Guillén, Nicolás

NÉ: 1902, Camaguey, Cuba

DÉCÉDÉ: 1989, La Havane, Cuba

NATIONALITÉ: cubaine

GENRE: Poésie, non-fiction

ŒUVRES MAJEURES:
Motifs de Fils (1930)
Songoro Cosongo (1931)
West Indies Ltd. (1934)
La Colombe du Vol populaire (1958)
J’ai (1964)

Aperçu

Nicolás Guillén était un poète latino-américain important du XXe siècle. Il a été l’un des premiers écrivains à affirmer et à célébrer l’expérience cubaine noire (ou afro-cubaine), à commencer par son célèbre et controversé Motifs of Son (1930). Guillén a relaté l’histoire mouvementée de son pays natal d’un point de vue marxiste, abordant ce qu’il percevait comme les injustices de l’impérialisme, du capitalisme et du racisme. Il en est venu à être considéré comme le poète national de Cuba, et a été reconnu comme tel par le chef de la nation, Fidel Castro, en 1961. Son travail d’essayiste et de journaliste lui a également valu des éloges.

Œuvres dans un Contexte biographique et historique

Débuts politiques Nicolás Cristóbal Guillén est né à Camaguey, à Cuba, le 10 juillet 1902, sept semaines seulement après l’indépendance de Cuba vis-à-vis de l’Espagne. Il était l’aîné de six enfants; ses parents étaient tous deux d’ascendance mixte africaine et espagnole. Son père, rédacteur en chef, sénateur et chef du Parti libéral, est assassiné par des soldats en 1917 lors d’un conflit électoral entre libéraux et conservateurs. Cette perte a profondément affecté la vision politique et l’écriture créative de Guillén.

Le fils Cubano Guillén a commencé à écrire des poèmes en 1916, et son œuvre a été publiée pour la première fois trois ans plus tard. L’imprimerie, qu’il avait apprise comme passe-temps de son père, est devenue le moyen par lequel il soutenait sa famille dans le besoin. Ses études secondaires devaient être entreprises la nuit. En 1920, il quitte les provinces pour étudier à la Faculté de droit de l’Université de La Havane. Peu de temps après, des besoins financiers pressants l’obligent à retourner à Camaguey et à son imprimerie. Il devient journaliste et rédacteur en chef du journal El Camagueyano, fonde une revue littéraire et participe aux institutions culturelles de la ville.

En 1926, Guillén décide de relever le défi de la capitale, où, grâce à un ami de son défunt père, il obtient un emploi de dactylographe au ministère de l’Intérieur. Il a recommencé à écrire de la poésie en 1927 et a été invité à contribuer à un supplément de journal soulignant les réalisations culturelles de la population noire de Cuba. Cette écriture s’est développée dans son premier recueil important, Motifs of Son (1930).

Le son cubano, un rythme de danse afro-cubain sensuel, a inspiré Guillén pour ouvrir une fenêtre littéraire sur la réalité de la présence noire à Cuba. Il a simulé des rythmes africains dans ses vers, et il a utilisé des modèles de dialecte et de discours noirs. Ce sont des départs de son style poétique antérieur et des traditions européennes qui traitaient les Noirs comme un autre exotique. Le fils est devenu un véhicule pour transmettre l’indignation des Noirs pauvres de La Havane et leur lutte contre l’oppression et l’injustice, qui remontaient aux rébellions d’esclaves et à la quête d’indépendance nationale de la génération précédente.

Approfondissement de la conscience sociale Guillén élargit son attention dans sa publication suivante, Songoro Cosongo (1931). Dans ce volume, il a souligné l’importance de la culture mulâtre dans l’histoire cubaine, s’efforçant de refléter la véritable histoire et la composition raciale de Cuba. Le titre est un exemple des phrases absurdes que Guillén utilise pour transformer sa poésie en rythmes syncopés reflétant la musique du peuple. Songoro Cosongo a valu à son auteur une réputation mondiale; beaucoup l’appellent son chef-d’œuvre.

Après la chute du gouvernement corrompu dirigé par Gerardo Machado en 1933 et la présence croissante des États-Unis à Cuba, la poésie de Guillén devient ouvertement militante. Antilles, Ltd. (1934), dépeint sur des tons amèrement satiriques l’histoire cruelle et exploitante de l’esclavage, du colonialisme espagnol et de l’impérialisme américain dans les Antilles. Les versets décrivent les Caraïbes comme une usine exploitée de manière rentable par des nations étrangères. En 1936, sous le nouveau régime de Fulgencio Batista, Guillén est arrêté et brièvement emprisonné avec d’autres rédacteurs de la revue Mediodia.

Désormais membre du Parti communiste, l’engagement du poète en faveur du changement social grandit en 1937, lorsqu’il se rend en Espagne pour couvrir la guerre civile pour Mediodia et participer à une conférence internationale d’écrivains antifascistes. Avant de partir pour l’Europe, il a écrit une longue élégie intitulée Espagne: Un poème en Quatre Angoisses et un espoir (1937). Dans un autre volume de poésie publié cette année-là, Songs for Soldiers and Sones for Tourists, Guillén fait une satire mordante des deux types d’invasion, par les soldats et par les touristes, que la société cubaine subissait.

Exil et Révolution Guillén a passé une grande partie des deux décennies suivantes à l’étranger, voyageant à travers l’Europe et l’Amérique latine en tant que conférencier et journaliste. Son premier volume disponible en anglais, Cuba Libre (1948), a été traduit par son ami, l’emblématique poète américain Langston Hughes. Après la répression d’un soulèvement dirigé par Fidel Castro en 1953, la dictature de Batista refuse à Guillén l’autorisation de rentrer à Cuba. Il passe plusieurs années en exil malheureux à Paris. Il a écrit un volume de poèmes de protestation contre le régime, La Colombe de la fuite populaire (1958), et un ouvrage d’Élégies (1958) pleurant la perte d’amis et de victimes de la répression politique.

Le triomphe de la révolution cubaine au début de 1959 ramena immédiatement Guillén dans son pays natal, où il embrassa avec enthousiasme la cause. Là, sa première lecture publique, à l’invitation de Che Guevara, a été faite aux soldats rebelles récemment victorieux. Guillén assume volontiers le rôle de poète lauréat de la révolution. Il a participé à la fondation de l’Union Nationale des Écrivains et Artistes Cubains (UNEAC) et l’a dirigée pendant plus de vingt-cinq ans. Son recueil de vers de 1964, I Have, célèbre avec joie la fuite de Batista, la victoire cubaine sur l’invasion de la Baie des Cochons soutenue par les Américains et l’abolition de la discrimination raciale et économique par le pays.

Parmi les œuvres ultérieures de Guillén, les plus remarquables sont The Great Zoo (1967), une visite poétique d’un zoo métaphorique contenant certains des curieux et beaux phénomènes naturels, sociaux et métaphysiques du monde; Hasty Prose, 1929-1972 (1972), une collection en trois volumes de son journalisme; et The Daily Diary (1972), qui combine les arts narratifs, journalistiques et poétiques dans une parodie de la presse cubaine d’autrefois.

En 1981, Guillén a reçu la plus haute distinction de Cuba, l’Ordre de José Martí. Dans ses dernières années, il est devenu membre du Comité central du Parti communiste cubain. Il est décédé en 1989 après une longue maladie; le peuple cubain a pleuré alors que son corps gisait sur la place de la Révolution à La Havane.

Œuvres en contexte littéraire

Guillén se réfère fréquemment aux œuvres d’autres poètes comme sources de renforcement et de débat. Parmi ses influences figurent les grands poètes espagnols et latino-américains du XIXe siècle, tels que Gustavo Adolfo Becquer, Ruben Dario et le héros du mouvement indépendantiste cubain, José Martí. Le recours de Guillén à des phrases et à des images « absurdes » dans ses premiers travaux, et son utilisation occasionnelle de la forme de la ballade, montrent l’influence du célèbre poète espagnol Federico García Lorca.

Synthèse afro-cubaine Nicolás Guillén s’est efforcé de saisir la réalité quotidienne et la complexité sociale de Cuba. Combinant des éléments européens et africains, Guillén a développé une poésie « mulâtre » ou « métisse », un moule poétique caribéen à la fois musical et révolutionnaire. Sa synthèse des formes métriques espagnoles traditionnelles avec les rythmes afro-cubains et le folklore capture de manière unique la saveur culturelle des Caraïbes hispanophones, ont noté les critiques. On lui attribue également la capture des véritables modèles de dialecte et de discours des noirs cubains, qu’il a mélangés avec des mots africainsomatatopées pour créer un langage unique dans lequel le son remplace le sens sémantique. Certains poèmes de Songoro Cosongo sont des peintures abstraites de mots, soigneusement conçues en rime, en mètre et en ton, mais sans autre signification que le rythme et la suggestion symbolique.

Les thèmes de l’amour et de l’indignation de la protestation contre l’injustice sociale sont une constante dans l’écriture de Guillén. Dans des tons mélancoliques ou caustiquement satiriques, une indignation prononcée transparaît. Dès ses premières œuvres, il a donné une voix poétique à la vie de pauvreté et de pathos derrière la façade pittoresque des habitants des bidonvilles noirs de La Havane. Il invoque fréquemment la mémoire historique de l’esclavage, qui a duré plus de trois siècles et demi à Cuba. Ses poèmes, et sa non-fiction, placent les questions raciales dans le contexte de l’impérialisme économique qu’il considérait comme drainant le sang vital de Cuba. Guillén met en lumière la contradiction entre les conditions socio-économiques difficiles et les aspirations universelles à la sécurité, à la solidarité et à l’amour.

CONTEMPORAINS LITTÉRAIRES ET HISTORIQUES

Parmi les contemporains célèbres de Guillén figurent :

Jorge Luis Borges (1899-1986) : écrivain argentin dont les œuvres ont été interdites à Cuba sous Castro.

Langston Hughes (1902-1967) : Poète américain de la Renaissance de Harlem ; ami et traducteur anglais de Guillén.

Alejo Carpentier (1904-1980) : romancier cubain, théoricien de la littérature et spécialiste de la musique cubaine.

Pablo Neruda (1904-1973) : Poète chilien et diplomate communiste lauréat du prix Nobel.

Léopold Sédar Senghor (1906-2001): Poète sénégalais, promoteur de la théorie de la Négritude, et Président du Sénégal de 1960 à 1980.

Fidel Castro (1926–) : dirigeant révolutionnaire cubain et chef de l’État de 1959 à 2008.

Institution nationale Deux décennies après sa mort, Guillén reste la figure littéraire la plus célèbre de Cuba. Avec le poète portoricain Luis Pales Matos, il était le principal praticien de la poesia negra (« poésie noire »), qui est devenue un genre culturel influent pendant des décennies. La critique sociale directe dans des œuvres telles que West Indies Ltd. a contribué à une tradition d’art et de littérature politiques à Cuba qui remonte à Martí. En tant que porte-parole poétique de la révolution cubaine et dirigeant de longue date de l’union des écrivains, il est devenu une institution vénérable dans son pays d’origine, et a inspiré et aidé de nombreux membres de la jeune génération.

Œuvres dans un Contexte critique

Avec ses Motifs de Fils, Nicolás Guillén a apporté une bouffée d’énergie au monde artistique de La Havane. « L’émoi provoqué par ces poèmes « , écrit la spécialiste littéraire Vera Kutzinski, « reste sans précédent dans l’histoire littéraire cubaine: Bien que leur accueil ait été largement enthousiaste, certains critiques ont également été perturbés par les implications esthétiques et sociales de l’utilisation littéraire du fils par Guillén. »Des poèmes comme « Negro Bembon » (traduit par Langston Hughes comme « Garçon Cullud aux lèvres épaisses ») ont incité certains lecteurs à accuser Guillén de promouvoir des images négatives des Cubains noirs. Néanmoins, l’originalité et la musicalité contagieuse de ses deux premières publications, en particulier Songoro Cosongo, lui ont valu un large succès.

Noir ou rouge ? Avec West Indies Ltd., l’élément protestataire de Guillén s’est approfondi et également élargi d’une dimension raciale à une dimension sociale. De nombreux commentateurs ont fait la distinction entre ses premières œuvres de poesia negra (poésie noire) et les poèmes qu’il a produits après sa conversion au communisme. Certains critiques, que Guillén, dans sa Prose hâtive, a qualifiée d ‘ » urgente et hâtive », ont souligné ce qu’ils appellent les aspects afro-cubains — ludiques, hypnotiques ou folkloriques — de sa poésie. Une lecture aussi superficielle peut donner à court terme l’orientation sociopolitique et révolutionnaire de son travail. Guillén lui-même a rejeté le terme « Afro-Cubain », soulignant que la nation cubaine est en fait « Afro-espagnole. »

Les chercheurs contemporains ont commencé à se concentrer sur les éléments artistiques de son œuvre, sa maîtrise de nombreux genres poétiques et son engagement à révéler la voix authentique de son peuple. Leur appréciation de Guillén va au-delà du fait de le qualifier de poète noir ou de poète politique. Selon Kutzinski, « les textes poétiques sont engagés dans la forge d’une tradition littéraire à partir des nombreux éléments disparates qui constituent le paysage culturel de cette région. » Alfred Melon, dans sa contribution à Tres ensayos sobre Nicolas Guillén (Trois essais sur Nicolas Guillén, 1980), partage cette évaluation, nommant Guillén un « poète de la synthèse. »

Un poète de la Nation Après la révolution de 1959 qui a porté Fidel Castro au pouvoir, Nicolás Guillén est devenu le poète national de Cuba. D’autres pays étaient tout aussi reconnaissants. Comme Pablo Neruda, il a reçu le Prix Lénine pour la paix de l’Union soviétique. Des critiques littéraires et d’autres écrivains de nombreux pays l’ont nommé pour le prix Nobel de littérature. Sa poésie, dont une grande partie a été mise en musique, est chantée et récitée par des gens du monde entier et a été traduite dans plus de trente langues.

Réponses à la littérature

  1. En utilisant votre bibliothèque ou Internet, trouvez un enregistrement de la musique de son cubano. Qu’entendez-vous dans la musique qui vous aide à apprécier les motifs de Fils de Guillén? Quels éléments pouvez-vous identifier que Guillén a incorporés dans son travail?
  2. Certains critiques pensaient que les poèmes afro-cubains de Guillén contenaient des mots et des images qui rabaissaient les Cubains noirs. D’après votre lecture, êtes-vous d’accord? Pourquoi ou pourquoi pas ? Fournissez des exemples tirés des travaux de l’auteur pour étayer votre point de vue.
  3. Comparez et comparez les premiers poèmes de Guillén à la poésie de Langston Hughes, qui a traduit l’œuvre de Guillén en anglais. Hughes était-il également inspiré par la musique?
  4. Après le triomphe de l’insurrection de Fidel Castro en 1959, Guillén est passé du statut de poète révolutionnaire à celui de poète célébrant et défendant une révolution. Quelles différences de ton et de substance détectez-vous entre ses écrits antérieurs et postérieurs?

EXPÉRIENCE HUMAINE COMMUNE

Nicolás Guillén a exprimé dans sa poésie la contribution des noirs à la vie cubaine. Les œuvres suivantes représentent toutes la voix africaine dans la poésie et la culture populaire du XXe siècle.

Drumbeats of Kinkiness and Blackness (1937), un recueil de poésie de Luis Pales Matos. Le volume de poésie le plus connu du cocréateur reconnu, avec Guillén, du mouvement négrismo latino-américain.

Anthologie de la Nouvelle Poésie noire et malgache en français (1948), anthologie de poésie éditée par Léopold Sehar Senghor. Cette collection a été une percée pour le mouvement de négritude francophone, fondé par Senghor et Aime Césaire à Paris.

Orphée noir (1959), film réalisé par Marcel Camus, d’après une pièce de Vinicius de Moraes. Ce lauréat du Festival de Cannes met en scène le mythe grec d’Orphée à Rio de Janeiro lors de la célébration connue sous le nom de Carnaval.

Zombie (1977), un album de Fela Anikulapo-Kuti et Afrika 70. Fela Kuti, star de la musique pop nigériane et soi-disant « président noir », a suscité la colère de son gouvernement avec cette attaque cinglante contre l’abus de l’autorité militaire.

BIBLIOGRAPHIE

Livres

Coulthard, G. R. Race and Colour in Caribbean Literature. Londres : Oxford University Press, 1962.

Ellis, Keith. Nicolas Guillén de Cuba : Poésie et idéologie. Toronto : Presses de l’Université de Toronto, 1983.

Irish, J. A. George. Nicolas Guillén : Croissance d’une Conscience révolutionnaire. New York: Medgar Evers College, Université de la Ville de New York, 1990.

Kubayanda, Josphat B. L’Afrique du Poète: L’africanité dans la Poésie de Nicolas Guillén et Aime Césaire. Il s’agit de la première édition de la série.

Kutzinski, Vera M. Contre le grain américain: Mythe et histoire dans William Carlos Williams, Jay Wright et Nicolas Guillén. Baltimore : Johns Hopkins University Press, 1987.

Intelligent, Ian Isidore. Nicolas Guillén : Poète populaire des Caraïbes. Columbia : Presses de l’Université du Missouri, 1990.

Blanc, Clément A. Décoder la Parole : Nicolas Guillénas Faiseur et Démystificateur du Mythe. Miami: Ediciones Universal, 1993.

Williams, Lorna V. Soi et société dans la poésie de Nicolas Guillén. Baltimore : Johns Hopkins University Press, 1982.

Périodiques

Callaloo 10, n°2 (printemps 1987) : Numéro spécial consacré à Guillén.

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