Les uniformes scolaires sont-ils bénéfiques?

L’un des grands avantages de l’uniforme scolaire est sa capacité à rendre tout le monde égal. Si tous les enfants doivent porter le même uniforme, la théorie veut que la discrimination fondée sur le contexte socio-économique, comme le signale par exemple leur marque de chaussures ou de veste, disparaisse.

Mais est-ce vraiment le cas ? Les uniformes peuvent-ils réellement exacerber la discrimination?

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Discrimination entre les écoles

Même si nous pouvons supposer qu’il y a des avantages au niveau de chaque école, tant que différentes écoles adoptent des uniformes différents, la discrimination entre les écoles existera toujours. Prenons l’exemple de ma ville natale. Au moment de ma présence, les deux lycées publics avaient des hauts de rugby comme uniformes. Porter un haut de rugby bleu par opposition à un vert identifiait toujours un élève comme appartenant à une école en particulier. Et par association, il a identifié l’étudiant comme venant du type de maison zonée dans sa région.

Bien sûr, en Australie, les légères différences entre deux zones d’écoles publiques dans une société relativement égalitaire, cependant, pâlissent par rapport aux différences entre les écoles publiques et privées. Les écoles privées sont beaucoup mieux financées que le public non seulement par les contributions des parents, mais aussi par celles du gouvernement.

Encore une fois, pour prendre l’exemple de ma ville natale, les élèves des écoles non gouvernementales sur le chemin du retour de l’école ou lors d’événements inter-écoles se distinguaient immédiatement de leurs pairs de l’école publique. Les deux écoles publiques de ma région se classent nettement en dessous de la moyenne sur l’indice de l’avantage socio-économique communautaire. Sans surprise, l’école catholique locale se classe au-dessus de la moyenne. Ces différences étaient d’autant plus visibles à travers nos uniformes.

Uniformes lors de compétitions inter-écoles

En tant qu’étudiante, je participais régulièrement à des événements inter-écoles. Les événements sportifs n’étaient pas trop mauvais. Bien sûr, les équipes portaient les couleurs de leur école, mais notre apparence était relativement égale. Pour le netball, nous avons tous porté une chemise de la couleur de notre école et une jupe de netball assortie. Et ainsi de suite. Mais lors de la compétition dans des activités académiques – comme le débat ou la prise de parole en public – la différence socio-économique entre nos écoles a été littéralement mise en valeur.

Les élèves de mon école se présentaient avec nos polos et nos hauts de rugby. Deux vêtements conçus pour le sport plutôt que pour le débat. Notre pantalon ? Jeans. Je doute de pouvoir créer un look plus « ouvrier » si j’essayais. Et nous affronterions des élèves d’écoles privées bien avérés en blazers et cravates, pantalons formels et chaussures brillantes.

Être jugé – littéralement

Je me suis toujours demandé dans quelle mesure notre apparence avait pu affecter la perception des juges de notre performance. Mes coéquipiers et moi avons certainement essayé de nous montrer à notre meilleur. Nos hauts de rugby étaient toujours fraîchement lavés. C’était peut-être une erreur, lorsque l’école a changé de fournisseur et que le colorant a couru. Tout le monde s’est précipité dans les magasins d’occasion locaux pour obtenir une partie de l’approvisionnement des dernières années. Nous avons pris au moins aussi bien soin de nos hauts de rugby, polos et jeans que nous aurions un uniforme « approprié ». Nous avons repassé nos cols bleus.

Mais bien sûr, les résultats ne pourraient jamais se comparer. Nous étions, par mandat scolaire, vêtus du genre de vêtements décontractés qui ne seraient jamais acceptés dans des contextes professionnels sans le fait qu’il s’agissait de notre uniforme. Nos adversaires, avant même d’ouvrir la bouche, ressemblaient à des professionnels polis. Ce n’est pas seulement qu’ils avaient plus d’argent, de meilleures installations et de bien meilleurs ratios enseignants-élèves que les élèves des écoles publiques. C’est le fait que leur appartenance à la société professionnelle était déjà attestée à travers la façon dont ils étaient habillés.

Le jugement des autres – et de nous-mêmes

Peut-être que les juges étaient ce type rare de personnes qui ne voient vraiment pas la classe. Même pas inconsciemment. Nous avons certainement gagné notre part de débats.

Peut-être que nous étions l’avantage du classisme inversé. Peut-être que notre apparence décousue nous a fait aimer les juges.

Quelle que soit la mesure dans laquelle notre apparence a pu ou non affecter la perception des juges et du public de notre équipe, cela a certainement affecté notre perception de nous-mêmes. Je doute que nos adversaires de l’école privée soient montés sur scène en s’inquiétant qu’ils ne soient pas aussi beaux que nous. Ou que les boutons de leurs hauts de rugby de fabrication médiocre s’effaceraient. Ou que les lumières lumineuses de la scène brilleraient à travers leurs polos finement tissés.

Finalement, mes coéquipiers et moi avons découvert de vieux blazers auxquels l’école s’accrochait depuis la fête des mères. (Cela prouve qu’une apparence professionnelle et une scolarité publique ne doivent pas nécessairement s’exclure mutuellement.) Nous avons même retrouvé un magasin qui vendait encore ce qui était la cravate de l’école. Pour la première fois, j’ai appris ce que c’était de m’habiller et d’apparaître sur scène en me sentant un peu égale. Même si c’était dans un vieil uniforme moisi et rongé par les mites.

Discrimination au sein des écoles

Après avoir terminé mes études secondaires, j’ai passé une année dans un lycée au Japon. Après mes expériences en Australie, j’avais vraiment hâte d’avoir un uniforme de style chemise et blazer approprié au Japon, dont je savais qu’il y avait des uniformes scolaires beaucoup plus formels. Imaginez ma surprise quand j’ai été affectée à une école réservée aux filles avec un costume de marin comme uniforme!

Malgré mes réserves initiales, compte tenu des connotations souvent indésirables d’un uniforme de marin au Japon (étant devenu associé à un fétiche d’écolière), je me suis vite habitué à porter un uniforme plus strictement appliqué que dans ma ville natale.

Non seulement nos jupes ne devaient pas être trop courtes, mais elles ne pouvaient pas non plus être trop longues. Exactement la même chose que tout le monde était la règle. Les chaussettes ne devaient pas seulement être blanches, mais devaient avoir un nombre défini de centimètres de long et il était interdit de s’affaler. (Les filles utilisaient un produit appelé « colle à chaussettes » pour s’assurer que leurs chaussettes restaient en place).

Et les règles allaient au-delà de l’obligation vestimentaire, s’étendant également à l’apparence personnelle. Les élèves ne pouvaient pas avoir de cheveux colorés ou permanentés. Au Japon, un pays largement (mais pas entièrement) homogène, les inspections uniformes comprenaient non seulement la mesure des jupes et d’autres attributs, mais la comparaison des cheveux des élèves à un morceau de carte noire. En tant qu’étudiant d’échange, j’étais exempté. Mais tout autre étudiant dont les cheveux ne correspondaient pas à la carte a été obligé de la faire teindre en noir. Même si leurs cheveux étaient naturellement d’une teinte plus brune. Un de mes amis japonais naturellement ondulés a même été obligé de se coiffer droit à l’école.

La richesse se manifeste d’autres manières

Même avec tant d’efforts pour rendre tout le monde pareil, j’ai remarqué que la richesse se manifestait de différentes manières. Bien que tous les élèves aient les mêmes sacs d’école, on leur a permis une décoration, et ceux-ci variaient en valeur. Alors que les manuels étaient tous les mêmes, certaines filles avaient des crayons de fantaisie. Dictionnaires électriques plus chers. De meilleures calculatrices. De plus belles étuis à crayons, etc. Les portefeuilles et les téléphones portables étaient probablement les plus grands sites de comparaison, et dans certaines écoles au Japon, des rapports suggèrent que quelques filles se livrent réellement à ce qu’on appelle des « rencontres compensées » ou « 援助交際 » afin d’obtenir des sacs à main et des gadgets de fantaisie, pour suivre leurs camarades de classe.

Pourquoi est-ce important?

Les uniformes seuls sont insuffisants pour promouvoir l’égalité

Tout d’abord, si les uniformes peuvent aider à réduire (l’apparence de) l’inégalité dans une école particulière, ils ne peuvent pas l’éradiquer. Même avec l’uniforme le plus strict, les enfants parleront toujours de ce qu’ils ont pour Noël. Où ils sont allés pendant les vacances. Ils feront des comparaisons. Ils sauront toujours qui a les derniers jeux vidéo à la maison. Ils verront toujours qui est pris en charge par leurs parents dans une voiture de luxe. Ou qui a la plus grande maison quand ils y vont pour jouer.

Ce n’est cependant pas un argument en faveur de l’abolition des uniformes. Il s’agit plutôt d’un argument en faveur de la promotion de l’égalité par d’autres moyens également. Les parents et les enseignants doivent s’assurer que les enfants apprennent de l’argent ne vous rend pas meilleur ou pire que quiconque. Cela doit être enseigné explicitement, nous ne pouvons pas compter uniquement sur les uniformes pour le faire.

En outre, les écoles et les gouvernements doivent examiner la manière dont les uniformes peuvent exacerber la discrimination et la perception des inégalités entre les écoles. Bien qu’il y ait un argument à faire valoir en faveur de rendre les uniformes abordables et faciles à entretenir, il est également vrai que les vêtements sont plus abordables que jamais. Si les écoles publiques de la fête des mères pouvaient avoir des chemises et des chemisiers, cela devrait être encore plus possible maintenant.

{Un changement radical – et nécessaire–}

En fin de compte, tous les pays devraient faire ce que le leader mondial des résultats éducatifs – la Finlande – a fait. Entre autres initiatives, la Finlande a aboli la ségrégation socio-économique des élèves en se débarrassant des écoles privées. (Toute personne intéressée par les meilleurs systèmes scolaires du monde devrait regarder « Where to Invade Next » de Michael Moore, disponible sur SBS).

En Finlande, il est illégal de créer une école et de facturer les frais de scolarité. Ainsi, comme l’explique Michael Moore, les parents riches doivent envoyer leurs enfants dans les mêmes écoles que les parents pauvres. En conséquence, les parents riches aident à financer des améliorations à l’école qui profitent à tous. Et les enfants grandissent en se faisant des amis d’horizons divers.

Vous êtes ce que vous portez

Deuxièmement, je crois que ce que nous portons influence notre perception de nous-mêmes et notre façon d’agir.

Si vous avez déjà dû porter des vêtements spécifiques pour le travail, vous saurez ce que je veux dire. Pensez à ce que vous ressentez lorsque vous vous préparez pour le travail ou pour aller à un événement social. Au fur et à mesure que vous vous préparez, vous commencez à entrer dans l’état d’esprit des types de comportements associés à ces vêtements.

Mettre une chemise et une cravate, ou une jupe et un chemisier élégants, donne l’impression d’être professionnel. Mettre une robe confortable vous met en mode détente. Les guides d’auto-assistance comme « Fly Lady » reconnaissent le pouvoir des vêtements de transformer votre état d’esprit dans leurs suggestions pour s’habiller entièrement chaque jour afin de faire avancer les choses.

De la même manière, je dirais que mettre un blazer et une cravate tous les jours prépare mentalement les étudiants aux études universitaires, tandis que mettre un polo ou un haut de rugby fait le contraire. En choisissant des vêtements conçus pour les activités sportives au lieu de ceux associés à la conduite académique et professionnelle, c’est presque comme si l’école encourageait le roughhousing et les jeux de chevaux en classe.

Vous devenez ce que vous portez

Et ce n’est pas seulement ce que le port d’un certain vêtement toute la journée fait ressentir aux étudiants dans le moment présent. Il s’agit de ce qu’il dit de leurs possibilités futures.

Nous reconnaissons tous l’importance du jeu de rôle, en particulier pour les jeunes enfants. Nous reconnaissons l’importance d’élargir les ambitions des enfants au-delà des rôles stéréotypés de genre de jouer les « mamans et les papas » à d’autres formes de jeu. En tant que médecins, propriétaires d’entreprise, pilotes, scientifiques, etc.

Pourtant, d’une manière ou d’une autre, il est acceptable dans la société de séparer les enfants en fonction de la capacité de leurs parents à payer les frais de scolarité ou à acheter des maisons dans des zones à zonage souhaitable. Et nous les enfilons ensuite dans des uniformes qui semblent symboliser leurs possibilités. Nous envoyons les enfants d’avocats, de banquiers, de gestionnaires et d’autres cols blancs à l’école en cols blancs, et nous nous reposons à l’école en cols bleus. Il est difficile de penser à un exemple plus littéral de société reproduisant la classe au fil des générations.

Et considérez l’avantage que le fait de porter une tenue professionnelle à l’aise donnera au demandeur d’emploi. Qui est le plus susceptible d’être bien présenté et de se sentir à l’aise lors de sa première entrevue? Quelqu’un qui apprend à nouer une cravate et à faire briller ses chaussures pour la première fois, dont l’uniforme scolaire était un jogging et un jean? Ou quelqu’un qui porte une veste et une cravate depuis l’âge de quatre ou cinq ans?

Les vêtements formels ne sont pas intrinsèquement meilleurs que les vêtements informels. Il n’y a pas non plus de honte dans les emplois de cols bleus (en fait, beaucoup de nos jours sont plus bien payés!). Mais s’habiller nécessite plus de ressources et de pratique que de s’habiller. Ne pas donner aux étudiants l’accès à ces aspects du capital social réduit leurs opportunités.

Le jugement des autres

Enfin, il faut considérer les perceptions des autres. Lors d’un récent voyage dans ma ville natale, j’ai eu la question de savoir comment les autres ont dû me percevoir dans mon uniforme partiellement répondu.

Un après-midi, en me promenant dans les cours de chemin de fer récemment réaménagées, je suis tombé sur un groupe de jeunes portant des pulls à capuche foncés. Mon estomac tournait. Mon cœur a immédiatement commencé à battre un peu plus vite. J’ai changé ma façon de marcher, pour leur donner une couchette plus large.

Mon école, à travers mes yeux

Au fur et à mesure que je me rapprochais, cependant, j’ai remarqué que les lettres blasonnées à l’arrière de leurs sweats à capuche n’étaient pas les initiales d’un gang errant dans les cours de chemin de fer. C’étaient les initiales de mon alma matter.

Depuis que j’ai quitté le lycée il y a quinze ans, l’uniforme a changé. Et non, je dirais, pour le mieux. Plutôt que d’échanger les vêtements à col bleu d’inspiration sportive contre des chemises et des blazers, l’école avait apparemment décidé d’introduire des « sweats à capuche ». Un vêtement tellement associé à la voyou, le mot « sweat à capuche » lui-même est souvent utilisé comme synonyme de jeunes hooligans.

‘nom à capuche informel

  1. un sweat à capuche

  2. un jeune qui porte un sweat à capuche, considéré par certains comme un hooligan potentiel’
    (Collins English Dictionary)

À West Brisbane, la police a même lancé une initiative de « Zone franche à capuche ». Après une augmentation des vols à main armée commis par des personnes portant des sweats à capuche, la police a activement encouragé les commerçants à demander aux personnes portant des sweats à capuche de les retirer. Ils ont distribué des autocollants anti-sweat à capuche. Le surintendant par intérim Paul Scanlan a déclaré’ « En encourageant les clients à retirer leurs sweats à capuche, les détaillants peuvent minimiser le risque d’être une cible ».

Une baisse des attentes

L’école est passée de chemises à col blanc avec des blazers, à des hauts de rugby à col bleu, à des sweats à capuche sans col. Il est passé de l’uniforme d’un ouvrier professionnel en col blanc à l’uniforme d’un ouvrier en col bleu, à l’uniforme d’un voleur au chômage. Le glissement des attentes de ses étudiants semble clair.

Bien sûr, cela ne veut pas dire que tous ceux qui portent un sweat à capuche sont des voyous. En fait, un peu paradoxalement, les sweats à capuche sont également associés à l’enseignement supérieur. Au cours de ma première année à l’université, j’en ai eu une avec les lettres de mon université dessus. Mais il était entendu que c’était un sweat-shirt pour faire du jogging par une journée froide. Pas quelque chose à porter lors d’une présentation en classe ou de la représentation de l’institution.

Dans une ville située à six heures de route de l’université la plus proche, où seulement 9% de la population a fréquenté l’université (moins de la moitié de la moyenne de l’État de 19% et de la moyenne nationale de 22%), je dirais que le stéréotype du « voyou au chômage » est le plus familier. En effet, vous avez plus de trois fois plus de chances d’être au chômage dans ma ville natale que d’être actuellement à l’université. Et les recherches en ligne pour les mises à niveau prévues et l’augmentation du financement de mon ancienne école ont donné plus de résultats concernant l’expansion de la prison locale.

Sweats à capuche

C’est ce que mon lycée a choisi comme uniforme. Un vêtement tellement associé à une activité illégale que non seulement les définitions du dictionnaire urbain supposent qu’il est conçu pour cacher de la drogue, mais que la police dans certaines zones applique des « zones sans sweat à capuche ».

Et, j’ai honte de le dire, j’ai jugé ces garçons, portant leur sweat à capuche sombre dans la cour de chemin de fer, qui ne faisaient rien de plus que rentrer de l’école à pied, ramasser des fruits tombés d’un arbre public en chemin, parler de classe.

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