K-12, Habitat aquatique

De nombreuses plantes différentes vivent dans différentes parties de l’estuaire. Certaines plantes poussent dans les marais le long des bords de l’estuaire. Leurs racines poussent dans la boue et la boue, les racines et les tiges de la plante sont submergées lorsque la marée arrive au-dessus du marais. Un exemple en est la Spartina, une herbe à cordon très commune. Certaines plantes vivent complètement sous l’eau. L’algue Ulva, une algue connue sous le nom de laitue de mer, en est un exemple. Il y a aussi des plantes qui flottent et dérivent dans l’eau. Certaines plantes flottantes sont grandes et d’autres minuscules. De minuscules plantes flottantes sont appelées phytoplancton. Le phytoplancton comprend beaucoup de minuscules algues. Bien que les plantes qui composent le phytoplancton soient microscopiques, elles jouent un rôle écologique important.

Les animaux vivent eux aussi dans toutes les zones d’un estuaire. Certains animaux vivent sous l’eau dans la couche supérieure de boue. Les huîtres en sont un exemple. Certains nagent librement, comme le bar rayé et d’autres poissons. Certains animaux flottent et dérivent dans l’eau. La plupart d’entre eux sont si petits que vous avez besoin d’un microscope pour les voir. Ils sont appelés zooplancton. Certains petits animaux vivent à la surface des plantes aquatiques. Par exemple, les escargots rampent le long des tiges inférieures des plantes. Ils paissent sur les algues et les détritus.

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