Joseph Swan / Northern Innovation / Université de Newcastle

Joseph Swan est né le 31 octobre 1828 à Sunderland. Physicien et chimiste, il a contribué à placer le Nord-Est à l’avant-garde de l’invention moderne. Ses expériences pionnières avec la photographie et l’éclairage électrique ont été révolutionnaires. Swan a été fait chevalier en 1904 pour son travail. Il est décédé le 27 mai 1914 à Warlingham Surrey.

En 1860, Swan a créé une ampoule qui a été faite avec une ampoule partiellement évacuée. Cependant, les premières tentatives de Swan ont échoué. Cela était dû au fait que les pompes à vide n’évacuaient pas suffisamment d’air. Ce n’est qu’au milieu des années 1870, lorsque des pompes plus efficaces sont devenues disponibles, que Swan est revenu à ses expériences.

En 1880, Swan a profité des travaux de Charles Henry Stern sur les aspirateurs et a créé une ampoule presque entièrement évacuée avec un filament de fil carbonisé.

Les ampoules suspendues de Ian Dinmore à Cragside's Hanging Bulbs at Cragside

Image reproduite avec l’aimable autorisation de l’utilisateur de Flickr ian.dinmore – Ampoules suspendues à Cragside

Peu d’oxygène résiduel signifiait que l’ampoule était pratique, rougeoyante d’un blanc chaud sans prendre feu ni noircir le verre. Avec sa nouvelle ampoule, Swan s’est fait un nom et la ville de Newcastle a accueilli de nombreuses premières mondiales.

  • La maison de Swan à Low Fell a été la première résidence privée à avoir un éclairage électrique.
  • En 1880, Mosley Street, Newcastle est devenue la première voie publique à être éclairée à l’électricité.
  • En 1880, dans le manoir de Lord Armstrong, Cragside a installé les ampoules de Swan dans ce qui était alors l’application la plus grande et la plus complète de la méthode d’éclairage de Swan.
  • Newcastle est devenue l’une des premières villes à être entièrement éclairée à l’électricité.
  • Benwell abritait la première usine d’ampoules au monde.

Alors que Swan a été le premier à créer l’ampoule, Thomas Edison a été le premier à les commercialiser.

Edison détenait le brevet aux États-Unis, tandis que Swan détenait le brevet au Royaume-Uni. Après qu’un autre fabricant de lampes a perdu une action en brevet au profit de Swan, Edison a décidé de négocier plutôt que de risquer de perdre une action en justice concernant son brevet d’ampoule.

La Edison and Swan United Electric Light Company a été créée en 1883 et était communément connue sous le nom abrégé Ediswan. 1881 voit l’invention du filament de cellulose qui deviendra un standard de l’industrie. Lorsque General Electric a été créé en 1892, les filaments de bambou d’Edison ont été remplacés par de la cellulose de Cygne.

« J’ai eu la mortification un beau matin de vous trouver sur ma piste et dans plusieurs détails devant moi – mais maintenant je pense que j’ai tiré devant vous et pourtant je sens qu’il y a presque une infinité de détails à régler dans la grande application en attente de développement et que votre génie inventif ainsi que le mien trouveront très amplement de place pour l’exercice dans la réalisation de ce travail gigantesque qui attend d’être exécuté. »

Lettre de Joseph Swan à Thomas Edison, 24 septembre 1880. Cité dans Brain Bowers, Allongement de la journée, New York: Oxford University Press, 1998.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.