Les fonctionnaires en tant qu’ennemis publics #1

L’un des héritages les plus inquiétants de la Grande Récession a été son effet sur l’idée de service public from du niveau fédéral aux petites localités et des dirigeants élus et nommés aux enseignants des écoles.

Nous avions l’habitude de considérer les hauts fonctionnaires comme des  » fonctionnaires « , et il y a seulement quelques années, nous craignions qu’il n’y ait pas assez de jeunes qualifiés pour les remplacer à la retraite. Nous nous sommes tellement inquiétés de la qualité de l’éducation que nous avons commencé à payer davantage les enseignants et à recruter activement les meilleurs et les plus brillants pour servir dans des programmes comme Teach for America. Après l’attentat à la bombe d’Oklahoma City contre un bâtiment fédéral il y a 16 ans, les employés du secteur public ont été considérés avec sympathie. Et l’attaque contre le World Trade Center il y a près de dix ans a fait que les premiers intervenants, en particulier les pompiers, ont été présentés comme des icônes culturelles.

La mort de longue date des États-Unis. le diplomate Richard Holbrooke a rappelé en décembre dernier à quel point un  » fonctionnaire  » peut être important pour notre bien-être national. Il a servi quatre présidents, et entre deux séjours au gouvernement, il était banquier new-yorkais et auteur à succès. Il gagnait des millions de dollars, mais attendait impatiemment sa prochaine chance de retourner à un chèque de paie du gouvernement. Il a sans aucun doute sauvé des dizaines de milliers de vies en 1995 lorsque, grâce à la force de sa personnalité écrasante, il a forgé les accords de paix de Dayton mettant fin à la guerre en Bosnie.

Maintenant que l’économie a basculé, le concept de service public est dénigré, à Washington comme dans le pays. Une histoire en première page dans la ville de Traverse, Mich., Record-Eagle pendant les vacances semblait curieusement artificiel. Il a rapporté que la plupart des employés de la ville et du comté de Grand Traverse ont reçu deux jours de congé pour Noël et le Nouvel An, mais le journal n’a documenté aucune désapprobation générale de la communauté. Alors, quelle est exactement l’histoire?

À Washington, le manque de respect envers les « fonctionnaires » se joue de manière troublante et familière. Jim Cole, un ami, a été nommé par le président Obama comme procureur général adjoint le 24 mai 2010, et a été approuvé par la Commission judiciaire du Sénat deux mois plus tard. La nomination a ensuite langui pendant cinq mois, jusqu’à ce que le Sénat se retire finalement à la fin de l’année dernière. Et oui, il y a eu des conséquences. Le travail du sous-ministre au ministère de la Justice est quelque peu unique en ce sens qu’il supervise les opérations quotidiennes du Ministère et celles de ses organismes d’application de la loi. Pour Jim, cela signifiait qu’il se reposait les talons pendant près de six mois, attendant un « rendez-vous de congé » pour pouvoir enfin accepter une réduction de salaire importante et retourner au ministère où il a déjà servi pendant 13 ans.

Une grande partie de ce dénigrement de la fonction publique au milieu de la pire récession depuis les années 1930 est prévisible. Les entreprises, le travail et le gouvernement ont tendance à souffrir des cotes d’approbation du public pendant les ralentissements économiques, et comme la majorité de tous les syndiqués occupent maintenant des emplois dans le secteur public, leurs contrats de rémunération, leurs généreuses pensions et leurs avantages sociaux constituent des objectifs évidents.

La baisse du soutien aux syndicats se voit maintenant dans qui est prêt à les franchir. Après les élections de mi-mandat, Obama a proposé et le Congrès a rapidement approuvé un gel des salaires de deux ans pour les travailleurs fédéraux. Lors d’un récent rassemblement de dirigeants urbains à Chicago, un panel de trois maires démocrates bien connus des grandes villes ressemblait davantage à des représentants de la chambre de commerce lorsqu’ils discutaient des pensions et des avantages sociaux. À un moment donné, le maire de Los Angeles, Antonio Villaraigosa, lui-même ancien organisateur syndical, a lâché: « Je suis un démocrate, bien que je puisse ne pas en avoir l’air en ce moment. »Le message de Villaraigosa et de ses collègues maires Richard Daley de Chicago et Michael Nutter de Philadelphie était sévère: nous vivons des moments si difficiles que nous devons tout repenser. Les dirigeants syndicaux sont dans un état de déni; ils pensent que les fédéraux ou les États vont simplement renflouer les fonds de pension publics, mais c’est peu probable. Laissez-les faire faillite, puis réorganisez-les.

Nous entendons la même chose de la part des nouveaux gouverneurs. Les plans visant à réduire les effectifs, à geler les salaires, à réduire les avantages sociaux et à limiter le droit à la négociation collective se poursuivent non seulement dans des États comme l’Ohio et le Wisconsin, où des républicains ont été élus, mais aussi en Californie, à New York et au Connecticut, où les démocrates prennent leurs fonctions.

Si les dirigeants syndicaux ont un sens politique, ce qui semble souvent douteux, ils marcheront doucement et joueront cela aussi pragmatiquement que possible, non seulement parce que l’opinion publique se penche clairement contre eux, mais parce que le message des maires démocrates et des nouveaux gouverneurs est correct — le système actuel de pensions et d’avantages sociaux n’est pas durable.

« Tout d’un coup, nous sommes l’ennemi », m’a récemment dit un professeur d’école publique vétéran de la banlieue de Toledo, dans l’Ohio.

À l’approche de la fin de sa carrière, on lui demandera de prendre ce qui pourrait être une réduction de salaire importante au cours des années mêmes qui déterminent le montant de sa pension. Bien sûr, elle est consciente que beaucoup dans le secteur privé ont souffert autant ou plus, mais ce qui fait vraiment mal, c’est le sentiment que les enseignants et les autres employés du secteur public, pour la plupart imprégnés d’un sens du service public, l’ont d’une manière ou d’une autre.

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