Lucy Stone

Lucy Stone, abolitionniste et militante des droits des femmes, est née à West Brookfield, Massachusetts, le 13 août 1818. À l’âge de 16 ans, après avoir terminé les écoles locales, elle a enseigné et économisé de l’argent pour des études avancées. En 1839, elle fréquente le séminaire de Mount Holyoke, à proximité, pendant un trimestre, mais rentre chez elle pour soigner la maladie d’une sœur. Stone a attendu 1843 pour s’inscrire à l’Oberlin Collegiate Institute (plus tard Oberlin College); après avoir obtenu son diplôme en 1847, elle est devenue la première femme du Massachusetts à obtenir un baccalauréat.

Stone donne son premier discours public sur les droits des femmes depuis la chaire de son frère à Gardner, Massachusetts, en décembre 1847. Elle a ensuite été embauchée comme agent pour la Garrisonian Massachusetts Anti-Slavery Society l’année suivante. En outre, elle a joué un rôle de premier plan dans le mouvement en plein essor des droits des femmes, en tant qu’organisatrice de sa première convention nationale à Worcester, Massachusetts, en 1850. En 1855, Stone épouse un marchand de quincaillerie, Henry Blackwell, tout en omettant le mot  » obéir  » des vœux. Stone a également choisi de garder son propre nom de famille.

Pendant la guerre de Sécession, Stone rejoint d’autres féministes abolitionnistes pour fonder la Women’s National Loyal League, une organisation engagée pour l’émancipation complète et l’émancipation des Afro-Américains. Lorsque la reconstruction a commencé, Stone est devenue l’une des fondatrices de l’American Equal Rights Association (AERA), une union de défenseurs des droits des femmes et de l’abolition déterminés à soutenir l’extension du droit de vote indépendamment de la race et du sexe. Dans le cadre de son plaidoyer, Stone fit une tournée prolongée du Kansas en 1867, faisant campagne pour la reconnaissance constitutionnelle de l’égalité des droits pour les femmes et les Afro-Américains. L’action du Congrès fédéral, d’abord sur le quatorzième amendement – qui accordait des droits civils aux esclaves libérés tout en assurant la protection des électeurs uniquement aux hommes -, puis sur le quinzième amendement – qui garantissait l’égalité des droits sans égard à la couleur tout en négligeant ostensiblement la question du sexe – a provoqué la colère de nombreux défenseurs des droits des femmes. Cela a provoqué une division dans le mouvement des droits des femmes. Stone s’est finalement résignée à accorder le droit de vote aux hommes afro-américains, sans accompagner l’émancipation des femmes blanches ou noires. En 1869, Stone, son mari, Mary Livermore, Julia Ward Howe et d’autres ont tenu une convention à Cleveland, au cours de laquelle ils ont fondé la rivale American Woman Suffrage Association (AWSA), dédiée à la réalisation du suffrage féminin, en particulier à travers la législation au niveau de l’État, tout en refusant de saper les acquis des droits civiques afro-américains.

En 1867, Stone et son mari déménagent leur maison à Dorchester, dans le Massachusetts, et lèvent des capitaux pour un journal, appelé le Woman’s Journal, en vendant des actions d’une société par actions à des partisans de Boston. Livermore a accepté de fusionner son document de réforme basé à Chicago, The Agitator, dans la nouvelle publication, maintenant publiée du siège de Boston de l’American Woman Suffrage Association. Elle est restée rédactrice en chef du premier journal, le 1er janvier 1870, jusqu’en 1872, lorsque Stone a assumé la responsabilité principale de l’hebdomadaire avec l’aide de son mari et, après 1882, de leur fille, Alice.

Stone est restée en demande en tant que conférencière du suffrage, s’adressant aux législatures des États, aux clubs de femmes, aux anciens élèves des collèges et aux conventions politiques du Colorado au Vermont, mais de plus en plus, elle a concentré son attention sur le journal, qu’elle a comparé à « un gros bébé qui n’a jamais grandi et devait toujours être nourri. »Consacré aux intérêts de la femme, à son égalité éducative, industrielle, juridique et politique, et en particulier à son droit de vote, le Woman’s Journal, et en particulier l’écriture de Stone, couvrait un vaste éventail d’événements, d’histoire et de personnalités. Ironiquement, les principes de Stone l’ont empêchée d’exercer son droit de vote; en 1879, elle s’est inscrite en vertu de la nouvelle loi du Massachusetts autorisant les femmes à voter aux élections scolaires, mais son nom a été effacé par les fonctionnaires qui ont refusé d’accepter son inscription sous son propre nom de famille, et non celui de son mari.

En 1890, Stone aide à la fusion de la NWSA et de l’AWSA en la National American Woman Suffrage Association, devenant présidente de son comité exécutif, mais sa santé défaillante la maintient près de chez elle, sauf pour des occasions qui honorent son activisme pionnier en faveur du suffrage. Sa dernière apparition publique l’amène au Congrès des Femmes représentatives à l’Exposition universelle de Chicago en mai 1893. Après sa mort chez elle le 18 octobre 1893, à Dorchester, le corps de Stone fut le premier incinéré en Nouvelle-Angleterre.

Plus d’informations: http://www.anb.org/articles/15/15-00663.html?a=1&n=Lucy%20Stone&d=10&ss=0&q=1

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.