Les Requins baleines Glissent Vers l’Extinction

De Vulnérable à en voie de disparition – Le Requin Baleine de lamaveproject sur Vimeo.

Par L’Exécutif maritime 08-06-2016 12:29:03

Les nouvelles évaluations de la Liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) révèlent que les pressions humaines croissantes sur les requins baleines les exposent à un risque croissant d’extinction. Les requins baleines sont maintenant répertoriés comme en voie de disparition.

Le nombre de requins baleines (Rhincodon typus), le plus grand poisson vivant au monde, a plus que diminué de moitié au cours des 75 dernières années, car ces requins lents continuent d’être pêchés et tués par les hélices des navires.

Le plus grand requin-baleine confirmé avait une longueur de 12,65 mètres (41,5 pieds) et un poids d’environ 21,5 tonnes (47 000 livres). Les requins baleines ont une bouche qui peut mesurer 1,5 mètre (4,9 pieds) de large, contenant 300 à 350 rangées de dents minuscules et 10 tampons filtrants qu’il utilise pour filtrer l’alimentation.

Bien que les mesures de conservation en Inde, aux Philippines et à Taiwan aient mis fin à la pêche à grande échelle des requins baleines dans ces pays, ils continuent d’être pêchés dans d’autres endroits, notamment dans le sud de la Chine et à Oman. Comme les requins baleines et le thon sont souvent présents ensemble, ils sont fréquemment capturés par les pêcheurs ciblant le thon.

 » Alors que le commerce international des requins baleines est réglementé par l’inscription de l’espèce sur la Convention sur le commerce International des espèces menacées d’extinction (CITES), il reste encore beaucoup à faire au niveau national pour protéger les requins baleines au niveau national « , explique Simon Pierce, évaluateur principal de la Liste rouge, membre du Groupe de spécialistes des requins de la Commission de survie des espèces de l’UICN et cofondateur de la Marine Megafauna Foundation.

 » Il est alarmant de voir ces espèces emblématiques glisser vers l’extinction « , déclare Jane Smart, directrice du programme mondial pour les espèces de l’UICN. « Ces nouvelles évaluations de la Liste rouge de l’UICN soulignent à quel point il est urgent que la communauté de la conservation agisse stratégiquement pour protéger l’incroyable diversité de vie de notre planète. Les océans et les forêts du monde ne continueront à nous fournir de la nourriture et d’autres avantages que si nous préservons leur capacité à le faire. »

La pêche non réglementée est également à l’origine de la chute rapide des effectifs du requin alaire distinctif (Eusphyra blochii), dont la morphologie le rend extrêmement vulnérable à l’enchevêtrement dans les filets de pêche. Cette espèce de requin-marteau est passée de Presque menacée à en voie de disparition sur la Liste rouge de l’UICN.

Bien qu’il soit difficile de dire combien d’individus restent, des enquêtes récentes sur les marchés aux poissons en Indonésie n’ont trouvé qu’un seul requin alaire parmi environ 20 000 requins d’autres espèces. Une tendance similaire est attendue dans les pays asiatiques où la pêche côtière est intense et largement non réglementée.

Une mise à jour complète de la Liste Rouge des Espèces Menacées de l’UICN, y compris les évaluations de nombreuses autres espèces, sera annoncée lors du Congrès Mondial de la Nature 2016 de l’UICN qui se tiendra à Hawaï du 1er au 10 septembre.

Le Congrès de l’UICN devrait voir des décisions clés sur l’amélioration de la gouvernance de la haute mer dans le cadre de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer.

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