Mike Trout Ne Vaut pas 430 Millions de dollars – Il vaut Beaucoup Plus

Le voltigeur de centre des Angels et joueur de baseball divin Mike Trout serait sur le point de finaliser une prolongation qui lui rapportera plus de 426,5 millions de dollars sur 12 ans. L’accord, qui n’inclut pas de retrait, lie Trout aux Angels jusqu’à son 39e anniversaire, un âge auquel il est concevable qu’il ne soit plus le meilleur joueur de baseball. La truite était déjà due 66 $.5 millions pour 2019-20 selon les termes de la prolongation de six ans qu’il a signée en 2014, mais même considéré comme un ajout de 360 millions de dollars sur 10 ans à cet accord préexistant, ce contrat battrait le record du total des dollars engagés, battant le contrat de 330 millions de dollars sur 13 ans de Bryce Harper du mois dernier (dont Scott Boras a à peine eu le temps de se vanter avant qu’il ne soit éclipsé). En plus de la sécurité à long terme, Trout recevra une légère augmentation de sa valeur annuelle moyenne, qui restera à 36 millions de dollars tout au long de la durée de la transaction.

La première réponse évidente à voir un nombre aussi grand que 430 millions de dollars (voire 360 millions de dollars) est: « C’est beaucoup d’argent. »La deuxième réponse évidente est: « Eh bien, oui – nous parlons de truite. »Ce serait bizarre qu’un joueur aussi meilleur au baseball que tout le monde ne soit pas aussi mieux rémunéré. Vu sous cet angle, ce qui est surprenant dans les termes de ce contrat, c’est que la truite ne fera pas plus. Trout prendra sa retraite avec plus de 500 millions de dollars de gains de carrière. Il va bien financièrement. Mais aussi lourd que soit son salaire, cela ne brisera pas l’échelle de la manière dont ses performances sur le terrain le font. Le problème pour la truite est qu’il est trop beau pour être payé exactement ce qu’il vaut.

Nous allons stipuler quelque chose qui n’a guère besoin d’être dit: Si gagner 426,5 millions de dollars est un problème, c’est celui que nous aimerions tous avoir. Il n’est jamais facile d’affirmer qu’un athlète est sous-payé même s’il gagnera beaucoup plus d’argent en dix ans que la plupart d’entre nous ne peuvent l’imaginer en plusieurs vies. Certes, dans un monde où les gains étaient répartis par une entité omnisciente basée sur l’utilité sociétale ou les Bons points de placement, même la truite ne gagnerait pas beaucoup plus que le citoyen moyen. Dans ce monde, cependant, l’argent qui va maintenant à Trout n’ira pas aux enseignants, aux acheteurs de billets ou aux ligues mineures affamées, mais au propriétaire des anges, Arte Moreno. Refuser à Trout les millions qu’il gagne revient à être contrarié que Moreno ne gagne pas plus.

Comme Jeff Sullivan l’a noté pour FanGraphs en février, la Truite a – récemment et au cours de plusieurs années — été aussi productive que Harper et Manny Machado réunis. En d’autres termes, prenez la superstar qui vient de signer pour 330 millions de dollars, ajoutez—le à une deuxième superstar qui vient de signer pour 300 millions de dollars, et vous avez la truite – sauf que la truite ne prend qu’une place dans la liste. Si Trout était un agent libre aujourd’hui, les enchères devraient commencer à 500 millions de dollars, et même 600 millions de dollars auraient un sens sur le papier.

Certes, nous ne pouvons pas comparer directement le contrat de Trout à celui de Harper ou de Machado, car ils étaient agents libres, alors que Trout était encore à deux saisons et plus d’un an et demi d’agence libre. Trout a environ un an de plus que Harper et Machado aujourd’hui, mais au moment où il a atteint l’agence libre, il aurait eu quelques années de plus que Harper et Machado cet hiver. Les Angels se sont engagés pour les saisons de Trout de 29 à 38 ans sans avoir vu ses saisons de 27 et 28 ans. Aussi difficile qu’il soit d’imaginer la performance de Trout en baisse dans un avenir proche, étant donné qu’à certains égards, il s’améliore encore, il y a une chance qu’il décline prématurément ou subisse une blessure qui modifie sa carrière, et ce risque est pris en compte dans cette extension. Après tout, Trout doit avoir 28 ans en août, et la plupart des joueurs mortels ont atteint ou dépassé leurs nombres premiers à ce moment-là. Il y a tout lieu de penser que la truite aura atteint son pic avant 2021, la première des « nouvelles » années 10 couvertes par ce contrat.

Bien sûr, qu’il l’ait déjà atteint ou qu’il soit encore à venir, le sommet de Trout est si élevé qu’il peut tomber très loin avant que tout autre joueur ne le dépasse. Nous avons tous entendu le fait amusant du Temple de la renommée: Trout est le meilleur joueur de tous les temps jusqu’à l’âge de 26 ans. Ensuite, il y a l’autre fait amusant du Temple de la renommée: la valeur de carrière de Trout a dépassé celle du joueur de centre moyen du Temple de la renommée avant ses 27 ans. Trout a accumulé près de 20 GUERRES de plus que le meilleur joueur suivant depuis sa première saison complète en 2012, et il est susceptible d’être le meilleur dans un avenir prévisible aussi, même s’il a déjà presque 28 ans.

PECOTA prévoit que la truite vaudra 80,3 chaîne au cours des 10 prochaines saisons (y compris 2019). C’est 13 victoires de plus que le meilleur joueur suivant, Mookie Betts, qui a plus d’un an de moins. ZiPS est un peu plus conservateur dans ses projections à long terme, mais ce système place également la truite au sommet au cours des 10 prochaines années à la GUERRE 66, 10 de plus que Francisco Lindor, deuxième. La truite n’a pas besoin d’en valoir autant pour rentabiliser cet investissement pour les anges.

Essentiellement, Trout est meilleur que tout autre joueur arrivé à l’ère des contrats à neuf chiffres. Pourtant, son contrat, ajusté en fonction de l’inflation, est plus petit que celui d’Alex Rodriguez, et il n’est pas beaucoup plus important que la prolongation de Giancarlo Stanton, qui était le contrat record avant celui de Harper. Stanton, comme Trout, était à deux ans d’absence lorsqu’il a signé sa prolongation de 13 ans et 325 millions de dollars en novembre 2014. Certes, Stanton, qui venait de terminer sa saison de 24 ans, était alors plus jeune que Trout aujourd’hui. Mais Stanton n’était pas loin du joueur que la truite était ou est; La truite, par exemple, était presque 2,5 fois plus précieuse que Stanton au cours de leurs saisons respectives de 24 ans. Et le contrat de Stanton comprenait une exclusion après l’âge de 30 ans.

Sur la base des performances des deux joueurs, le contrat de Trout devrait devancer celui de Stanton, même si le coût d’une victoire est toujours linéaire. Pourtant, son salaire est à peine plus élevé du tout. Et bien que le salaire annuel de 36 millions de dollars de Trout représente techniquement un record (pour l’instant), il est presque indiscernable de celui des autres hauts revenus contemporains, ne dépassant que légèrement le taux actuel de 34 millions de dollars de Zack Greinke. Ajusté à l’inflation, ce n’est même pas un total de top 10.

Selon le point de vue de chacun, la prolongation de Trout est donc soit LE PLUS GROS CONTRAT JAMAIS SIGNÉ, soit « un peu plus grand que les contrats actuels de joueurs bien inférieurs, et plus petit que certains contrats précédents après ajustement en fonction de l’inflation. »Cette dernière interprétation rend cette entente moins que convenable pour le meilleur joueur du baseball (et peut-être le meilleur joueur de tous les temps à ce stade de sa carrière). De la même manière qu’il est difficile de comprendre à quel point la truite est grande par rapport aux autres excellents joueurs, il est difficile de comprendre combien la truite mérite de gagner plus d’argent, d’autant plus que chaque contrat dans cette stratosphère semble presque inimaginable. Normalement, nous estimons le type de contrat qu’un joueur pourrait commander en l’empilant contre des joueurs similaires, en tenant compte de leurs contrats et en ajustant légèrement vers le haut ou vers le bas. Mais il est difficile de déterminer des contrats comparables lorsque vous avez affaire à un joueur incomparable.

Mike Trout
Photo de Victor Decolongon / Getty Images

La Truite est si précieuse que lui verser un salaire correspondant à ses compétences engloutirait quelque chose comme un tiers de la salle de paie d’une équipe sous la limite qui déclenche la taxe sur l’équilibre concurrentiel. Ce plafond souple augmentera probablement au cours de la décennie que Trout vient de signer, mais consacrer une grande partie de la masse salariale à un joueur nécessiterait toujours un recalibrage radical pour de nombreux propriétaires et dirigeants. Psychologiquement parlant, un contrat à neuf chiffres qui commence par un quatre semble énorme; remplacez ce quatre par un cinq ou un six, et encore plus d’esprits seraient soufflés. Ce choc autocollant inévitable était toujours lié à la baisse de l’objectif réaliste pour la truite.

On se demande quel genre de truite à contrat aurait pu atterrir s’il avait tenu pour chaque dollar obtenu. Parce qu’il est clairement le meilleur joueur de baseball, Trout avait le potentiel d’augmenter le plafond salarial pour le reste du match. Le devoir principal de Trout est envers lui-même et sa famille, et il n’est pas nécessairement de sa responsabilité de donner un coup de main financier aux autres joueurs. En fixant le plafond si près de l’endroit où il se trouvait déjà, cependant, Trout a peut-être par inadvertance rendu plus difficile pour les autres joueurs de dépasser ce point, à un moment où les dépenses ont déjà stagné. Il faudra probablement un certain temps avant qu’un autre joueur puisse affirmer de manière convaincante qu’il est meilleur que Trout, ce qui signifie qu’il faudra peut-être un certain temps avant qu’un autre joueur réussisse à gagner plus d’argent.

Mais Trout a toujours semblé plus motivé à être meilleur au baseball que pour maximiser son pouvoir de gain, et il aurait ressenti un sentiment de loyauté envers les Angels, bien qu’il ne soit pas évident de loin qu’ils l’aient traité matériellement mieux que la plupart des équipes auraient traité un joueur de son importance et de sa personnalité. Son confort à Anaheim et son espoir pour l’avenir l’ont évidemment emporté sur l’incapacité répétée du club à construire une liste compétitive autour de lui, brisant les rêves de n’importe quelle équipe (lire: les Phillies) qui pensait que cela pourrait lui faire le leur en 2021.

Pour la deuxième fois, les Angels ont signé Trout pour une extension à neuf chiffres. Et pour la deuxième fois, ils se sont fait voler. Il peut sembler que le titre est qu’au moment où il prendra sa retraite, Trout aura gagné plus de 500 millions de dollars en jouant au baseball. Mais l’histoire la plus impressionnante est qu’au moment où il prendra sa retraite, Trout pourrait bien valoir 500 millions de dollars de plus que cela pour son équipe.

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