Les vautours noirs se reposent et mangent des animaux vivants

LOUISVILLE, Ky. (AP) – Ils dévoreront les veaux nouveau-nés visqueux, les brebis adultes et les agneaux vivants en les picorant à mort.

D’abord les yeux, puis la langue, puis chaque dernier lambeau de chair.

Et il n’y a pas beaucoup de défense contre les vautours noirs et les vautours de Turquie, qui sont tous deux protégés par le gouvernement fédéral et ne peuvent pas être tués sans permis.

La Loi sur le traité sur les oiseaux migrateurs de 1918 couvre tous les oiseaux migrateurs, leurs nids et leurs œufs, ce qui signifie que les oiseaux ne peuvent pas être blessés sans la permission du gouvernement fédéral. Leurs nids ne peuvent être perturbés, à titre dissuasif, que s’il n’y a pas d’œufs ou de jeunes.

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Mais comme les vautours, qui sont originaires du Kentucky, se sont multipliés au niveau national au cours des deux dernières décennies, ils sont devenus plus un problème pour les agriculteurs. Chaque année, les agriculteurs du Kentucky perdent environ 300 000 à 500 000 dollars de bétail à ces vautours indigènes, selon Joe Cain, directeur de la division des produits de base du Kentucky Farm Bureau.

Ce ne sont pas que des animaux de ferme. Les petits animaux domestiques peuvent également être à risque.

Les oiseaux peuvent être de précieux contributeurs à l’écosystème, en se débarrassant proprement des carcasses d’animaux. Mais leur nombre accru les a rendus plus désespérés pour de la nourriture sous d’autres formes — même vivantes.

« Avec un vautour, c’est comme si quelqu’un était entré avec un couteau à écorcher », a déclaré Derek Lawson, le berger en chef de la ferme bio dynamic Foxhollow de 1300 acres dans le comté d’Oldham. « Ce sont des coupes nettes. Habituellement, la peau est complètement coupée, alors qu’avec un coyote ou des chiens, elle sera déchirée et déchiquetée. »

Les non-agriculteurs peuvent voir les oiseaux plus souvent sur le bord de la route, picorant les déchets de la route en décomposition. Ils sont faciles à identifier.

Les vautours noirs ont la tête grise et maintiennent leurs ailes de 5 pieds en position horizontale en vol, selon le Département des forêts de l’Université du Kentucky. Les vautours de Turquie, quant à eux, sont fidèles à leur nom avec des têtes rouge vif et un profil en vol en forme de v.

Les vautours noirs ont toujours été les plus agressifs des deux et sont plus susceptibles de se nourrir d’animaux vivants.

Ces vautours migrent normalement du nord de l’Amérique du Sud, en passant par le Texas et le long de la partie sud-est des États-Unis vers la Pennsylvanie.

Des hivers plus chauds ont peut-être augmenté le nombre de vautours aux États-Unis, a déclaré Wayne Long, agent de vulgarisation du comté de Jefferson pour le Collège d’agriculture, d’alimentation et d’environnement de l’Université du Kentucky. Les vautours, a-t-il dit, profitent du changement climatique et traînent davantage dans un endroit qu’ils aiment.

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Lawson a dit qu’il avait remarqué plus de vautours depuis 2009, quand il pense qu’ils ont commencé à nicher près de la ferme Foxhollow. Il planifie son année autour des habitudes prédatrices des vautours, qui encerclent le ciel en attendant tout ce qui est mort ou vulnérable.

Il se souvient un matin étrange qu’il a vu un troupeau de 60 vautours perchés sur des portes adjacentes dans l’un de ses champs. Il s’inquiète principalement pour eux pendant la saison de vêlage, quand ils aiment se régaler de marques faciles.

Sa saison de vêlage 2019 s’est ouverte avec lui en haut d’une colline et en voyant six vautours picorer un veau à mort.

Ils aiment jouer avec les nouveau-nés, dit-il. Ils sauteront et mettront le veau à l’aise avec eux avant qu’ils ne picorent les yeux.

 » Alors ils ne peuvent pas voir, dit-il, alors ils peuvent les reprendre. »

L’ensemble du processus, de la raillerie ludique au dépouillement complet, ne prend pas longtemps du tout, a-t-il ajouté. Selon la taille, cela peut ne prendre que quelques minutes.  » Ils sont très efficaces dans ce qu’ils font. »

Lawson a déclaré que Foxhollow n’a pas perdu de vaches adultes aux vautours, mais les oiseaux ont abattu des brebis adultes pendant le travail, lorsque la mère et son bébé sont vulnérables.

Il se souvient avoir trouvé une brebis qui était en train d’accoucher lorsqu’elle a été attaquée. Une brebis adulte pèse entre 160 et 180 livres.

Quand le vautour l’a eue, se souvient-il, le squelette était complètement ensemble.

« Et la peau était dans une grande cape qui se détachait de l’arrière des oreilles », a-t-il dit. « Vous pourriez ramasser l’oreille et ramasser toute la brebis. Mais il n’y avait plus de viande sur les os. »

Long, agent de vulgarisation du comté de Jefferson au Royaume-Uni, a déclaré que les petits animaux de compagnie comme les chats et les chiens peuvent être à risque d’attaque simplement parce qu’ils sont de petits animaux.

Des permis fédéraux spéciaux, qui coûtent 100 each chacun, sont nécessaires avant qu’une personne puisse tuer un vautour, et les permis doivent être renouvelés chaque année.

En 2015, le Kentucky Farm Bureau a commencé à acheter les permis grâce à un partenariat avec le U.S. Fish and Wildlife Service et à offrir gratuitement des sous-permis en nombre limité aux demandeurs éligibles.

Heureusement pour Lawson, les agriculteurs de Foxhollow ont des permis depuis 2013 qui leur permettent de tuer un petit nombre de vautours à tête noire chaque année. Maintenant, la ferme obtient ses permis par l’intermédiaire du bureau de la ferme.

Sans les permis, ils risquent une amende pouvant aller jusqu’à 15 000 $ ou six mois derrière les barreaux.

La ferme Foxhollow a d’abord obtenu un permis après avoir perdu un certain nombre de brebis, d’agneaux et de veaux en 2013, dont le plus ancien était un veau de 2 semaines, aux mains de vautours.

Les agriculteurs avaient déjà essayé de chasser les vautours, en vain. « Trente minutes plus tard, ils sont de retour là-bas », a déclaré Lawson. Ils ont décidé que la meilleure solution était d’obtenir la permission du gouvernement fédéral pour défendre leurs troupeaux.

Les termes du permis exigent que le titulaire du permis utilise une charge de sauvagine: un fusil de chasse à grenaille en acier entre un projectile No 2 à No 4 — plus le nombre est petit, plus les projectiles sont gros. Il n’y a pas de restrictions de calibre spécifiques, mais Lawson utilise toujours un fusil de chasse de calibre 12.

Les animaux de la ferme ne risquent pas d’être touchés par les obus, a-t-il déclaré. Il tire généralement sur les vautours une fois qu’ils sont dans les airs ou dans les arbres. D’ailleurs, « s’ils sont sur un veau, le veau est déjà mort. »

Les vautours sont intelligents, a-t-il ajouté. Au moment où il les voit attaquer un animal, se rend à son magasin pour récupérer l’arme à feu, ils s’envolent déjà. C’est pourquoi pendant la saison de vêlage, il garde son fusil à portée de main.

« Vous devez les surprendre cette première fois », a-t-il dit.

Il doit généralement en tuer quelques-uns au début de la saison de vêlage, qu’il planifie du 1er avril au 1er juin, et utilise ces mises bas précoces pour dissuader les autres.

Il suspend les vautours morts à l’envers par un fil de foin orange vif sur des cerisiers pour que les autres oiseaux puissent les voir.

Cela fonctionne, a-t-il dit. Les ailes déployées à l’envers sont étranges, un moyen de dissuasion efficace pour les autres. Les vautours viendront enquêter sur leur camarade mort, mais ils ne le mangeront pas.

Pendant plusieurs mois, alors que les insectes et le temps donnent aux vautours morts et pendus un avant-goût de leur propre médecine, les troupeaux vivants sont plus méfiants. Ils tournent haut dans le ciel et attendent avant de foncer pour attaquer une jeune brebis ou un veau ou pour creuser dans un tas de compost à la recherche des derniers restes de chair en décomposition.

Lawson a déclaré que ses sentiments à l’égard des vautours sont un exercice d’équilibre constant. Il est difficile de regarder son bétail attaqué, mais il sait que les vautours sont bons pour le nettoyage.

 » Tu dois avoir ces lignes « , dit-il. « Ils sont une partie nécessaire de l’écosystème. Sinon, nous aurions juste des choses mortes qui traînaient, pourrissant lentement avec le temps. Ils accélèrent un peu les choses. »

Mais, même avec une meilleure accessibilité des permis via le Kentucky Farm Bureau, Lawson a déclaré qu’il était frustrant de passer par la paperasse pour défendre ses troupeaux. « C’est un peu compliqué », a-t-il déclaré.

Le taux de mortalité de cinq à 10% chez les veaux nouveau-nés est considéré comme « chanceux », a-t-il dit, et il doit expliquer au moins autant de pertes chaque saison.

Il aimerait trouver les nids des oiseaux pour les perturber et envoyer les vautours sur leur chemin.

Mais les vautours arrêtent leur chasse environ 30 minutes avant le crépuscule, ce qui rend difficile leur repérage jusqu’à leurs perchoirs. Lawson continuera d’essayer, cependant.

Pour l’instant, il gardera un œil sur les lignes des arbres et sur ses troupeaux, jumelles toujours à ses côtés, au cas où les démons volants auraient faim et viendraient se faire tuer.

Informations de:Journal du courrier, http://www.courier-journal.com

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