Lundi Propre

Liturgiquement, le Lundi Propre — et donc le Carême lui-même – commence le soir précédent (dimanche), lors d’un service spécial appelé Vêpres du Pardon, qui culmine avec la Cérémonie du Pardon Mutuel, au cours de laquelle tous les présents se prosterneront les uns devant les autres et demanderont pardon. Ainsi, les fidèles commencent le Carême avec une conscience pure, avec le pardon et avec un amour chrétien renouvelé. Toute la première semaine du Grand Carême est souvent appelée « Semaine propre », et il est de coutume d’aller se confesser pendant cette semaine et de bien nettoyer la maison.

Le thème du Lundi Pur est défini par la lecture de l’Ancien Testament qui doit être lue à la Sixième Heure de ce jour (Ésaïe 1:1-20), qui dit, en partie:

Lavez-vous et vous serez purs; éloignez les mauvaises voies de vos âmes sous Mes yeux; cessez de faire le mal; apprenez à bien faire. Cherchez le jugement, soulagez les opprimés, considérez l’orphelin et plaidez pour la veuve. Venez donc, et raisonnons ensemble, dit le Seigneur: Si vos péchés sont aussi écarlates, je les rendrai blancs comme la neige; et bien qu’ils soient rouges comme du cramoisi, je les rendrai blancs comme de la laine (vv. 16–18).

Lagana au levain aux graines de sésame

Le lundi propre est un jour férié en Grèce et à Chypre, où il est célébré avec des excursions en plein air, la consommation de crustacés et d’autres aliments à jeun, un type spécial de pain azyme, cuit uniquement ce jour-là, nommé « lagana » (grec: λαγάνα) et la coutume répandue des cerfs-volants volants. Manger de la viande, des œufs et des produits laitiers est traditionnellement interdit aux chrétiens orthodoxes tout au long du Carême, le poisson n’étant consommé que les grands jours de fête, mais les crustacés sont autorisés dans les dénominations européennes. Cela a créé la tradition de manger des plats élaborés à base de fruits de mer (crustacés, mollusques, œufs de poisson, etc.). Traditionnellement, il est considéré comme marquant le début de la saison printanière, une notion qui a été utilisée symboliquement dans l’histoire acclamée par la critique d’Ivan Bunin, Lundi pur. Le cerf-volant fait également partie de la tradition, car il symbolise « essayer d’atteindre le Divin ».

L’atmosphère joyeuse et printanière du Lundi Pur peut sembler en contradiction avec l’esprit de repentance et de maîtrise de soi du Carême, mais cette contradiction apparente est un aspect marqué de l’approche orthodoxe du jeûne, conformément à la leçon de l’Évangile (Matthieu 6:14-21) lue le matin précédent, qui exhorte: Quand vous jeûnez, ne soyez pas, comme les hypocrites, d’un visage triste: car ils défigurent leur visage, afin qu’ils apparaissent aux hommes pour jeûner. En vérité, je vous le dis, Ils ont leur récompense. Mais toi, quand tu es le plus rapide, oins ta tête, et lave ton visage, afin que tu ne paraisse pas aux hommes pour jeûner, mais à ton Père qui est en secret… (v. 16 à 18).

De cette manière, les Orthodoxes célèbrent le fait que « Le printemps du Jeûne est arrivé, la fleur de la repentance a commencé à s’ouvrir… »

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