Mather, Increase

From Remarkable Providences (1684)

Réimprimé dans Major Problems in American
Histoire coloniale en 1993

Édité par Karen O. Kupperman

En 1684, l’éminent ministre de Boston Increase Mather (1639-1723) a écrit Un Essai pour l’Enregistrement d’Illustrious Providences, le premier ouvrage publié dans les colonies américaines sur le thème de la sorcellerie. Plus communément appelé Providences remarquables, c’est aussi le document qui a contribué à déclencher les chasses aux sorcières en Nouvelle-Angleterre. Mather était le fils de Richard Mather, un ministre puritain anglais qui s’installa dans la colonie de la baie du Massachusetts en 1635. Increase est né en 1639, son nom inhabituel est le produit d’une époque de ferveur religieuse, lorsque les puritains donnaient à leurs enfants des noms religieux significatifs. « Augmentation » fait référence à la croyance que Dieu a augmenté sa faveur pour le monde en envoyant son fils, Jésus de Nazareth, pour sauver les pécheurs. En 1663, Increase a un fils qu’il nomme Cotton d’après son beau-père, John Cotton. Cotton Mather (voir biographie et sources primaires) devint également un ministre éminent à Boston. Increase Mather a été président du Harvard College de 1685 à 1701.

Le premier gouvernement de la colonie de la Baie du Massachusetts, appelé Tribunal général, était basé sur les lois de l’Ancien Testament (la première partie de la Bible, le livre sacré chrétien). Seuls les hommes qui étaient membres de l’église avaient le droit de vote. Le gouvernement, en termes simples, était un petit groupe d’hommes qui prenaient des décisions pour tout le monde. Au sein de ce groupe, Increase Mather et Cotton Mather jouissaient des postes de pouvoir les plus élevés. En 1684, cependant, la Couronne anglaise avait retiré aux colonies de la Nouvelle-Angleterre le droit de se gouverner elles-mêmes et avait nommé Sir Edmund Andros (1637-1714), un gouverneur anglais, pour les régner. Les Puritains n’aimaient pas Andros, et après la Glorieuse Révolution et la chute du roi Jacques II (1633-1701) en 1688-89, Andros fut démis de ses fonctions. Les colonies de la Nouvelle-Angleterre entrèrent dans une période de troubles et Increase Mather se rendit en Angleterre dans le but d’obtenir une nouvelle charte (contrat accordant le droit de former un gouvernement).

Révolution glorieuse: une rébellion politique en Bretagne au cours de laquelle le roi Jacques II, catholique, a été remplacé par les monarques protestants Guillaume III et Marie II.

L’extrait suivant de Remarquables Providences décrit les événements dans le cas d’Ann Cole de Hartford, Connecticut. Décrite comme une femme pieuse dépassée par l’esprit du diable, Cole a été victime de visions, d’hystérie et de possession corporelle. Elle a identifié un mari et une femme, avecplusieurs autres, comme étant les sorcières responsables de son ensorcellement. Le mari et la femme ont été exécutés, tandis que les autres ont fui pour sauver leur vie. Un élément intéressant de ce récit est que deux personnes ont été soumises au test de l’eau. C’était une croyance populaire à l’époque que les sorcières flotteraient dans l’eau, plutôt que de couler comme des « non-sorcières. »Pour déterminer si les deux suspects étaient des sorcières, ils ont été liés et jetés à l’eau, seulement à moitié pour couler et à moitié pour nager. Il est à noter qu’un spectateur, qui suggérait que toute personne liée de cette manière flotterait, était lui-même ligoté et mis à l’eau. Il a coulé tout droit au fond. Bien que le flottement n’ait pas été utilisé comme preuve contre les deux sorcières accusées, elles ont décidé de fuir pour sauver leur vie. Ils n’ont jamais été revus.

Choses à retenir en lisant des Providences remarquables:

  • Le but de Mather en écrivant des Providences remarquables était de craindre que les Puritains s’intéressent trop à la science, au mercantilisme et à l’individualisme, et oublient donc l’importance de leurs croyances religieuses.
  • Ceux qui s’étaient attachés aux idéaux puritains estimaient que la guerre du roi Philippe (1675-1676), un conflit sanglant avec les Amérindiens et les récentes épidémies de variole étaient des jugements de Dieu sur le déclin moral de la Nouvelle-Angleterre. Des Providences remarquables devaient servir de rappel graphique des forces du mal à l’œuvre dans les colonies. Après avoir entendu parler de nombreux incidents de sorcellerie, Mather a été inspiré pour compiler ce dossier de témoignages oculaires.
  • Comme tous les Puritains, Mather croyait que les colonies étaient un champ de bataille du bien et du mal, et que le mal gagnait. Il croyait également que des providences remarquables en fourniraient la preuve.

Des Providences remarquables

Dans la mesure où les choses sont naturelles, et non accomplies sans opération diabolique, se produisent plus rarement, c’est dommage mais qu’elles doivent être observées. Plusieurs accidents de ce genre se sont produits en Nouvelle-Angleterre, qui seront ici fidèlement relatés, pour autant que j’aie pu en arriver à leur connaissance.

surnaturel : au-delà de ce qui est normal

diabolique: diabolique ou satanique

providence : le contrôle et la protection de Dieu

piété: dévotion religieuse

intégrité: honnêteté

estimé: respecté comme

démon: démon

faon: un bébé cerf

affrighted: effrayé

connaissance charnelle: connaître quelqu’un sexuellement

concomitante:en même temps

Très remarquable était cette preuve qui préoccupait Ann Cole de Hartford en Nouvelle-Angleterre. Elle était, et est comptabilisée, une personne de realpiété et d’intégrité; néanmoins, en l’an 1662, vivant alors dans la maison de ses pères (qui a également été considérée comme un homme pieux), elle a été prise de crises très étranges, où sa langue a été améliorée par adaemon pour exprimer des choses dont elle-même ne savait rien. . . elle déclara également que le diable lui apparut d’abord sous la forme d’un cerf, sautant sur elle, avec lequel elle n’était pas très affligée, et que, par degrés, il devint très familier, et enfin parlerait avec elle; de plus, elle disait que le diable avait fréquemment la connaissance de son corps.; et que les sorcières avaient des réunions dans un lieu non loin de sa maison; et que certaines apparaissaient sous une forme, et d’autres sous une autre; et que l’une d’elles volait au milieu d’elles sous la forme d’un corbeau. Sur cette confession, avec les autres preuves actuelles, la femme a été exécutée; de même son mari, bien qu’il ne se soit pas reconnu coupable.D’autres personnes accusées dans le discours ont pris la fuite. C’est ainsi que le diable l’utilise pour servir ses clients. Après que les sorcières suspectées aient été soitexécutées ou fuyées, Ann Cole a retrouvé la santé et a bien continué pendant de nombreuses années, s’approuvant comme une chrétienne sérieuse. Il y en avait qui avaient l’esprit d’essayer de savoir si les histoires de sorcières ne pouvant pas sombrer sous l’eau étaient vraies; et en conséquence, un homme et une femme, mentionnés dans le cours d’Ann Cole au ton hollandais, avaient les mains et les pieds tassés, et ont donc été jetés à l’eau, et ils ont tous deux apparemment nagé à la manière d’une bouée, une partie sous, une autre au-dessus de l’eau. Un by-stander, imaginant que toute personne liée à cette structure serait ainsi née, s’offrit à l’épreuve; mais étant de la même manière doucement posé sur l’eau, il sombra immédiatement. Ce n’était pas une preuve légale contre les personnes soupçonnées, et elles n’étaient pas non plus poursuivies pour de tels motifs; cependant, doutant qu’un licol les couvrirait, bien que les eaux ne le fassent pas, elles ont très équitablement pris leur envol, n’ayant pas été vues dans cette partie du monde depuis. Que cette expérience soit licite, ou plutôt superstitieuse et magique, nous demanderons par la suite.

reconnaître: reconnaître

exécuté: tué en guise de punition pour un crime

discours: conversation

bouée: flotteur

posture: position

preuve: preuve

poursuivi: poursuivi en justice

choak: étranglement

expérience: test scientifique

enquire: demande également;découvrez

Ce qui s’est passé ensuite. . .

Alors que Mather avait soutenu les chasses aux sorcières et les procès qui en résultaient, en 1693, il avait eu un changement radical d’avis. Mather n’était pas le seul à inverser sa position. De nombreux autres dirigeants, comme le ministre Samuel Willard — un des premiers défenseurs des procès qui, ironiquement, fut lui—même accusé de sorcellerie – réalisèrent que les accusations étaient ridicules. Utilisant son influence politique et sa position à la tête de l’Association ministérielle, Mather a attendu pour s’exprimer jusqu’à ce que les procès de Salem aient été suspendus à la fin de l’été. Il convoqua les juges et le gouverneur ensemble, sachant qu’ils l’écouteraient. Il n’avait pas exprimé officiellement son point de vue depuis qu’il avait écrit De remarquables Providences, dans lesquelles il avait soutenu les décisions des juges. Voyant que des accusations aléatoires envoyaient des gens en prison — et beaucoup à leur mort – avec peu ou pas de « preuves » contre eux, Mather a appelé à l’arrêt des exécutions. Il présente son nouvel ouvrage, intitulé Cas de conscience, le 3 octobre 1693. Il y remettait en cause les décisions et le manque de charité chrétienne (bonne volonté) exercées par les jurys dans les procès de Salem, notant que sans preuves accablantes, les tribunaux n’auraient pas dû prononcer de condamnations à mort. Mather a qualifié les épreuves d’erreur et a exhorté les autres à voir l’erreur de leurs voies. Les cas de conscience ont joué un rôle déterminant dans la fin des exécutions. En cinq mois, toutes les « sorcières » accusées ont été libérées et les exécutions ont été arrêtées.

La forteresse de Dumbarton

Il y a une légende enregistrée dès l’an 388 av.j.-c. qui raconte l’histoire d’un groupe de sorcières qui poursuivaient Saint Patrick près de Glasgow, en Écosse, pour le punir d’avoir offensé le diable avec sa sainteté. Le conte raconte que Patrick saute dans un petit bateau sur la rivière Clyde et s’échappe en Irlande, tandis que les sorcières se tiennent en colère sur les rives, incapables de traverser dans l’eau. Soi-disant, ils étaient si fous qu’ils ont tiré le sommet de l’une des collines voisines et ont essayé de le lancer sur le saint alors qu’il s’échappait. Cependant, leur force et leur objectif étaient si faibles que le sommet de la colline tomba directement au sol, formant un rocher qui fut plus tard transformé en forteresse (la forteresse de Dumbarton).

Le saviez-vous. . .

  • Alors que le test de sorcellerie à l’eau était censé déterminer si l’on était coupable d’être une sorcière, l’accusé a souvent trouvé le test mortel quelles que soient les conclusions. De nombreux tests impliquaient que l’accusé était lié (jambes et mains attachées), et parfois placé dans un sac qui avait été attaché à la fin, avant d’être jeté à l’eau. Malheureusement, si l’accusé a eu la chance de flotter, il était « coupable » d’être une sorcière. S’ils coulaient, ils étaient jugés innocents, mais souvent noyés avant que quiconque ne puisse les sortir de l’eau.
  • La légende dit que les sorcières sont également incapables de traverser l’eau courante, comme dans un ruisseau, une rivière ou un ruisseau (voir encadré)

Pour une étude plus approfondie

Démos, John Putnam. Divertir Satan: La sorcellerie et la culture du début de la Nouvelle-Angleterre. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages.

Découverte en ligne — Un Village Possédé: Une Histoire vraie de Sorcellerie.http://www.discovery.com/stories/history/witches/witches.html (Consulté le 7 juillet 2000).

Hansen, Chadwick. Sorcellerie à Salem. En 1969, George Braziller, à New York.

Kupperman, Karen O., éd. Problèmes majeurs de l’histoire coloniale américaine. New York : Heath, 1993.

Sharpe, C. K. Une histoire de la sorcellerie en Écosse. Glasgow : Thomas D. Morison, 1884.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.