Josiah Wedgwood (1730-95)

Josiah Wedgwood (1730-95) était un potier du Staffordshire qui a établi une réputation internationale pour la céramique britannique. Innovateur infatigable, il a mis au point une faïence de couleur crème connue sous le nom de « creamware » ainsi que le développement d’un nouveau corps coloré non émaillé « jasper ». Ses marchandises allaient des boutons, des vases et de la vaisselle aux camées placés dans des pièces de cheminée, des bijoux et des boîtes. Le mécène le plus important de Wedgwood était la reine Charlotte (1744-1818), bien que son entreprise familiale de longue date ait ensuite été fréquentée par George IV (1762-1830) et la reine Mary (1867-1953).
Wedgwood est né à Burslem, dans le Staffordshire, en juillet 1730, dans une famille de potiers qui remonte à quatre générations. Il a ouvert ses premières salles d’exposition à Londres en 1765 et a repris une commande d’un service de thé pour la Reine Charlotte auprès d’un autre fabricant. À partir de ce moment, il avait le droit de se coiffer « Potter à Sa Majesté » et ce patronage royal s’est avéré crucial pour son succès. La reine est restée un client précieux et, en 1774, a rendu une visite privée à la salle d’exposition de Wedgwood pour voir le célèbre « Service de grenouilles » que lui avait commandé l’impératrice Catherine de Russie.
Tout au long de sa carrière, Wedgwood a enregistré des milliers de dessins et de formules dans son livre d’expériences, aspirant à devenir « Fabricant de Vases Général de l’Univers ». Son innovation la plus importante était le corps coloré non émaillé connu sous le nom de « jaspe », qui permettait la production d’articles ornementaux bicolores qui correspondaient aux couleurs des intérieurs néo-classiques. Quatre bustes miniatures sur piédestaux de la Collection Royale sont d’excellents exemples de cette œuvre (RCINs 45780, 45778, 45779, 45777). Wedgwood était également un militant pour l’abolition de l’esclavage, et sa plaque représentant un homme agenouillé enchaîné avec l’inscription « Ne suis-je pas un homme et un frère? » (RCIN 45792) est devenu une image de premier plan dans la campagne abolitionniste.

Wedgwood mourut en 1795, mais l’entreprise familiale continua pendant cinq générations avec un patronage royal continu. George IV avait commandé un service de restauration à Wedgwood (RCIN 39882) lorsque Prince de Galles, et s’est avéré un client important après cette période. Un siècle plus tard, la reine Mary a visité la boutique Wedgwood à Londres alors qu’elle cherchait à identifier les objets de la collection de la Reine Charlotte, y compris un plat et une urne Wedgwood probablement fabriqués pour la laiterie dans le parc de Frogmore (RCIN 53002). La Collection royale contient aujourd’hui plusieurs centaines de médaillons, plaques et pièces de Wedgwood pour la table.

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