L’Homme Qui a Terrorisé le Darfour Dirige la Supposée Transition du Soudan

Après la destitution d’Omar el-Béchir le 11 avril, les diplomates occidentaux ne se sont pas trompés sur qui était responsable. Les ambassadeurs des États-Unis, de Grande-Bretagne et de l’Union européenne n’ont pas serré la main du président du conseil militaire de transition, le général d’armée peu connu Abdel Fattah al-Burhan; ils ont rencontré son jeune adjoint Mohamed Hamdan Dagolo, plus connu sous le surnom de « Hemeti ». »

L’histoire de la façon dont un chef sans instruction de 40 ans des janjawid – les milices arabes qui ont causé la mort et la destruction au Darfour il y a 16 ans — est devenu plus puissant que ses mentors chevronnés au sein de la junte soudanaise est, pour beaucoup, un mystère.

En fait, Hemeti est le principal héritage des 30 ans de règne de Béchir. Béchir lui-même était le produit d’une alliance de l’armée et des Frères musulmans, invisible ailleurs dans le monde arabe, mais l’armée s’est lassée des guerres qu’elle a dû mener dans le sud du Soudan, et les islamistes se sont fragmentés. Lorsqu’une nouvelle guerre a commencé au Darfour en 2003, Béchir a été convaincu par les durs arabes Darfouris que transformer leurs jeunes en milices lui permettrait de gagner. Mais en créant les janjaouid et en les autonomisant sans relâche sous Hemeti, le régime soudanais a créé un monstre qu’il ne peut contrôler et qui représente une menace pour la sécurité non seulement pour le Soudan mais aussi pour ses voisins.

Il semble que, quelques jours après l’éviction de Béchir, l’opposition civile de Khartoum ait cru pouvoir négocier une transition civile avec Burhan et Hemeti. Les Darfouris étaient plus sceptiques, étant donné qu’ils connaissaient plus intimement les nouveaux responsables. Burhan était un colonel du renseignement militaire coordonnant les attaques de l’armée et des milices contre les civils dans l’État du Darfour-Ouest de 2003 à 2005, à une époque où Hemeti était déjà un chef de guerre connu, qui allait progressivement devenir le principal chef des janjawid. Au cours de ses premières années les plus intenses, la guerre au Darfour a causé la mort de plusieurs centaines de milliers de civils non arabes et déplacé environ 2 millions de personnes, ce qui a valu à Bashir un mandat d’arrêt pour génocide de la part de la Cour pénale internationale.

J’ai rencontré Hemeti à quelques reprises en 2009, d’abord dans un magasin de meubles vaguement orientaliste qu’il possédait à Nyala, la capitale de l’État du Darfour-Sud (l’un de ses premiers efforts commerciaux), d’où j’ai été conduit dans un bureau plus privé. C’était un homme de grande taille avec le sourire sarcastique d’un enfant méchant — pourtant, il était alors le nouveau conseiller en sécurité du gouverneur du Darfour-Sud, son premier poste officiel au gouvernement, obtenu grâce au chantage et aux menaces de rébellion.

Hemeti est issu d’un petit clan arabe tchadien qui a fui les guerres et la sécheresse au Tchad pour se réfugier au Darfour dans les années 1980.Comme il me l’a dit, son oncle Juma Dagalo n’a pas été reconnu comme chef tribal dans l’État du Darfour-Nord, mais les autorités du Darfour-Sud ont accueilli les nouveaux arrivants et leur ont permis de s’installer sur des terres appartenant à la tribu des Fur, le principal groupe autochtone non arabe du Darfour. L’endroit, appelé Dogi dans la langue de la Fourrure, a été rebaptisé Um-el-Gura, « la mère des villages » en arabe, un ancien nom pour la Mecque. Les autorités ont également armé les partisans de Dagalo, qui, dès les années 1990, ont commencé à attaquer leurs voisins de la fourrure.

Hemeti était alors un adolescent qui, comme il me l’a dit, a abandonné l’école primaire en troisième année pour échanger des chameaux à travers les frontières de la Libye et de l’Égypte. Lorsque la rébellion du Darfour a commencé en 2003, il est devenu un émir janjaouid (chef de guerre) dans sa région, menant des attaques contre les villages de fourrure voisins. Pour justifier son adhésion aux milices soutenues par le gouvernement, il a déclaré que les rebelles avaient attaqué une caravane de marchands de chameaux qui se rendaient en Libye, tuant 75 hommes et pillant 3 000 chameaux. Cela était en deçà de son propre bilan brutal en tant que chef de milice.

En 2006, armé d’un nouvel équipement, il a mené plusieurs centaines d’hommes dans un raid à travers la zone rebelle du Darfour-Nord. Les janjaouid ont percuté des hommes non arabes avec leurs camionnettes et violé des femmes au nom du djihad — selon des témoins que j’ai rencontrés à l’époque. Ses méthodes violentes ont même créé des tensions avec les officiers de l’armée qui les accompagnaient.

Au même moment, le Tchad et le Soudan ont commencé une guerre par procuration à travers leurs groupes rebelles respectifs. Le gouvernement tchadien a utilisé ses propres responsables arabes pour pousser les janjaouid à trahir Khartoum. Bichara Issa Jadallah, cousine d’Hemeti, était alors ministre de la défense au Tchad. En 2006, il a invité le chef des janjaouid à N’Djamena, la capitale tchadienne, et lui a fait signer un pacte secret de non-agression avec le Mouvement rebelle pour la Justice et l’Égalité du Darfour, derrière le dos de Khartoum.

Peu de temps après, Hemeti annonça qu’il était devenu un rebelle. Il a ensuite reçu la visite d’une équipe de télévision travaillant pour la chaîne britannique Channel 4, qui a tourné un documentaire dans son camp — sa première exposition à la télévision — un média auquel il est devenu accro depuis. Mais les journalistes seraient arrivés en retard et, pendant qu’ils filmaient, des négociateurs du gouvernement étaient également dans le camp, négociant sur le prix pour ramener Hemeti dans le giron du gouvernement.

Il n’est resté rebelle que six mois avant de retourner aux côtés de Khartoum.  » Nous ne sommes pas vraiment devenus des rebelles « , m’a-t-il dit en 2009, assis dans le fauteuil de son conseiller du gouverneur. « Nous voulions juste attirer l’attention du gouvernement, leur dire que nous sommes ici, afin d’obtenir nos droits: grades militaires, positions politiques et développement dans notre région. »

D’autres dirigeants janjaouid critiquaient de plus en plus le gouvernement, y compris le plus puissant d’entre eux, Musa Hilal, qui en 2013 a quitté son poste de conseiller présidentiel à Khartoum et a commencé à former son propre mouvement. Au même moment, des janjaouid combattaient ouvertement les services de renseignement soudanais dans le centre-ville de Nyala. Hemeti était l’un des rares dirigeants janjaouid à rester loyaux au gouvernement de Béchir.

Par conséquent, Hemeti a été choisi pour diriger les Forces de Soutien Rapide (RSF), une force paramilitaire renforcée — initialement dans le but de reprendre le contrôle des janjaouid, mais cela n’a pas fonctionné comme prévu. Les RSF sont devenues incontrôlables et se sont livrées à des pillages, des meurtres et des viols au Darfour, ainsi que dans les états du Kordofan-Sud et du Nil Bleu.

Les RSF ont également commencé à exporter les violences du Darfour vers le centre du Soudan, en rançonnant des civils aux barrages routiers au nord de Khartoum et en prenant part à la répression des manifestations dans la capitale en septembre 2013, où au moins 200 manifestants ont été tués. D’abord sous le service de renseignement, puis sous le contrôle direct de la présidence, la force est devenue la garde prétorienne de Béchir, dont le rôle était de protéger le président des manifestations ou de toute tentative de coup d’État de l’armée — elle est devenue un troisième pôle de pouvoir au sein de l’appareil de sécurité soudanais, rival à la fois de l’armée et du renseignement. Hemeti a été nommé général de brigade.

Puis, en 2016, alors que l’Europe a commencé à coopérer avec le Soudan pour freiner les flux migratoires, les hommes de Hemeti ont commencé à intercepter des migrants, en provenance du Soudan même ainsi que d’autres régions de la Corne de l’Afrique, en route vers la Libye, les exposant sur des chaînes de télévision locales et étrangères pour démontrer à l’Union européenne qu’ils étaient les bonnes personnes pour ce travail. En fait, les RSF ont joué un double jeu et ont rempli leurs voitures de migrants qu’elles ont vendus à des trafiquants libyens, qui les emprisonnaient alors souvent dans des maisons de torture. Depuis la chute de Mouammar Kadhafi en 2011, les migrants en Libye sont généralement torturés jusqu’à ce qu’ils appellent leurs proches et les convainquent de payer une rançon pour les libérer; ceux qui ne peuvent pas payer sont transformés en esclaves. Mais à la télévision nationale soudanaise, Hemeti a affirmé agir au nom de l’UE, qu’il a également menacée de rouvrir la frontière s’il n’était pas payé une rançon pour son « travail acharné. »

Lorsque les troupes soudanaises ont rejoint la coalition dirigée par l’Arabie saoudite combattant au Yémen, les RSF de Hemeti ont joué un rôle clé aux côtés d’un contingent de l’armée soudanaise dirigé par Burhan, alors chef d’état-major des forces terrestres. Les deux hommes s’entendaient bien. Ils auraient eu des réunions avec des responsables émiratis et saoudiens, discutant de l’après-Béchir et leur disant qu’ils étaient les hommes que les régimes Émiratis, saoudiens et égyptiens recherchaient: des chefs militaires arabes qui n’étaient pas des islamistes amis du Qatar, de l’Iran ou des Frères musulmans égyptiens.

Les RSF auraient reçu des soutiens saoudiens et émiratis, notamment de l’argent et des armes. Récemment, lors d’une conférence de presse, Hemeti a affirmé avoir mis de côté quelque 350 millions de dollars pour sauver les finances du Soudan et a expliqué qu’il avait obtenu cet argent pour son rôle au Yémen et l’extraction de l’or au Soudan. (Il avait rivalisé avec Hilal pour des concessions d’or et avait finalement réussi à faire arrêter son rival en 2017.)

Dans une autre apparition télévisée récente, Hemeti a décrit comment, en avril, Bashir lui a demandé, ainsi qu’à d’autres chefs militaires, d’ouvrir le feu sur les manifestants, citant une loi islamique censée permettre à un dirigeant de tuer 30 à 50% de la population afin de sauver le reste. Il a dit qu’il avait alors décidé « de ne pas résister au changement » et de ne pas s’opposer aux manifestants.

Le premier chef du conseil militaire de transition, le général Awad Ibn Auf, a démissionné après 24 heures, en désaccord avec Hemeti, qui préférait Burhan. Dans les jours suivants, Hemeti a poursuivi sa campagne de relations publiques, rendant visite à un manifestant blessé à l’hôpital. Mais lors d’une conférence de presse le 30 avril, il a clairement indiqué qui il était, accusant les manifestants d’être des toxicomanes et déclarant qu’il ne pouvait tolérer qu’ils « bloquent continuellement les rues. »Même ceux qui avaient l’habitude de rire de ses discours francs ont cessé de le voir comme une blague et le voyaient maintenant comme une menace pour leurs espoirs démocratiques.

En effet, Hemeti a positionné ses troupes — 9 000 soldats qui étaient déjà à Khartoum et 4 000 qui sont venus récemment du Darfour – à des endroits stratégiques de toute la ville, prêts à combattre les manifestants, l’armée ou n’importe qui d’autre. (Lundi, les leaders de la contestation ont accusé les RSF lorsque cinq manifestants et un major de l’armée ont été abattus.)

Hemeti serait soutenu par certains des mêmes politiciens arabes darfouris qui ont créé les janjaouid il y a 16 ans. S’ils accèdent au pouvoir, cela menacerait de « voler la révolution au peuple », comme le dit un slogan de protestation, de transformer le Soudan d’un régime militaire en un État milicien et de remplacer l’islamisme par le suprémacisme arabe.

Alors que l’Occident semble passif, d’autres pays sont plus inquiets, notamment le Tchad. Ces dernières années, bien que son cousin soit toujours un proche conseiller du président tchadien, Idriss Déby, Hemeti est apparu plus hostile au régime tchadien et pourrait être favorable à une prise de contrôle arabe à N’Djamena. Le président tchadien a pris le pouvoir un an après Béchir au Soudan, et la chute de Béchir pourrait légitimement l’inquiéter. Tout en s’appuyant largement sur sa propre tribu Zaghawa non arabe, Déby a également accueilli d’autres groupes, notamment des politiciens arabes qui occupaient des postes clés tels que les ministères de la défense et des Affaires étrangères.

Malgré cela, les politiciens arabes tchadiens ambitieux ne pourraient pas refuser le soutien armé d’Hemeti. Les RSF comptent dans leurs rangs des centaines de jeunes arabes tchadiens et d’ex-rebelles contre Déby qui se sont réfugiés au Soudan. Ces combattants pourraient bien être plus intéressés par un changement de régime au Tchad qu’au Soudan, risquant une exportation sans précédent vers le Tchad des violences racistes du Darfour.

Étant donné que le régime de Béchir n’a pas respecté à plusieurs reprises ses engagements internationaux de désarmer les janjaouid, cela semble encore moins probable maintenant. Même dans le scénario le plus optimiste — où un nouveau gouvernement civil au Soudan tente de désarmer les janjaouid — au moins certains d’entre eux seront inévitablement impliqués dans des activités armées au-delà des frontières du Soudan, dans des pays où ils ont déjà été actifs, notamment le Tchad, la Libye et la République centrafricaine. Il y a aussi des informations selon lesquelles des janjaouid faisaient partie des Soudanais qui ont rejoint des groupes djihadistes au Mali.

L’effectif des janjaouid est désormais comparable à celui des forces régulières soudanaises ou d’autres armées de la région. S’y opposer par la force pourrait déclencher des effusions de sang, rendant les enjeux des négociations en cours plus élevés que jamais.

Le revêtement de sol du monstre peut nécessiter plus que des manifestants non armés.

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