Ménandre

NÉ: 342 AEC, Athènes, Grèce

DÉCÉDÉ: 292 aec, Le Pirée, Grèce

NATIONALITÉ: Grecque

GENRE: Drame

ŒUVRES MAJEURES:
La Colère (321 aec)
Le Grouch (316 aec)
Les Arbitrants (c. 304 aec)

Aperçu

Ménandre a été appelé le plus grand représentant de la Nouvelle Comédie grecque, l’ère du drame qui a suivi la Vieille Comédie (vers 435-405 avant notre ère) et la Comédie moyenne (vers 400-323 avant notre ère) dans la Grèce antique. Il a été loué de son vivant pour son utilisation du discours quotidien et sa représentation réaliste de la vie de la classe moyenne athénienne, l’exemple d’une voix comique relativement nouvelle. Le remaniement par Ménandre des personnages principaux et des intrigues de la comédie moyenne grecque et son accent sur l’amour et l’intrigue sociale ont grandement influencé le développement de la comédie romantique, ou comédie des mœurs.

Travaux dans un Contexte biographique et historique

Biographie incertaine Les informations biographiques sur Ménandre sont limitées, bien que certains faits soient certains. Ménandre l’Athénien, fils de Diopeithes et d’Hégestrate, de la démè Képhisie, est né en 342-341 avant notre ère et est mort au début de la cinquantaine. Il a écrit plus d’une centaine de comédies à cette époque, en commençant par une pièce intitulée Anger en 321 avant notre ère. Le Grouch, sa seule pièce à survivre pratiquement intacte, a remporté le premier prix à Athènes en 316 avant notre ère. Vers 292-291 avant notre ère, il était mort.

De son vivant, Ménandre a été témoin de la conquête de la Grèce par la Macédoine en 338 avant notre ère Parce que les Grecs étaient incapables de s’unir politiquement, leurs territoires ont été annexés par Philippe II de Macédoine. Le fils de Philippe, Alexandre le Grand, lui succéda. Il est certain que Ménandre a vécu sous le règne d’Alexandre le Grand (336-323 aec). Grâce à l’ambition d’Alexandre pour l’empire mondial et à son admiration pour l’apprentissage du grec, la civilisation grecque s’est étendue à toutes les terres conquises par Alexandre. Après la mort d’Alexandre en 323 avant notre ère, son empire commença bientôt à se briser, un processus dont Ménandre fut partiellement témoin.

D’autres éléments de la biographie traditionnelle de Ménandre sont plus douteux. Certains sont au moins crédibles: que ses pièces reflètent l’influence du dramaturge plus âgé Alexis (que certains appellent son oncle); qu’il a étudié avec le philosophe Théophraste, le successeur d’Aristote (l’un des plus grands philosophes du monde antique) à la tête de la Péripatos (l’École Péripatétique); et qu’il avait au moins des liens sociaux avec Démétrios de Phaléron, qui dirigeait un régime aristocratique (et pro-macédonien) à Athènes de 317 à 307 avant notre ère

Les légendes Entourant la Vie de Ménandre D’autres détails plus colorés reflètent probablement l’ancienne pratique de fabrication de biographie à partir du travail d’un auteur. Ainsi, on raconte que Ménandre était sujet à des amours romantiques (comme le sont les jeunes de ses pièces), qu’il aimait la courtisane Glykera (nom apparaissant dans plusieurs comédies), et qu’il était efféminé (son style est raffiné). Il y a aussi un ensemble d’anecdotes révélatrices (bien que non historiques) à son sujet et quelques œuvres de fiction divertissantes, telles que la correspondance de Ménandre et Glykera composée par le sophiste (philosophe professionnel) Alciphron au troisième siècle avant notre ère. Un tel matériel en dit un peu plus sur la façon dont Ménandre a été lu par les générations ultérieures que sur la vie qu’il a réellement menée. Comme pour la plupart des auteurs anciens, le matériel pour toute critique biographique significative fait défaut.

La production littéraire de Ménandre Bien que l’on sache peu de choses sur l’histoire de Ménandre lui-même, on en sait beaucoup plus sur ses œuvres. Les historiens de la littérature pensent que Ménandre a composé de 100 à 108 pièces, dont 96 ont été identifiées par le titre. Les représentations de ses comédies se sont poursuivies jusqu’à l’époque impériale romaine, et par conséquent certaines de ses œuvres ont été préservées indirectement grâce à des adaptations des dramaturges romains Plaute et Térence. Alors que des copies de textes ménandréens ont été faites aussi tard que les cinquième et sixième siècles, les érudits pensent que la plupart d’entre eux ont été perdus entre le septième et le neuvième siècles. Pendant plus de mille ans, Ménandre n’était connu que par des références et des citations de ses œuvres dans des textes anciens.

En 1905, l’archéologue français G. Lefebvre a trouvé d’importants fragments de ses pièces sur des papyrus égyptiens. Cette découverte marquante a permis de récupérer la moitié des Arbitres, environ les deux cinquièmes chacun de la Tonte de Glycera et de La Jeune Fille de Samos, et moins d’une seule scène de deux autres pièces. L’Homme de Dour, découvert en 1957 dans un codex égyptien contenant trois drames de Ménandre, a été publié pour la première fois en 1959. Les premières et dernières pièces du codex, les quatre cinquièmes de La Fille de Samos et les cinq huitièmes du Bouclier, ont été endommagées et n’ont été publiées qu’en 1969. D’autres fragments des pièces de Ménandre ont été découverts tout au long des années 1960, y compris des sections du Sikyonion, L’Homme qu’elle détestait et Le Double Trompeur, et les érudits projettent que plus de son travail peut encore être trouvé.

Œuvres dans un contexte littéraire

Du milieu de la comédie à la Nouvelle Comédie: L’accent mis par Ménandre sur le réalisme En raison du peu d’informations biographiques sur Ménandre, une discussion des influences sur lui est également nécessairement incomplète. Cependant, il a probablement été formé à la composition dramatique et a étudié la philosophie, et cette éducation a affecté ses écrits. Ménandre s’est également inspiré de sa connaissance de la parole et des habitudes de la vie de la classe moyenne d’Athènes ainsi que de la culture grecque de son époque.

Au cours du fourth siècle — le processus est déjà perceptible dans les pièces ultérieures d’Aristophane telles que Les Femmes du Congrès (392 avant notre ère) et La Richesse (388 avant notre ère) — la comédie a commencé à passer du style rauque, exubérant et souvent politique de ce qu’on a appelé la Vieille comédie à un drame bourgeois plus calme de relations familiales et d’enchevêtrements érotiques. Le style et la forme ont changé en conséquence. Alors que les pièces du Cinquième siècle sont délibérément fantastiques et illogiques, les intrigues du quatrième siècle sont relativement bien faites. Ménandre était à l’avant-garde de ce mouvement dramatique.

Importance de la narration La narration est en fait un ingrédient clé de la comédie ménandréenne et a été facilitée par le développement d’une véritable structure d’acte qui a développé l’intrigue de l’exposition au point culminant jusqu’au dénouement en cinq sections ponctuées de performances chorales non scénarisées (et apparemment sans rapport). Les papyrus marquent régulièrement ces ruptures avec la note laconique « chant choral » interrompant la colonne de texte. Ménandre façonne son action autour de ces ruptures d’acte avec une habileté dont les praticiens de la pièce bien faite approuveraient, et il résout invariablement ses problèmes dramatiques de manière satisfaisante, souvent inattendue.

CONTEMPORAINS LITTÉRAIRES ET HISTORIQUES

Les contemporains célèbres de Ménandre incluent:

Qu Yuan (340 aec – 278 aec): Un poète patriotique chinois actif pendant la période des Royaumes combattants. Ses poèmes incluent « La Complainte. »

Epicure (341 av. j.-c. – 270 av. j.-c.): Philosophe grec qui croyait que la bonne vie consistait à participer de tout cœur à de vraies amitiés et à profiter d’une excellente nourriture. Deux groupes de citations qui lui sont attribuées sont inclus dans les Doctrines principales.

Alexandre le Grand (356 aec – 323 aec): roi macédonien qui a conquis de nombreuses terres de la Grèce à l’Inde.

Séleucos I Nicator (358 aec – 281 aec): Ayant servi sous Alexandre le Grand, après la mort du grand chef, Séleucos I établit l’Empire séleucide dans les parties orientales des terres conquises par Alexandre.

Bryaxis (vers 350 avant notre ère –?): Sculpteur grec commandé par Artémisie II de Carie pour travailler sur un mausolée dédié à la mémoire de son frère.

L’accent mis sur le caractère Bien que ses fins heureuses soient souvent le résultat de manipulations — rencontres chanceuses, reconnaissances opportunes, etc. — la force motivante de ses intrigues provient de ses représentations soigneusement délimitées et essentiellement réalistes du caractère humain. Dans un contexte de types de bandes dessinées comme les cuisiniers, les médecins et les conseillers pleins d’attitudes familières et de blagues encore plus familières, Ménandre développe des dilemmes moraux sérieux et reconnaissables pour les parents et les enfants, les maris et les femmes, et les carriéristes anxieux qui sont au centre de son intérêt. Leurs bonnes intentions sont presque anéanties non pas par des circonstances extérieures, comme elles l’auraient été dans la Comédie moyenne, mais par leur propre incapacité à reconnaître les limites de leurs connaissances et par les faiblesses naturelles de leurs propres personnages.

La tradition a apparemment fourni à chaque personnage un masque et un costume reconnaissables et un nom approprié au rôle dramatique, mais Ménandre transforme les personnages centraux de chaque pièce en individus qui apportent des réponses crédibles et souvent poignantes aux défis auxquels ils sont confrontés. Le vrai sens de la fermeture dans un jeu ménandréen ne vient donc pas de la manipulation externe de son intrigue, mais du processus interne par lequel les personnages font face aux limites de leurs capacités et traitent honnêtement l’absurdité de leurs prétentions.

Le réalisme de Ménandre Depuis l’Antiquité, Ménandre a été très apprécié pour son réalisme: le naturel non affecté de sa langue, la ressemblance de ses personnages avec de vraies personnes, le véritable portrait qu’il donne de la vie à Athènes au fourth siècle. Le réalisme de Ménandre n’est pas seulement le produit d’une observation aiguë, mais d’un art raffiné travaillant dans un médium traditionnel. Ses sujets, bien que moins limités qu’on pourrait le croire après avoir entendu l’affirmation d’Ovide selon laquelle « il n’y a pas de jeu de Ménandre sans amour », sont choisis et traités avec un respect pour les conventions de la haute comédie civilisée.

Ménandre a exclu de ses pièces toute une série d’événements graves et de malheurs permanents (tels que le meurtre et la maladie pénible) auxquels les êtres humains réels sont malheureusement sujets. Il s’abstient également de se livrer à des détails réalistes uniquement pour des détails réalistes; ses pièces sont des pièces de théâtre et non des enregistrements documentaires. On peut juger que ses personnages sont dessinés avec une perspicacité psychologique aiguë, mais il n’est pas, comme pourrait l’être un dramaturge moderne, soucieux d’explorer les profondeurs de leur personnalité. Son analyse du caractère est éthique plutôt que psychologique, et elle est frappante dans Le Grognement où le discours majeur de révélation de soi de Knemon laisse presque entièrement les émotions du vieil homme à l’imagination du public.

Héritage Bien que certains critiques notent la difficulté d’évaluer son influence en l’absence d’une meilleure connaissance de ses écrits, ils s’accordent à dire que Ménandre représente le sommet de l’ancienne tradition de la comédie. Cependant, son accent sur l’amour et l’intrigue sociale aurait grandement influencé le développement de la comédie romantique, ou la comédie des mœurs.

Œuvres dans un contexte critique

De son vivant, Ménandre a eu moins de succès que ses dramaturges contemporains, mais après sa mort, les critiques anciens ont reconnu sa valeur et ont loué son travail. Le critique romain Quintilien l’appelait le principal dramaturge de la Nouvelle Comédie, et le biographe grec Plutarque préférait son style à celui d’Aristophane. Depuis la redécouverte de fragments de son œuvre en 1905 et d’une pièce entière en 1957, l’intérêt pour le rôle de Ménandre dans le développement du théâtre s’est accru.

La Fille de Samos De l’avis de nombreux commentateurs, La Fille de Samos est une œuvre pionnière dans la Nouvelle comédie en raison de la véritable compassion de l’auteur pour ses personnages et de sa vision psychologique de leurs dilemmes moraux, qui trouvent leur expression dans le plus grand réalisme de la pièce. Avec La Fille de Samos, les critiques conviennent également que Menander exploite le potentiel comique des éléments de stock de la Nouvelle comédie. Pourtant, la plupart ont conclu que sa plus grande force réside dans sa capacité à opérer dans les limites de la Nouvelle forme comique tout en fouillant sous la surface de ses conventions afin d’individualiser le personnage.

Certains commentateurs ont été les plus impressionnés par ses caractérisations poignantes de Demeas et Moschion, qui révèlent leurs troubles intérieurs alors qu’ils luttent pour faire face aux menaces qui pèsent sur leur relation père-fils. En consacrant une grande attention à l’angoisse de ces personnages dans leurs monologues respectifs, affirment ces critiques, Ménandre déplace efficacement le centre de la pièce du mariage obstrué de Moschion et de Plangon au lien séparé entre Moschion et Demeas, subordonnant ainsi le thème conventionnel de l’amour romantique.

EXPÉRIENCE HUMAINE COMMUNE

Dans la pièce Les Arbitres, Ménandre décrit les problèmes qui surviennent à la suite de la découverte d’un enfant trouvé. Un enfant trouvé est un enfant dont les parents l’ont abandonné — dans le cinéma et la littérature, l’enfant est souvent laissé anonymement à la porte d’un riche étranger dans l’espoir qu’il aura une vie meilleure que ce que ses parents auraient pu offrir. L’enfant trouvé est resté une figure importante de la littérature et du cinéma à ce jour. Voici quelques autres exemples de littérature et de films mettant en scène des enfants trouvés:

Livre de l’Exode (date et auteur inconnus). Dans ce livre de la Bible, le Pharaon en Égypte a ordonné la mort de tous les enfants hébreux nouveau-nés. Ne voulant pas voir son fils mourir, la mère de Moïse le met dans un panier et place le panier dans le Nil. Il est finalement arraché de là par un membre de la famille royale et élevé en tant que royauté.

L’histoire de Tom Jones, un enfant trouvé (1749), un roman de Henry Fielding. Comme le titre de ce roman l’indique, le personnage principal de ce texte est un enfant trouvé. Le statut d’enfant trouvé de Tom Jones, dans ce cas, lui cause de graves problèmes sociaux lorsqu’il grandit, car il est incapable d’épouser la fille qu’il aime en raison des conventions sociales concernant le statut des enfants trouvés.

Rencontrez les Robinsons (2007), un film d’animation réalisé par Steve Anderson. Laissé sur le pas de la porte d’un orphelinat lorsqu’il était enfant, Lewis passe ses premières années précoces à essayer d’inventer des gadgets qui l’aideront à comprendre qui est sa mère et comment la trouver.

Se référant à la caractérisation de telles relations, Eric G. Turner a écrit dans son introduction à Ménandre: « La Fille de Samos; ou, Les Beaux-parents », « Les relations dans cette comédie sonnent vraies. C’est en effet dans les relations mutuelles des personnages dans le monde clos de chaque pièce qu’une imitation juste de la vie peut être revendiquée pour Ménandre. Le drame se développe à partir de l’interaction des personnages les uns sur les autres. »

Réponses à la littérature

  1. Lisez Le Grouch de Ménandre et Les Oiseaux d’Aristophane. Le travail de Ménandre a été décrit comme plus réaliste dans sa représentation de ses personnages que le travail d’Aristophane. En quoi ces pièces appuient-elles ou contredisent-elles cette évaluation? Dans votre essai de réponse, citez des exemples de chaque pièce pour étayer votre argument.
  2. Lisez Les Arbitres et regardez le film Meet the Robinsons. Ces œuvres proviennent de cultures et d’époques très différentes, mais elles traitent chacune d’enfants trouvés. Dans un court essai, analysez les différentes façons dont ces pièces décrivent les problèmes et les problèmes associés aux enfants trouvés. Ce qui vous donne une image plus claire des problèmes entourant la vie d’un enfant trouvé?
  3. Essayer de créer des personnages qui semblent réalistes est une tâche difficile. Pourtant, les critiques ont toujours applaudi les personnages réalistes de Menander. Sur la base de vos lectures de Ménandre, êtes-vous d’accord pour dire que ses personnages sont réalistes? Qu’est-ce qui rend un personnage réaliste sur scène et dans un livre ? Existe-t-il différentes tactiques littéraires? Rédigez un article qui résume vos arguments.
  4. On sait peu de choses avec certitude sur la vie de Ménandre. Au lieu de cela, au fil des ans, un certain nombre d’histoires concernant sa vie ont surgi, mais ces histoires semblent principalement être basées sur ses pièces de théâtre. Créer une biographie pour les écrivains anciens basée sur leur travail était autrefois une pratique courante. Choisissez un écrivain, un chanteur ou un cinéaste dont vous connaissez assez bien le travail. Ensuite, écrivez une courte biographie de son enfance basée sur les romans, les chansons ou les films de cette personne. Afin de comprendre les problèmes liés à l’écriture de ce type de biographie, il est important que vous utilisiez Internet et la bibliothèque pour comparer votre biographie avec la biographie réelle de la personne. Décrivez également brièvement la différence entre les deux biographies — la vôtre et celle publiée.

BIBLIOGRAPHIE

Livres

Arnott, W. Geoffrey. Ménandre, Plaute, Térence. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages.

Frost, K. B. Sorties et entrées à Ménandre. Oxford: La presse de Clarendon, 1988.

Gassner, John. Maîtres du drame. Douvres, 1988.

Goldberg, Sander M. La réalisation de la comédie de Ménandre. Berkeley : Presses de l’Université de Californie, 1980.

Dur, Philip Whaley. Un Manuel de Théâtre classique. Stanford, Californie.: Stanford University Press, 1963.

Henri, Madeleine Marie. Les Courtisanes de Ménandre et la Tradition comique grecque. Frankfurt : Peter Lang, 1985.

Levier, Katherine. L’Art de la Comédie grecque. Londres : Methuen, 1956.

Post, L.A. D’Homère à Ménandre: Forces dans la Fiction poétique grecque. Berkeley: Presses de l’Université de Californie, 1951.

Sandbach, F. H. Le Théâtre comique de Grèce et de Rome. Londres : Chatto &Windus, 1977.

___. Études à Ménandre. Manchester, Royaume-Uni : Manchester University Press, 1950.

Turner, Eric G. Introduction à Ménandre: « La Fille de Samos; ou, Les Beaux-parents ». Londres : Athlone, 1972.

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