Patrick Moran, dir. M. F. K. Fisher : Une vie en lettres : Correspondance 1929-1991. Washington, D.C. : Contrepoint, 1997.

Brillat-Savarin, Jean Anthelme. La Physiologie du Goût, ou, Méditations sur la Gastronomie Transcendantale. Traduit par M. F. K. Fisher. Washington, D.C. : Contrepoint, 1997.

Fisher, M. F. K. L’art de manger. Contient Servir, Considérez l’Huître, Comment Cuisiner un Loup, Le Moi Gastronomique, Un Alphabet pour les Gourmets. New York : 1990.

Fisher, M. F. K. Deux villes de Provence. Contient la Carte d’Une Autre Ville et d’Une Ville Considérable. New York : Millésime, 1983.

Fisher, M. F. K. Avec un couteau et une fourchette audacieux. New York : Putnam, 1969.

Susan L. F. Isaacs

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