Le fil d’actualité

La plate-forme de test de vision en ligne Opternative s’est officiellement rebaptisée « Visiblement » cette semaine après près de sept ans de tête avec une optométrie organisée. La société pense qu’une partie du mauvais sang provient de son ancien nom — un mot-valise d' »optométrie » et d' »alternative ». »

« Le nom « Opternative » avait vraiment cette connotation négative dans l’industrie et constituait une menace existentielle pour les optométristes, même si nous ne remplaçons en aucun cas les optométristes », explique Steven Lee, OD, fondateur de l’entreprise et directeur scientifique.

L’American Optometric Association (AOA) en particulier a pris un tel ombrage à l’entreprise que, à la fin de l’année dernière, elle a déposé une plainte formelle auprès de la FDA, qui a ensuite mis l’entreprise en demeure. Plus tôt cette année, la FDA a affirmé que la plate-forme de réfraction en ligne se qualifiait de « dispositif car il est destiné à être utilisé dans le diagnostic de maladies ou d’autres conditions ou dans la guérison, l’atténuation, le traitement ou la prévention de la maladie, ou pour affecter la structure ou toute fonction du corps. »

Une recherche rapide sur Google de « Opternative » provoquera la controverse de la FDA, mais le Dr Lee nie que cela ait influencé le changement de marque. Il espère seulement que le changement de nom va ternir l’image d’une entreprise visant à perturber l’optométrie.

« Nous ne sommes certainement pas un examen de la vue complet et nous ne remplaçons pas les optométristes. En fait, mon point de vue personnel, en tant qu’optométriste: je ne pense pas qu’une technologie de télémédecine puisse remplacer un médecin. L’optométriste, d’abord et avant tout, est le noyau de toute interaction avec le patient « , explique le Dr Lee.

Cependant, ODs reste sceptique quant aux intentions de l’entreprise, en particulier après ses partenariats avec d’autres disrupteurs 1-800-Contacts.

« Une fois qu’une entreprise décide qu’elle va aller à l’encontre de l’intérêt supérieur des patients, qu’elle agit au mépris d’une ordonnance de cessation et d’abstention de la FDA et qu’elle s’en prend à une profession essayant de protéger les patients contre les dommages, aucun changement de marque n’effacera la culture de l’entreprise », insiste Jeffrey Sonsino, OD, président de la Section des lentilles de contact et de la cornée de l’AOA.

Le Dr Lee espère que le changement de nom reflétera le déploiement par Visbly d’applications plus conviviales pour les optométristes, telles que son logiciel EZRx conçu pour que les SACO soient intégrées à leurs pratiques. Auparavant, les ophtalmologistes ont examiné les réfractions en ligne. Cependant, EZRx fait participer les optométristes en associant le logiciel à leurs bureaux individuels.

« Nous fournissons d’excellents soins supplémentaires qui complètent les examens de la vue complets », explique le Dr Lee. « Nous permettons également aux médecins de communiquer avec leurs patients en utilisant notre technologie et je pense que c’est important pour nous de passer à l’avant-garde. »

Visiblement recherche également des moyens d’encourager les patients à consulter l’optométriste. « Disons Dr. Smith a un cabinet et il veut toucher un patient qui n’est pas revenu dans son cabinet depuis plus de deux ans. Son patient peut utiliser le crible d’acuité « , explique le Dr Lee. Le patient ne recevra pas d’ordonnance, mais le médecin peut l’utiliser pour motiver le patient à revenir. « Certaines des nouvelles choses que nous allons essayer de faire avancer à l’avenir incluent différents composants sur le dépistage de la santé oculaire, ce qui va être très intéressant », a-t-il ajouté.

Marc Taub, OD, professeur au Southern College of Optometry, a spéculé sur le changement de nom. « La raison semble être de se débarrasser de l’horrible réputation qu’ils ont acquise », dit-il. « Je salue leurs efforts pour aller de l’avant mais je leur rappellerai que notre profession est composée de gens assez intelligents. Nous sommes un groupe difficile à tromper. »

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