Neal Casal: 1968-2019

Neal Casal, le guitariste et chanteur le plus connu pour son travail avec la Confrérie Chris Robinson, Ryan Adams &Les Cardinaux et les Cercles Autour du Soleil, est décédé. Il avait 50 ans.

Un représentant a confirmé que la cause du décès était le suicide. Une déclaration officielle au nom de la famille de Casal se lit comme suit: « C’est avec une grande tristesse que nous vous annonçons le décès de notre frère Neal Casal. Comme beaucoup d’entre vous le savent, Neal était un être humain doux, introspectif et profondément émouvant qui a vécu sa vie grâce à l’art et à la gentillesse. Sa famille, ses amis et ses fans se souviendront toujours de lui pour la lumière qu’il a apportée au monde. Repose-toi Neal, on t’aime. »

Neal Casal à LOCKN’2019 (photo de Dean Budnick)

Élevé à Denville, New Jersey., Casal a d’abord pris de l’importance en jouant dans une version récente de l’acte de rock sudiste Blackfoot avec Rickey Medlocke, avec qui il a tourné de 1988 à 1993. Casal a passé la majeure partie des années 90 à se concentrer sur le travail en studio et sa carrière solo, perfectionnant un son d’auteur-compositeur-interprète original qui prévoyait des genres comme le post-jam et l’indie-jam ainsi que le renouveau americana qui émergerait une décennie plus tard.

S’enracinant à la fois dans les communautés musicales de New York et de Californie, Casal a fait une tournée dans le cadre de l’influent art alt-country Beachwood Sparks de 2000 à 2003 et, lorsque the act a eu la chance de tourner avec les Black Crowes, le guitariste s’est d’abord lié avec son futur camarade de groupe Chris Robinson. Casal a formé le groupe de rock Hazy Malaze en 2002, qui a également connu un certain succès en tournée avec un jeune Robert Randolph et son groupe familial. Railroad Earth a également enregistré une reprise de la chanson originale de Casal « Dandelion Wine » en 2002, et il a cimenté sa réputation de porte-flambeau roots-rock grâce à des collaborations en studio avec des membres des Heartbreakers de Tom Petty.

La grande rupture de Casal est arrivée lorsqu’il a rejoint les Cardinals inspirés par Grateful Dead de Ryan Adam en 2005, servant comme l’un des guitaristes et chanteurs du groupe jusqu’à leur séparation en 2009. En tant que membre des Cardinals bien-aimés, Casal a fait équipe avec Adams pendant la période musicale la plus cosmique de ce dernier musicien, aidant à pousser le groupe plus profondément dans le domaine de l’improvisation tout en travaillant avec Phil Lesh et Willie Nelson. Casal a également contribué à plusieurs albums studio des Cardinals, dont Easy Tiger en 2007, Follow the Lights en 2007 et Cardinology en 2008, ainsi qu’à des sorties tardives comme III / IV en 2010 et Class Mythology en 2011, plus l’album solo d’Adams en 2011, Ashes&Fire.

Après leur séparation avec Adams, Les Cardinals ont travaillé un peu ensemble en tant qu’unité de soutien avec des artistes comme Gin Wigmore, et Casal a redémarré son travail de session, enregistrant avec Mark Olson, Sarah Lee Guthrie et Johnny Irion, Amanda Shires, Vetiver, James Iha, Fruit Bats et Gospelbeach.

En 2011, Robinson a recruté Casal pour son nouvel acte psychédélique, the Chris Robinson Brotherhood, cimentant une collaboration de longue date qui s’est poursuivie jusqu’à peu de temps avant le décès de Casal. En tant que copilote de Robinson, Casal avait un rôle à multiples facettes au sein du CRB, agissant comme guitariste, chanteur et auteur-compositeur, et mélangeant ses intérêts pour le folk, le rock, la confiture, le funk, le R&B et la soul dans un son vraiment singulier. Le guitariste peut être entendu sur des versions telles que Big Moon Ritual et The Magic Door de 2012, Betty’s SF Blends Vol 1 de 2013, Phosphorescent Harvest de 2014, Try Rock N ‘ Roll et Betty’s Blends Vol 2: Best From The West, Anyway You Love de 2016, We Know How You Feel and If You Lived Here You Would Be Home By Now, Betty’s Blends Vol 3 de 2017: Mélanges Sud Auto-Ascendants et Pieds Nus Dans La Tête, Raven’s Reels Vol 1 de 2018 et, plus récemment, Servants Of The Sun de cette année.

Grâce aux liens étroits de Robinson avec Lesh (et aux racines de Casal en tant que tête de mort), les membres de CRB ont travaillé avec le bassiste du Grateful Dead à de nombreuses reprises et sont devenus des collaborateurs à son San Rafael, en Californie. club, Carrefour Terrapin. En 2015, Casal a composé un ensemble d’instrumentaux originaux d’inspiration morte comme le montre la musique house officielle du GD50 Fare Thee Well; la musique s’est avérée tellement inspirée que Casal a fini par publier la musique sous forme d’Interludes pour les morts sous le nom de Circles Around the Sun. Le projet de studio s’est rapidement transformé en un véritable groupe, marquant leurs débuts à Arrington, en Virginie.festival « s LOCKN » en 2016 et représentation de certains spectacles à travers le pays au cours des trois dernières années. L’année dernière, CATS, comme on les appelait affectueusement, a sorti son deuxième LP de matériel original, Let It Wander, et le groupe a récemment terminé l’EP collaboratif, Circles Around the Sun Meets Joe Russo, avec le batteur Presque mort.

 » Le cœur brisé. Repose-toi tranquille, mon ami « , a écrit Russo en apprenant la nouvelle du décès de Casal. « Je t’aime de tout mon cœur. Je suis tellement reconnaissante d’avoir pu partager une tranche de vie avec toi. »

Casal avec des cercles Autour du Soleil en 2018 (photo de Stuart Levine)

Entre deux concerts avec le CRB, Casal a retrouvé les membres de Beachwood Sparks et Cass McCombs tournera et enregistrera principalement dans la région de la Baie en tant que Skiffle Players. Il a également participé au supergroupe jam-roots Hard Working Americans avec Todd Snider, Dave Schools et Duane Trucks de Widespread Panic, et d’autres.

Plus tôt cette année, Chris Robinson Brotherhood s’est séparé du claviériste fondateur et pilier des CATS Adam MacDougall et, peu de temps après, s’est mis en pause. Robinson a cité son propre besoin de prendre du temps hors de la route comme un facteur principal de la pause du groupe. Casal avait prévu de se produire avec CATS et ses autres projets pendant que CRB restait sur la glace.

Shooter Jennings, un autre collaborateur de Casal au fil des ans, écrit: « Je suis absolument dévasté par la nouvelle de la perte de mon cher ami et collaborateur régulier Neal Casal — il a toujours été mon sélecteur préféré à Los Angeles et nous venions tous de terminer une belle musique ensemble. Je suis vraiment juste creusé par ça. »

Le week-end dernier, Circles Around the Sun a joué un set de fin de soirée à LOCKN’ qui présentait un caméo de Russo, et Casal a participé à une version spéciale d’Oteil Burbridge &Friends qui présentait the Dead & bassiste de la compagnie avec Bob Weir , Duane Betts, Melvin Seals, Eric Krasno, Jay Lane, Jen Hartswick, Natalie Cressman, James Casey et plus encore. Ce dernier ensemble a marqué la dernière apparition de Casal sur scène.

« Je viens de commencer à vraiment connaître Neal et il était l’une de ces personnes dont j’ai ressenti une telle chaleur », a écrit Burbridge aujourd’hui. « Mon cœur va à sa famille, à ses amis et à ses frères de la route. Ça fait très mal. J’avais hâte de voir ce sourire tant de fois. »

Casal était également un photographe renommé qui a tourné pour Relix et a publié le livre de photos Ryan Adams &les Cardinals: Une vue d’autres Fenêtres en 2010. Il a 12 albums solo crédités à son nom.

Regardez un clip de la performance finale de Casal à LOCKN’2019 avec Oteil &Amis ci-dessous:

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