Michael Peña est Venu Jouer

Michael Peña ne sait pas trop pourquoi je lui parle. Il pense que je veux l’entendre parler de Paul Rudd ou de Jake Gyllenhaal. Il dit la même chose à sa femme — Peña ne pense pas qu’il soit l’un des « gars typiques de GQ », comme, disons, Bradley Cooper. (Il aime Bradley Cooper. Il vient de voir Une étoile est née et dit que ça « va te frapper au cul. »)

Juste pour qu’il n’y ait aucun doute: Michael Peña a fait le tour du bloc. Il travaille à Hollywood depuis plus de vingt ans, une carrière cinématographique qui comprend des rôles notables dans les gagnants consécutifs du meilleur film (Million Dollar Baby et Crash) et deux films Marvel. Il était le batteur d’un groupe (Nico Vega) pour un sort. Il a fait de la télévision à la fois grande (il avait un arc de presque une saison sur le drame acclamé The Shield, et il est sur le point de jouer dans Narcos: Mexico, succédant à Pedro Pascal) et petite (l’un de ses premiers rôles était sur Felicity, frappant odieusement Keri Russell, sa R.A. de « l’Université de New York »). Mais dans une situation comme celle-ci, où il n’y a rien d’autre à discuter que lui, il ne sait pas trop quoi faire.

Nous sommes au 101 Coffee Shop, un restaurant de style années 60 à Hollywood où la musique est à peu près aussi forte que le décor (trop fort). Le site Web du restaurant note que c’était dans des échangistes, mais je ne le découvrirai que plus tard. Sinon, j’aurais demandé à Michael Peña des échangistes. Au lieu de cela, je lui pose des questions sur le golf.C’est notre plan pour demain. On va jouer au golf, parce qu’il adore ça. Je lui dis que je n’ai jamais joué au golf de ma vie, parce que je pense que c’est la chose la plus polie à faire.

« Es-tu sérieux ? »

Je lui avais déjà dit. Il a dû oublier, et je n’ai jamais cessé de considérer que jouer au golf avec quelqu’un qui n’en sait rien pourrait ne pas être terriblement amusant pour l’une ou l’autre personne. Mais Michael Peña est un gentleman.

« Tout comme dans le théâtre, ou dans n’importe quelle entreprise », dit-il en riant, « il y a toujours un moyen d’entrer. »

Il suit: « Êtes-vous bon en sport? »

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Je lui dis que je suis assez athlétique, ce qui est un bon moyen de dire la vérité sans répondre à la question.

« Je trouve que le golf est probablement le sport le plus difficile que j’ai pratiqué, car il faut beaucoup de timing », dit-il.  » J’ai grandi en boxant, en jouant au football et à la lutte, tout ça. » Le mec a toujours aimé le sport.

Je lui demande ce que ça fait d’apprendre le golf, car c’est quelque chose que je me suis toujours senti trop conscient de moi pour vraiment essayer. D’après mon expérience, la plupart des joueurs de golf ont une certaine inclination (blanche) et une fois que vous le remarquez, tout ce qui est plus extrême que le golf Aventure de Pirate’s Cove à Orlando commence à être un peu étrange. Il dit que cela ne lui est pas venu à l’esprit, car il l’a repris sur le tournage de My Fellow Americans de 1996, mettant en vedette les légendes hollywoodiennes Jack Lemmon et James Garner.

« C’était mon premier film ! » dit-il, encore étonné que cela se soit produit. « Je l’ai eu comme trois mois après mon arrivée à L.A., alors je me suis dit que j’avais tellement de chance de l’avoir. Et je parlais toujours de golf, et c’est donc quelque chose que je fais maintenant. Quand vous êtes en train de faire un film et que vous travaillez quatre à cinq jours par semaine et que vous avez un week—end seul – que dois-je faire le week-end? Donc je suis comme, d’accord, au golf, donc je ne me rends pas folle. »

C’était aussi un sport qu’il pouvait pratiquer en solo sur de longues pousses — une façon de penser, de travailler sur un personnage qu’il allait jouer. Et cela n’a pas fait de mal qu’au milieu des années 90, le golf était cool, grâce à l’ascension fulgurante de Tiger Woods.

« J’ai vu Tiger Woods à la télévision, et je me suis dit, Wow, ce gars a l’air complètement différent de n’importe quel autre gars qui joue au golf. Avant, c’était comme des hommes d’âge moyen qui n’étaient pas en forme. Ce gars était un athlète complet. Il avait tous les coups. Il avait du pouvoir – c’était presque comme un très bon basketteur, quand ils peuvent aller au trou vraiment dur? Mais ils ont aussi cette touche à la fin, une fois qu’ils sont près du cerceau, en train de poster. »

Il compare Tiger à Jordan, élevant le jeu. Ou Brando, pour le ramener à l’action. (« Pour moi, c’est toujours du théâtre et du sport », dit-il avec un sourire.) C’était un changement qu’il compare à la première fois qu’il a vu des Latinos à la télévision — sa mère, préoccupée par le nombre de morts dans le quartier, a jailli pour HBO et la télévision par câble, espérant que cela aiderait à garder ses deux fils à l’intérieur. Et il l’a fait, au moins la plupart du temps. Peña décrit comment lui et son frère imitaient les gens qu’ils voyaient à la télévision, prolongeant les drames qu’ils regardaient en drames dans lesquels ils étaient. Il me raconte avoir vu Esai Morales dans La Bamba, John Leguizamo dans la bouche de Mambo.

« Je me souviens avoir regardé. J’étais dans le salon avec mon frère. C’était tellement drôle, mais tellement triste, et je ne pouvais pas croire qu’il y avait un mec latin avec la permission de parler de nos vies. »

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Michael Peña Base Ses Personnages Sur Des Personnes Qu’Il Connaît

Nous jouons donc au golf, et Michael Peña chante le crochet de « I Like It » de Cardi B, qui est le refrain de La chanson de 1967 du chanteur de boogaloo originaire du Bronx Pete Rodriguez, « I Like It Like That », réenregistrée en 1994 par le chef d’orchestre portoricain Tony Pabón pour la bande originale de I Like It Like That, le film indépendant de Darnell Martin sur les Portoricains du Sud du Bronx. Alors que nous traversons le green, nous parlons des acteurs Latinx qui ont remporté des Oscars. Il n’y en a pas beaucoup. Nous faisons quelques recherches sur Google, et apprenons que Rosie Perez a été nominée une fois. Nous nous demandons ce qu’elle fait maintenant que le drame de NBC Rise n’est plus, et dans quel film elle a obtenu sa nomination aux Oscars. (C’était intrépide, le film de Peter Weir de 1993, dit Siri.) La diaspora latine est vaste et complexe, mais Hollywood en a à peine la moindre idée.

Peña n’a pas vraiment l’air d’être sur le point de jouer au golf. Il porte une tenue similaire à celle qu’il portait au dîner la veille: un tee-shirt graphique avec un carré perforé et des ciseaux dessus; un chapeau avec un patch Lac argenté; Nikes hi-top foncés; shorts; jolies lunettes de soleil de prescription, subtilement polarisées. Je suis habillée comme un mannequin, vêtue d’une chemise à col et d’un pantalon long et sombre au milieu d’une vague de chaleur. Nous partageons un caddie plus petit que prévu. Il abrite les clubs que Peña a obtenus pour son fils, Roman, explique-t-il en tenant un petit gant laissé dans le sac. Il n’a pas son set parce que les fourmis ont tout son équipement.

Nous passons dans un seau de balles de golf au practice et il m’apprend à me balancer. Frappe la balle du côté opposé, je veux qu’elle vole. N’allez pas chercher le pouvoir, prenez simplement contact. Balancez comme si je tapais la balle avec ma main gauche. Les voies — si c’est comme ça qu’on les appelle – sont assez pleines, avec seulement environ trois emplacements ouverts. La plupart des gens ressemblent à des golfeurs (blancs). Sauf nous. Et les gens qui y travaillent.

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Alors que j’apprends à me lancer dans le golf, j’apprends aussi comment Peña a commencé à Hollywood. Il obtenait les pannes de personnage pour les appels de casting, et ils n’avaient presque pas de place pour quelqu’un comme lui. « Dix personnages seraient Caucasiens, Caucasiens Caucasiens, ce que j’étais comme, Whoa, mec, je ne sais même pas si c’est légal, tu sais? » dit-il. « Et puis le 10e personnage serait, vous savez, afro-américain — alors le 13e rôle serait ouvert à d’autres races. Je me suis dit: « Mec, je me bats pour la 13e place. »

Il ne semble pas fâché à ce sujet, du moins plus maintenant. Malgré le pont empilé contre lui, pour Peña, tout est une question de travail, et pas grand-chose d’autre. Et c’était un travail acharné. Mais tout est difficile, et il semble avoir la même approche franche et résignée de tout cela, me racontant la première fois qu’il a vu une arme (il avait huit ans), comment il a perdu son premier vélo, volé après l’avoir eu pendant 30 minutes. C’est juste la vie.

Être au Mexique pendant les huit derniers mois pendant le tournage de Narcos était étrange pour lui. Il a de la famille là-bas, mais après l’immigration de ses parents, ils n’avaient pas de papiers jusqu’à l’âge de 12 ans. Pendant la majeure partie de sa jeunesse, visiter le Mexique était hors de question chaque fois qu’il en parlait.

« J’étais comme, ‘Maman, tu veux aller au Mexique? »et elle me disait: « Si tu veux y aller, nous devons rester. »Nous avons donc décidé de rester à Chicago. »Après son décès des années plus tard, il a perdu sa plus grande attache au pays d’où il venait. Cela n’a pas aidé que grandir aux États-Unis ait une façon de vous aliéner.

« Tu sais ce qui est drôle, mec ? » dit-il. « Dès que vous arrivez au Mexique, ils vous disent : « Vous êtes américain. » Et là, ils se disent :  » Nous sommes latins. »Tu vois ce que je veux dire? »

Au golf, un « birdie » est un terme utilisé pour décrire un score qui n’est qu’un coup sous le par. Donc, sur le petit parcours de débutant par 3, Peña m’a emmené, marquer un birdie signifierait le couler en deux coups. À mi-parcours de notre parcours de neuf trous, Michael Peña s’efforce de réussir un oiselet. C’est alors que je lui pose des questions sur la Scientologie. Il en parle comme il parle de beaucoup de choses dans sa vie personnelle: avec parcimonie, avec un léger inconfort.

 » C’est comme si j’étais catholique – je suis chrétien aussi, et personne ne me demande :  » Qu’en est-il de Jésus ? Êtes-vous un grand fan? » dit-il. « C’est une chose tellement personnelle. ça marche pour moi. Tu sais, il y a des gens qui sont comme bouddhistes ? Je ne demande pas aux gens à ce sujet. »

Je lui dis que je comprends. C’est juste que je n’ai jamais vraiment vu ou connu quelqu’un qui me ressemblait impliqué dans la Scientologie. Je veux savoir ce que c’est, s’il trouve que cela saigne dans sa vie et valorise la façon dont le catholicisme s’est tissé dans la culture latine. Il est prêt, mais il ne bouge pas beaucoup.

« Comment décrivez-vous la religion à quelqu’un, vous savez ? » dit-il.  » Comme le catholicisme. Si tu devais expliquer ça à quelqu’un, tu es comme, Attends une minute. Comment? Tu crois en un gars qui quoi? »

Il me dit de consulter le site Web, puis s’excuse de ne pas avoir grand-chose à me dire à ce sujet.

 » Je n’en parle même pas avec mes amis « , dit-il. « Ça n’arrive jamais. »

Il ne coule pas le birdie.

En marchant d’un trou à l’autre, on passe à des sujets plus banals. Il me demande de lui expliquer Fortnite et Minecraft, des jeux vidéo sur lesquels son fils adore jouer et regarder des vidéos YouTube. Il évoque son amour pour les séries policières vraies comme The Staircase. À un moment donné, je lui demande une recommandation de dîner et il ne sait pas quoi dire. Il aime manger à la maison.

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« J’ai l’impression de ne pas être une personne très excitante », dit Peña. « Du moins, pas dans les activités. J’aime le golf, les échecs. J’aime passer du temps avec ma famille, lire beaucoup, tu vois? »

Nous passons du temps à parler de bandes dessinées. Malgré son histoire avec Marvel, les super-héros ne sont pas vraiment son truc. Ses goûts – des plats plus tranchants comme Preacher de Garth Ennis et Steve Dillon, ou les romans graphiques littéraires d’Adrian Tomine – ont beaucoup de sens quand on apprend que c’est Seth Rogen qui l’a transformé en bande dessinée sur le tournage d’Observer et rapporter.

Il a un tas de petites histoires comme celle-ci: prendre un café Intelligentsia pour s’amuser agressivement avant de faire des séances de sparring avec Jake Gyllenhaal pour la fin de la montre, en attendant que Brad Pitt abandonne les paparazzi avec ses camarades de Fury pour leur première lecture à table. (« Ce fils de pute a l’air d’entrer et de voyager en segway, avec les cheveux qui explosent. Il est le seul mec à faire une entrée au ralenti dans la vraie vie. »)

Peña décrit ce que c’est d’être coincé dans un char avec tous ces gars — Pitt et Jon Bernthal et Shia Labeouf et Logan Lerman, par des températures glaciales, ont battu l’enfer.

 » Tu deviens fou, mec « , dit-il. « Je me souviens, pour Fury, de David Ayer — je ne sais pas s’il aime le jeu de méthode, mais il aime vraiment l’engagement. »

Les films de David Ayer – dont Peña a joué dans deux – sont surtout connus pour leur esthétique dure et agressivement masculine. Ce sont des films aussi sombres que Peña est sympathique.

« On m’a dit que je faisais des films de filles pour les gars », me dit David Ayer. « Je veux dire explorer les relations et les amitiés masculines et à quoi ressemblent-elles, puis quels sont les effets de la violence et des traumatismes sur les gens, comment ils traitent leurs amitiés et leur famille. »

C’est le genre de chose pour laquelle Ayer m’a dit que Peña (qu’il dirigeait souvent en espagnol, même si aucun de ses camarades de casting ne le comprenait) convenait parfaitement. « Le gars, vous savez, c’est une bête et l’un de ces acteurs pour lesquels les autres acteurs ont beaucoup de respect et de peur. Parce que quand il est verrouillé, il peut faire des cercles autour des gens. »

Peña décrit une grande partie de son jeu comme une imitation, des caricatures de personnes qu’il a vues ou connues. Il attribue cela à son frère aîné, toujours conteur, à la vie de la fête, jouant ses escapades au lycée.

« C’était comme des heures, juste à le regarder », dit-il. « Alors je l’ai ramassé de lui. Et parfois, il était beaucoup plus facile d’imiter que de communiquer. »

La plus grande arme de Michael Peña pourrait être son sourire. C’est à la fois impie et innocent à la fois. Si vous faites attention, cela peut vous transformer en conspirateur, en blague. Si vous êtes un crétin moins observateur, vous pourriez le confondre avec de la naïveté. Laissez-moi vous dire ce que je veux dire:

Nous sommes sur le point de sortir. Près du parking, il aperçoit un gars plus âgé et familier dans un polo bleu bébé et un short blanc. Il me sourit.  » Tu sais qui c’est ? » demande-t-il. Je ne sais pas de qui il parle.  » C’est Jon Lovitz. »Il recherche le nom sur Google pour afficher une photo afin que je puisse l’associer à la personne à quelques mètres de là. C’est Jon Lovitz. Je pense que c’est la fin, juste un autre exemple de la façon dont, après plus de vingt ans dans l’entreprise, Michael Peña n’est toujours qu’un grand fan. Mais non. Jon Lovitz est sur le parking, et Peña veut dire bonjour.

 » Jon Lovitz! » il crie. « Quoi de neuf mec? C’est Mike ! »

 » Oh hé, comment vas-tu? » Dit Lovitz. « Je t’ai vu dans un autre film! Tu ne travailles jamais. »

« Ouais, je sais »

« Vous n’êtes que dans tous les autres films. Dans quoi je viens de te voir ? Attends, ne me dis rien. Je sais « , dit-il. « Je déteste les gens qui – j’ai une blague à ce sujet: Vous êtes Jon Lovitz?  » Oui. Dans quoi je t’ai vu ? « Je ne sais pas! Je ne suis pas toi! »

Ils vont et viennent avec le bit pendant quelques minutes, parlant du problème extrêmement hollywoodien d’aider quelqu’un d’autre à se rappeler pourquoi ils pensent que vous êtes célèbre, nommant des films pour eux en vain. Tout au long, Lovitz essaie de se souvenir du dernier film dans lequel il a vu Peña.

« Nous étions dans un bar de strip-tease et ce comédien, il est très drôle, il dit ‘Dans quoi je t’ai vu ? Parti avec le Vent? »Lovitz s’arrête soudainement et lance un autre film à Peña. « La guerre des Étoiles ? »

 » Oh, j’ai fait celui-là. J’étais le chef de file. »

 » Attendez. Ne me le dis pas — Bon sang, eh bien vous vraiment…. baiser. C’est sorti maintenant! Était-ce Mission : Impossible ? C’était une comédie. Soir de Match ? »

 » Non. » Michael me sourit.

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« C’était quoi ce bordel ? Vous aviez une affaire avec les trois gars ? Et puis à la fin, c’était comme un film de science—fiction, en quelque sorte. L’entreprise réussit. Vous êtes trois et deux des gars sont vraiment stupides au bureau. Ils ont des accents. Tu sais lequel je veux dire ? »

 » Ouaip. »

 » Si, n’est-ce pas ? Merde! Je crois l’avoir vu dans un avion. Est-ce que ça te fait te sentir mieux? »

Peña rit. « Vous l’avez vu gratuitement? »

 » Non, mais tu es toujours génial! Tu l’es ! »

 » Ah, merci mec! »

 » Votre gamme est ridicule! De la comédie au drame lourd et lourd – celui de la police où vous vous faites tuer? Ouais, c’était brutal – OH! La guêpe et l’homme-fourmi ? »

Quand il découvre que j’écris sur Peña, sa voix prend une dimension théâtrale.

« Je me souviens quand Michael est venu à mon cours de théâtre. C’était un talent très brut « , plaisante Lovitz.

 » Qu’est-ce que tu lui as appris ? »Je demande.

 » Tout ce qu’il ne sait pas. »

Si vous prenez un moment pour considérer la carrière de Michael Peña, vous remarquerez peut-être quelque chose: Il ne joue que des Latinos. Ou peut-être que vous ne le remarquerez pas. Ce n’est pas comme s’il entrait dans un film drapé dans le drapeau mexicain, donnant des conférences sur l’histoire de sa culture. Il demande juste de changer les noms des personnages. Rick Martinez. Père Lozano. Mike Zavala. Parfois, les cinéastes le font pour lui, et il n’a même pas à le demander.

« C’est une petite chose, mais je me souviens de John Leguizamo, que je croyais italien, qui parlait espagnol là-bas et je me disais: « Oh putain. » Ou Esai Morales. Des trucs comme ça, surtout quand tu es plus jeune, ils t’inspirent vraiment, mec. Ils restent toujours avec moi à ce jour — Esai Morales va « RITCHIIEEE! »- parce que j’avais un frère, cela m’a vraiment affecté! Et le fait que je savais que c’était Esai Morales  » – il souligne l’accent. Il ne s’attarde pas sur le O, une chute douce sur le R, le S repose sur sa langue — « tu sais, comme, le mec latin? Wow, mec. »

Mais quand il est arrivé à Hollywood, il a constaté que l’industrie n’était pas vraiment en train d’inspirer les enfants Latinx. Il a été, comme beaucoup d’acteurs de couleur avant lui, conseillé de changer de nom.

 » J’ai vu que certaines personnes changeraient de nom et recevraient des publicités « , dit-il. « Je pensais juste que c’était une gifle au visage Because parce que j’ai fait face au racisme quand j’étais enfant. Donc j’avais l’impression que changer de nom serait un peu comme se conformer. Je ne suis pas vraiment pour ça. Je sais que mes parents, ils ont traversé la frontière pour nous offrir une belle vie. Et je ne voulais pas tourner le dos à mon père travaillant deux emplois à temps plein, ma mère travaillant deux emplois à temps plein, pour que mon frère et moi puissions aller à l’école privée. Donc je ne l’ai jamais envisagé. Ça aurait pu être plus facile, peut-être. Peut-être au début. »

Dans une pièce pour la sonnerie, Shea Serrano réfléchit sur la longue feuille de rap de Peña qui sont des personnages latinos, mais dont les existences ne sont pas uniquement définies par le fait d’être latino. Il est, selon Serrano, une chose incroyablement rare dans le monde, et vitale pour la représentation américano-mexicaine.

« C’est aussi important que quelqu’un qui, vous savez, fait une grande campagne à ce sujet », me dit Serrano. « Michael Peña peut le faire. Il peut faire ce que tu as besoin de lui. C’est un gars que vous pouvez pointer et dire, c’est à quoi ressemble un acteur mexicain quand il n’a pas à être seulement César Chavez dans un film. Il peut être le scientifique. Il peut être le flic. Il peut être le serrurier. Il peut être ce que tu veux qu’il soit. »

Peña est humilié quand j’évoque cela. « Je suis juste content que les gens le remarquent », dit-il. « Ce n’est pas comme si je pensais que je suis ce mec juste, parce que je ne le suis pas. Je veux être dans de bonnes histoires. Et je veux que les autres, des gens comme moi, sachent qu’il y a une issue. Tu sais? »

Il veut que je sache que c’est un bon moment pour être latin. Considérez son rôle de Rick Martinez dans Le Martien. « J’ai joué un astronaute, tu sais ? Avec un nom de famille latin. Parfois, l’histoire est juste moi dans le costume d’astronaute. Parfois, c’est une raison suffisante pour faire un film. »Il répète ce que je commence à croire être sa devise, la même chose qu’il a dite lorsque nous nous sommes rencontrés et que je lui ai dit que je ne savais pas comment balancer un club de golf: « Il y a toujours un moyen d’entrer. »

Et je pense que je comprends enfin pourquoi Michael Peña m’a emmené jouer au golf.

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