Il s’agit de l’épisode 285 de l’épisode 285 : Oliver Evans


No. 285:
Oliver EVANS

par John H. Lienhard

Cliquez ici pour l’audio de l’épisode 285.

Aujourd’hui, nous rencontrons un original américain. Le College of Engineering de l’Université de Houston présente cette série sur les machines qui font fonctionner notre civilisation et les personnes dont l’ingéniosité les a créées.

Oliver Evans était unique en son genre. Il est né dans le Delaware en 1755. C’était la même année que la première machine à vapeur a été mise en service dans les Colonies not dans le New Jersey, non loin de lui.

Evans a travaillé comme fabricant de wagons pendant son adolescence, et il a étudié les mathématiques et les sciences sur le côté. Sa capacité créative fut bientôt évidente. Quand il avait 22 ans, il a été embauché pour produire des cartes pour peigner la laine. Faire les dents pour une carte était lent et répétitif. Evans s’en lasse rapidement et conçoit une machine pour produire des dents de cartes. Destiné à produire 500 à la minute, il en produisait en fait 1500; et ils étaient clairement meilleurs que ceux fabriqués à la main.

Evans a continué à construire, à construire. Il s’appelait lui-même mécanicien, mais son esprit l’emmenait là où aucun mécanicien n’était allé auparavant. Il était attiré par la nouvelle source d’énergie, la vapeur. Quand il avait 31 ans, il a demandé à obtenir les droits exclusifs d’un wagon à vapeur. Ils l’ont traité de fou pour ses ennuis, alors il s’est mis à se justifier en construisant sa propre machine à vapeur.

Le moteur d’Evans violait toutes les conventions des grands ingénieurs anglais. Ils ont construit de gros moteurs à basse pression; son moteur était une petite machine à haute pression. Ils ont amélioré l’efficacité en condensant la vapeur. Il a simplement jeté la vapeur usée et, sans condenseur, son moteur pourrait s’insérer dans un véhicule.

En 1804, il produisit effectivement un wagon à vapeur — en fait plus que cela: il produisit un amphibien à vapeur half moitié bateau à vapeur et moitié automobile. Mais c’est son soi-disant moteur à haute pression colombien qui a alimenté la venue à la vie de l’industrie américaine. C’était notre première étape audacieuse dans la compétition avec l’industrie anglaise mégalithique basée sur la puissance.

La vie d’Evans a été marquée par des combats acharnés sur les droits de brevet et d’autres affaires. Il avait, par exemple, publié un manuel très populaire intitulé The Young Mill-Wright and Miller’s Guide qui a connu 15 réimpressions. En 1805, il publia un deuxième livre, celui-ci sur les machines à vapeur. À court d’argent, il se précipita pour l’imprimer. Il a vu que le livre ne sortait pas à sa propre satisfaction, et at à la dernière minute he il a ajouté avec colère deux mots à son titre. Le livre nous revient comme: L’Avortement du Guide du Jeune Ingénieur à vapeur.

Evans couvait sur son brevet et ses problèmes financiers. Dans l’Avortement, nous lisons les mots,

Celui qui étudie et écrit sur les améliorations des arts &les sciences travaillent au bénéfice des générations à naître, Car il est improbable que ses Contemporains lui prêtent une attention quelconque.

En fait, Evans était aisé lorsqu’il mourut en 1819.

Ce vieux moteur, érigé l’année de la naissance d’Evans, était maintenant un monument historique. Et, pour l’instant, les moteurs d’Evans alimentaient l’Amérique.

Je suis John Lienhard, à l’Université de Houston, où nous nous intéressons au fonctionnement des esprits inventifs.

(Musique de thème)

Pursell, C.W., Jr., Premiers Moteurs à vapeur stationnaires en Amérique. Washington, D.C. : Smithsonian Institution Press, 1969, chapitre 4.

Se baigner, G. et se baigner, D., Oliver Evans. New York : Arno Press, 1972.

Le tout premier programme que j’ai fait, l’épisode 1, était une référence permanente pour moi. Et donc je l’ai refait deux fois, une fois comme une simple revison (Épisode 264) et une fois comme une élaboration de l’histoire d’Oliver Evans (cet épisode 285).

L’histoire de la première machine à vapeur américaine est racontée dans l’épisode 28 (que j’ai également révisé plus tard dans l’épisode 1085.)



Divers modèles de moulins d’Oliver Evans tirés d’une édition de 1834 de son
Young Mill-Wright and Miller’s Guide
(Images fournies avec l’aimable autorisation de Collections spéciales, Bibliothèque UH)

Le Moteur colombien à Haute Pression d’Oliver Evans
Tiré de l’Encyclopédie d’Édimbourg de 1832

Les Moteurs de Notre Ingéniosité sont protégés par Copyright © 1988-1997 par John H. Lienhard.

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