Lydia Maria Child

1802-1880, Medford, MA

Auteure et abolitionniste, Lydia Maria Child est ironiquement surtout connue pour un poème publié en 1844 dans Flowers for Children, Volume 2, intitulé « The New England Boy’s Song about Thanksgiving Day ». Mis en musique par un compositeur inconnu, nous le connaissons comme la chanson populaire « Over the River and Through the Woods ». Le poème, célébrant les souvenirs d’enfance de l’auteur d’aller chez son grand-père, a été changé au fil du temps en maison de grand-mère. Au moment de sa rédaction, la Nouvelle-Angleterre connaissait des températures beaucoup plus froides dans le cadre du Petit âge glaciaire, donc contrairement à aujourd’hui, la neige était souvent un événement de Thanksgiving.

Nées à Medford, dans le Massachusetts, Lydia Child et son mari ont commencé à s’identifier à la cause anti-esclavagiste en 1831 grâce aux écrits et à l’influence personnelle de William Lloyd Garrison. Child, une militante des droits des femmes, ne croyait pas que des progrès significatifs pour les femmes pourraient être réalisés avant l’abolition de l’esclavage. Elle croyait que les femmes blanches et les esclaves étaient similaires en ce sens que les hommes blancs tenaient les deux groupes en esclavage et les traitaient comme des biens, au lieu d’êtres humains individuels.

En 1833, Child publie le livre Un Appel en faveur de cette classe d’Américains appelés Africains plaidant en faveur de l’émancipation immédiate des esclaves sans compensation pour les propriétaires d’esclaves. Considérée comme la première femme blanche à avoir écrit un livre en faveur de cette politique, Child « a étudié l’esclavage sous divers angles — historiques, politiques, économiques, juridiques et moraux » pour montrer que « l’émancipation était réalisable et que les Africains étaient intellectuellement égaux aux Européens. »Le livre a été le premier ouvrage anti-esclavagiste imprimé en Amérique sous forme de livre.

Fervent partisan et organisateur des sociétés anti-esclavagistes, Child contribue aux efforts de collecte de fonds pour financer la première foire anti-esclavagiste, organisée par les abolitionnistes à Boston en 1834. En 1839, Child est élu au comité exécutif de l’American Anti-Slavery Society (AASS) et devient rédacteur en chef du National Anti-Slavery Standard de la société en 1840. Alors qu’elle était rédactrice en chef, Child a écrit une chronique hebdomadaire pour le journal intitulée « Letters from New-York », qu’elle a ensuite compilée et publiée sous forme de livre.

La gestion de Child en tant que rédactrice et la popularité de sa chronique « Letters from New-York » ont toutes deux contribué à établir le National Anti-Slavery Standard comme l’un des journaux abolitionnistes les plus populaires aux États-Unis. Finalement, Child a quitté la Norme nationale anti-esclavagiste, parce qu’elle refusait de promouvoir la violence comme une arme acceptable pour lutter contre l’esclavage. Elle a continué à écrire pour de nombreux journaux promouvant les droits et l’égalité des femmes mais, en raison de son expérience avec l’AASS, n’a plus travaillé dans des sociétés organisées ni dans le suffrage.

Aujourd’hui, l’héritage de Lydia Maria Child est porté par la Lydia Maria Child Society, qui œuvre à promouvoir à la fois une prise de conscience et une appréciation de sa vie, et à soutenir sa vision de l’égalité sociale.

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