La chaîne d’information de Kahlil Joseph se délecte de l’histoire et de l’expérience des Noirs

LOS ANGELES — Après avoir commandé une assiette à emporter du dîner de queue de bœuf au restaurant jamaïcain Natraliart, et avoir marché sur le côté pour permettre une meilleure distanciation sociale, mes yeux se sont tournés vers les doubles téléviseurs montés dans le coin supérieur du mur gauche. Bien que situé côte à côte, chaque écran suivait son propre rythme hypnotique, mélangeant clips et images sans souci de linéarité ni de prise de sens prévisible. La bande-son a suivi, un collage virtuose de voix et de sons qui s’est mélangé à l’acoustique ambiante du restaurant: deux femmes parlant le patois, la porte s’ouvrant à un autre client masqué.

Le flou frénétique des médias ralentissait parfois, s’arrêtant quelques secondes sur une phrase singulière ou immobile. À un moment donné, j’ai été fasciné par un gros plan d’Aretha Franklin en direct, royale et méditative sur un piano. Son image était associée à la déclaration « La forme des choses à venir », qui apparaissait en texte blanc sur fond noir. En dessous se trouvait un petit rappel de texte: « Ce message vous est présenté par BLKNWS®. »

Kahlil Joseph, « BLKNWS® » (2018 – en cours), journal télévisé fugitif à deux canaux, vue d’installation, Fabriqué à LA 2020: une version, restaurant jamaïcain Natraliart, Los Angeles (image reproduite avec l’aimable autorisation de l’artiste, photo de Jeff McLane)

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BLKNWS® est la dernière œuvre vidéo de l’artiste et cinéaste Kahlil Joseph. Coproduit avec Los Angeles Nomadic Division, une organisation dédiée à l’art public spécifique au site, le projet de Joseph est installé dans diverses petites entreprises appartenant à des Noirs à travers la ville, d’un salon de coiffure et d’un magasin de chaussures, à un marché familial et une clinique médicale. Tous les emplacements se trouvent dans des quartiers populaires historiques comme Compton, Leimert Park, Filipinotown et Highland Park.

Kahlil Joseph, « BLKNWS® » (2018 – en cours), journal télévisé fugitif à deux canaux, vue d’installation, Fabriqué à LA 2020: une version, Patria Coffee Roasters, Los Angeles (image reproduite avec l’aimable autorisation de l’artiste, photo de Jeff McLane)

Les installations font partie de Made in LA 2020:une version, la cinquième édition de la vitrine biennale du Hammer Museum de nouvelles œuvres d’artistes basés à Los Angeles (qui, cette année, est partagée entre le Hammer et le Huntington). Le spectacle a généralement lieu en été, mais a été reporté par la pandémie de COVID-19. Alors que les musées attendent les approbations pour rouvrir en toute sécurité, ces projections hors site offrent un aperçu passionnant de l’exposition. Ils célèbrent également l’art comme expression de la vie quotidienne, l’enlevant de sa position raréfiée.

Kahlil Joseph, « BLKNWS® » au Hilltop Coffee, Los Angeles (photo de l’auteur pour Hyperallergic)

Décrit comme un  » journalisme conceptuel », le travail en cours de Joseph le projet à deux canaux se délecte de l’étendue de l’histoire et de l’expérience des Noirs. Vidéos musicales, mèmes viraux, films à la maison, conférences académiques, images d’archives, extraits de films et segments nouvellement produits sont assemblés de manière à contrer les effets corrosifs de nos médias grand public réactionnaires et axés sur le profit. Le correspondant de VICE News, Alzo Slade, la commissaire Helen Molesworth et l’actrice Amandla Stenberg jouent des présentateurs de nouvelles excentriques. Les simulacres de chyrons passent, échangeant des cycles de nouvelles de dernière minute contre des récits rhizomatiques qui compliquent ce que nous faisons ou ne jugeons pas digne d’actualité (un chyron aborde les taux élevés de SSPT chez les membres de gangs).

Kahlil Joseph, « BLKNWS® » à Bloom &Plume, Los Angeles (photo de l’auteur pour Hyperallergique)

En plus de Natraliart, j’ai visité deux autres sites, les deux cafés — Hilltop Coffee et Bloom &Panache Coffee. Le son a été désactivé au café Hilltop, permettant un engagement plus profond avec les visuels irisés. Bloom &Plume a installé les écrans sur un tableau communautaire situé juste devant l’entrée, une découverte inattendue pour les clients et les piétons. La plupart des gens semblaient curieux, syntonisant toutes les quelques minutes en attendant les commandes. C’était rafraîchissant de voir la consternation sur leurs visages — réalisant peut-être ce que pourrait être la nouvelle si elle se concentrait sur la représentation des nuances de l’expérience. Rencontrer BLKNWS®, c’est comme capter un signal d’un canal renégat, un canal qui décentre et s’écarte des impulsions hiérarchiques de la création d’informations.

Le BLKNWS® de Kahlil Joseph se poursuit dans le cadre de Made in LA 2020: une version à divers endroits de Los Angeles jusqu’au début de 2021. Vous pouvez trouver une liste complète des emplacements sur cette carte.

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