Les vitamines sont des composés organiques dérivés d’organismes biologiques tels que les plantes et les animaux

La première vitamine n’a été isolée qu’en 1926, mais au cours des 25 années suivantes, toutes les vitamines majeures ont été découvertes. Il existe treize vitamines essentielles requises par le corps humain, qui doivent être consommées dans l’alimentation ou par supplémentation. Les vitamines peuvent être organisées en deux grandes catégories en fonction de la façon dont elles sont transportées. Ils peuvent être liposolubles ou solubles dans l’eau. Les vitamines liposolubles sont les vitamines A, D, E, K. Les vitamines hydrosolubles sont la vitamine C et les huit vitamines B: thiamine (B1), riboflavine (B2), niacine (B3), acide pantothénique (B5), pyridoxine (B6), biotine (B7), folate (B9) et cobalamine (B12).

La dénomination des vitamines semble incohérente car un certain nombre de vitamines proposées ont été renommées, rejetées ou reclassées au fil du temps (par exemple, les vitamines F, G, H et J). Beaucoup ont été reclassés en vitamines du complexe B. Les vitamines du complexe B fonctionnent toutes comme des cofacteurs dans les processus métaboliques, de sorte qu’elles sont regroupées.

L’existence de vitamines a fourni une explication à de nombreuses maladies dues à des carences telles que le scorbut, le rachitisme, la pellagre et l’anémie. Une vaste industrie de suppléments s’est développée pour éviter les carences dans la population et persiste malgré la capacité des individus en bonne santé à éviter facilement les carences en vitamines avec une bonne nutrition. Les suppléments ne sont pas aussi strictement réglementés dans la plupart des pays que les médicaments. Les preuves scientifiques des avantages de la supplémentation en vitamines chez les personnes en bonne santé et non déficientes sont limitées. En plus de la carence, certaines vitamines peuvent devenir toxiques à des doses excessives. Pour plusieurs vitamines, des limites de tolérance supérieures ont été définies.

Les vitamines sont des substances organiques contenant du carbone (les minéraux sont inorganiques). Certaines vitamines sont sensibles aux dommages causés par la chaleur, l’oxygène, la lumière et les processus chimiques. Ainsi, le traitement (par exemple, la coupe et la cuisson) d’aliments contenant des vitamines peut les endommager. Par exemple, il a été démontré que les méthodes de cuisson telles que la friture et l’ébullition réduisent considérablement la teneur en vitamine C, tandis que la cuisson à la vapeur conserve une quantité plus élevée.

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