Miltiades

Bataille de Marathon

Lorsque l’armée perse a débarqué dans la baie de Marathon, Miltiades a proposé à l’Assemblée que les Athéniens se ravitaillent et partent immédiatement à la rencontre de l’ennemi au lieu de tenir Athènes et d’attendre l’aide de Sparte. Sa proposition est adoptée. Le soir suivant le débarquement perse, l’infanterie athénienne lourdement armée s’est déplacée dans le Plan de Marathon et a bloqué l’avance perse. Le lendemain, l’armée perse se met en position et offre la bataille.

À ce moment-là, 1 000 Platéens avaient rejoint les quelque 10 000 Athéniens, et on ne savait pas si l’aide venait de Sparte ; pourtant, Miltiade conseillait l’engagement. Le vote des 10 généraux était égal, mais le polémarque, Callimaque, a rompu l’égalité en faveur de Miltiades. Alors que Miltiades attendait l’occasion de rencontrer l’ennemi à des conditions favorables, la nouvelle est venue que les Spartiates sortiraient lorsque la lune serait pleine. Mais avant l’arrivée des Spartiates, Miltiades a vu une bonne opportunité et a ordonné une attaque à l’aube. Il a utilisé la tactique d’un centre faible et renforcé les ailes contre une force d’infanterie supérieure et a réussi.

Le héros du jour, Miltiade prend le commandement d’une offensive navale dans les Cyclades en 489. Lors d’une attaque infructueuse sur Paros, il a été blessé. À son retour, il fut destitué, condamné et condamné à une amende. Il mourut peu après des suites de sa blessure.

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