James Luther Bevel

Bevel, toujours impliqué dans plusieurs groupes à la fois, a aidé à parrainer le Council of Federated Organizations (COFO) de 1962 à 1964. Ce groupe a créé une coalition à l’échelle de l’État de groupes de défense des droits civiques, y compris le SCLC, le SNCC et le Congrès de l’égalité raciale (CORE). Cet effort de coopération était unique dans ses tentatives d’aider le Mississippi Freedom Democratic Party à inscrire les Noirs au vote et à les rendre politiquement actifs et socialement conscients.

En 1965, lorsque le monde entier a attiré son attention sur la réponse violente de Birmingham, en Alabama, à la protestation pacifique des Noirs, James L. Bevel y dirigeait la campagne qui a finalement conduit au Voting Rights Act de 1965, qui a ouvert le processus politique aux Noirs dans tout le Sud. Toujours distinctif par ses vêtements en jean informels, sa tête rasée et sa casquette, Bevel s’est rendu à Chicago en 1966 en tant qu’homme avancé de King pour l’ouverture malheureuse de la campagne nationale pour le logement de SCLC. À Chicago, Bevel était directeur de programme de la paroisse chrétienne de Westside, où il avait de nombreuses relations avec des gangs, des dirigeants politiques récalcitrants et un antagonisme croissant entre les dirigeants noirs plus âgés et plus modérés d’une part et les jeunes militants d’autre part. Bevel, qui a probablement organisé autant de séminaires de non-violence que n’importe quel activiste, a utilisé ses compétences pour exiger que les Blackstone Rangers (un gang local) évitent la violence comme moyen de changement social. Il est même allé jusqu’à montrer un film sur l’émeute de Watts de 1965 pour tenter de prévenir les affrontements violents avec la police de Chicago lors des manifestations. Bien que respectés et quelque peu vénérés, les jeunes de Chicago n’étaient pas aussi réceptifs au message de Bevel que ses auditoires du Sud.

Compositeur de chansons de la liberté

Homme aux multiples talents, James L. Bevel s’est également fait remarquer pour ses capacités lyriques. En tant que compositeur de chansons de liberté, les œuvres les plus populaires de Bevel sont: « Dod-Dog » (1959), « Why Was a Darky Born » (1961) et « I Know We’Ll Meet Again » (1969). Cette dernière chanson est un témoignage sentimental du leader, ami et mentor de Bevel, feu Martin Luther King, Jr. Avec King lorsqu’il a été abattu en 1968, Bevel a vu son chef abattu. James Earl Ray était l’homme arrêté, inculpé et reconnu coupable du meurtre de King. Bevel croyait que Ray était innocent. Il est même allé à la maison d’arrêt et le lui a dit, même si Ray a rejeté son aide et a refusé de le laisser entrer dans sa cellule. Bevel dit à Ray que King a été assassiné par des capitalistes menacés par la mobilisation des pauvres par King ou par le complexe militaro-industriel qui était consterné par la dénonciation de la guerre du Vietnam par King et son changement d’aile gauche perçu.

A influencé les vues de King sur le Vietnam

Les vues de Bevel sur Ray et une possible conspiration ont créé la consternation parmi ses amis et de nombreux partisans de King. Pourtant, c’est Bevel qui a convaincu King du lien entre le déni des droits civils en Amérique et la guerre au Vietnam, ainsi que le sort des pauvres dans le monde entier. Bevel a en fait bouleversé la pensée de King lorsqu’il a quitté son poste de directeur de programme au SCLC pour devenir directeur exécutif du Comité de mobilisation du printemps pour mettre fin à la guerre au Vietnam au début de 1967. Spring a cherché à créer une croisade nationale contre la guerre et, après que King ait dénoncé la guerre, a finalement réussi à lui faire prendre la parole lors d’un rassemblement anti-guerre organisé par Bevel à New York.

Bevel était certainement l’un des militants des droits civiques les plus influents, bien que les moins connus. Martin Luther King, Jr., n’aurait pas obtenu beaucoup de ses succès s’il n’y avait pas eu des hommes et des femmes comme James et Diane Bevel. En tant que l’un des hommes de front les plus efficaces de King et en tant que travailleur dévoué qui croyait à l’action directe, Bevel était un symbole dynamique de la nouvelle génération de dirigeants qui comprenait Andrew Young, Jesse Jackson, C.T. Vivian, Hosea Williams et bien d’autres de renommée locale et nationale. Bien que moins connu que certains d’entre eux, le bilan de Bevel en matière de droits civiques n’est pas passé inaperçu. En 1963, il a reçu le Prix de la Paix de la Ligue des Résistants à la Guerre et en 1965, il a reçu le prestigieux Prix Rosa Parks de la SCLC.

Quelques années plus tard

Après la mort de King, Bevel quitte le SCLC après des efforts infructueux pour recentrer les priorités de l’organisation sur l’éducation, la réduction internationale des armements et un nouveau procès de l’assassin accusé de King. Il a beaucoup écrit et parlé de théologie non violente, a continué à croire en l’innocence de Ray et a fondé Students for Education and Economic Development (SEED).

En 1980, les tendances politiques de Bevel s’étaient déplacées vers la droite et il a fait campagne pour Ronald Reagan. Quatre ans plus tard, il se présente sans succès comme républicain à la Chambre des représentants de Chicago et, en 1992, est candidat à la vice-présidence sur le ticket Lyndon LaRouche. L’association de Bevel avec Louis Farrahkan a conduit en 1995 à sa participation au mouvement National Day of Expiation / Million Man March qui a encouragé les hommes afro-américains à se renouveler en tant que maris, fils et pères.

Autres lectures

James Luther Bevel ne fait l’objet d’aucune biographie. Il est mentionné, noté, mentionné et cité dans presque tous les livres sur le mouvement des droits civiques, sur CORE, SCLC et SNCC, ainsi que dans la plupart des ouvrages sur Martin Luther King, Jr. Des informations générales à son sujet se trouvent dans les ouvrages suivants: Who’s Who parmi les Noirs Américains; Gerold Frank, An American Death (1973); Stephen B. Oates, Let the Trumpet Sound (1982); August Meier & Elliott Rudwick, CORE : Une étude sur le Mouvement des droits civiques 1942-1968 (1973); et Clayborne Carson, Dans Struggle: SNCC and the Black Awakening of the 1960’s (1981).

Des informations limitées sur les activités de Bevel peuvent également être trouvées en ligne à <http://www.libertynet.org/~wda/JLB.HTML>. (29 juillet 1997). □

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