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Avr

Le merveilleusement talentueux Salvador Sanchez est largement reconnu comme l’un des meilleurs combattants à avoir jamais quitté le Mexique.

L’ancien champion était vénéré pour sa vitesse, ses compétences, sa puissance, son énergie illimitée et sa brillante capacité de contre-frappe. Cependant, sa carrière a été tragiquement écourtée au plus fort de sa force lorsqu’il a été tué dans un accident de voiture à l’âge de 23 ans.

Sanchez était l’un des 11 enfants nés dans une famille de la classe moyenne inférieure à une heure au sud-ouest de Mexico, dans la petite ville de Santiago Tianguistenco, le 26 janvier 1959.

Dans sa jeunesse, Sanchez aimait vraiment la lutte lorsqu’il a été initié à la boxe par un ami. Après une poignée de combats amateurs, le jeune homme devient professionnel à 16 ans en mai 1975.

Il a rapidement été repéré dans un gymnase par Jose Luis Valenzuela, qui a ensuite servi de médecin. Valenzuela persuada Juan Jose Torres Landa, un avocat à succès, qui avait déjà tracé les carrières de Vicente Saldivar, Chucho Castillo, Rafael Herrera et Romeo Anaya, de travailler avec Sanchez.

Sanchez a remporté ses 18 premiers combats avant de perdre une décision partagée de 12 rounds contre Antonio Becerra dans un combat pour le titre des poids coq mexicains. Trois combats plus tard, il a quitté la toile pour combattre Juan Escobar à un tirage au sort de 10 rounds à ses débuts américains.

Au cours des deux années suivantes, Sanchez s’est considérablement amélioré et a remporté 13 combats consécutifs pour se positionner pour un titre mondial.

Certains pensaient qu’il était trop tôt lorsque Sanchez s’est vu offrir 20 000 $ pour affronter le champion WBC des 126 livres Danny Lopez au début de 1980. Il a prouvé le contraire et a marqué un arrêt au 13e tour. Ils se sont revus l’année suivante et Lopez a duré un tour de plus.

« Salvador était un combattant intelligent », a déclaré Lopez à propos des 27 rounds frénétiques qu’il a partagés avec Sanchez. « Il pouvait bouger, son jab était toujours dans mon visage, il pouvait frapper. Il était capable de faire des choses que les autres n’étaient pas capables de faire; il a tendu des pièges.

« Il pouvait revenir en arrière et en avant. Il était si vif et il serait sorti avant que je puisse atterrir sur lui. Il bougeait toujours, je n’ai jamais pu le frapper. Si j’avais pu lui tirer dessus, je l’aurais peut-être assommé.

 » Salvador avait d’excellentes compétences en boxe. C’était un combattant spécial. »

Après avoir côtoyé le stylistiquement maladroit Patrick Ford, Sanchez a affronté Juan Laporte à El Paso, au Texas, en décembre 1980.

 » Je n’étais pas connu à l’époque. J’étais encore un bébé « , a déclaré Laporte. « Je suis allé là-bas avec beaucoup de confiance. Je m’étais bien entraîné pour lui et j’étais déterminé à obtenir le titre.

 » A cette époque, c’était mon premier gros combat et c’était un peu difficile pour moi car je n’avais pas toute l’expérience de la boxe. Il m’a rendu la tâche difficile parce qu’il avait de bons réflexes et qu’il s’éloignait des coups de poing et tournait la tête.

« Ce gars était incroyable; il n’arrêtait pas de venir. la défense était excellente; vous devez constamment penser à chaque seconde du combat parce que ce gars est si bon. Il était juste un peu plus intelligent que moi et a gagné la décision. »

À l’été 1981, « Chava » a été chargé d’affronter le favori des paris 2-1 Wilfredo Gomez (32-0-1, 32 k.-o.) qui, sans aucun défi évident chez les poids plumes juniors, est passé au poids plume.

« La rivalité est devenue évidente ou a augmenté depuis le combat de Sanchez en 1981 », a déclaré Gomez. « Les fans se sentent très chauffés, beaucoup de passion. ‘La Bataille des Petits Géants » a commencé le big bang de tout l’argument du Mexique contre Porto Rico. »

« Bazooka » a été très élogieux envers Sanchez, qui a pris son record d’invincibilité, l’abandonnant au premier tour et l’arrêtant en huit rounds à sens unique.

« (Sanchez) était très rapide avec ses mains et avait des coups puissants », a déclaré le portoricain.  » Poings d’acier et cœur de lion.

« Il avait un mouvement incroyable sur le ring. Sanchez avait beaucoup de qualités extraordinaires – un bon équilibre et des qualités offensives et défensives. Ses talents de contre-poinçonnage étaient excellents.

 » Salvador Sanchez était un marathonien. Il avait des poumons de fer, de l’endurance – il était connu pour être infatigable – et il avait la capacité de se concentrer mentalement pendant une période prolongée. Il était dur et déterminé. Il s’est détendu sur le ring. Super boxeur. »

Battre Gomez a transformé Sanchez en une star et lui a permis d’innover et d’affronter Rocky Garcia lors du premier concours de poids plume diffusé sur HBO.

Ensuite, c’était Azumah Nelson, alors inconnue, qui était intervenue tardivement pour remplacer Mario Miranda. Il s’est avéré être une sorte de fête de sortie pour le ghanéen, qui a donné à Sanchez tout ce qu’il pouvait gérer avant de succomber à un arrêt du 15e round.

 » Salvador Sanchez était un bon boxeur, un bon mouvement d’entrée et de sortie », a reconnu Nelson. « Bien qu’il faut dire que je n’étais pas prêt pour le combat (de Sanchez). Ça aurait pu être différent si j’avais été prêt. »

Sanchez (à droite) dans la bataille finale contre sa compatriote Azumah Nelson. Photo des archives du Ring

Au fur et à mesure que la renommée et la fortune de Sanchez augmentaient, son impressionnante collection de voitures augmentait. Sa possession prisée, parmi les neuf voitures qu’il possédait, était une Porsche 928S blanche.

Tragiquement aux premières heures du 12 août 1982, après être revenu de rendre visite à des amis, Sanchez a été impliqué dans un accident mortel. Sa Porsche est entrée en collision avec deux camions sur l’autoroute au nord de Queretaro, au Mexique.

Des dizaines de milliers de personnes en deuil sont venues à Santiago Tianguistenco pour lui rendre hommage lors de ses funérailles.

Sanchez devait affronter Laporte dans un match revanche au Madison Square Garden, à New York, le 15 septembre. Il a également été rapporté que Sanchez allait passer aux poids légers et affronter le grand Alexis Arguello pour le titre WBC. La malheureuse star mexicaine n’a parlé ouvertement que de la boxe pendant un an de plus avant de prendre sa retraite et d’étudier pour devenir médecin.

Steve Farhood, maintenant de Showtime, était dans les premières années de sa carrière, mais se souvient vivement d’avoir entendu la nouvelle de la disparition prématurée de Sanchez.

« C’était une date limite chez ‘KO Magazine’ et nous emballions littéralement nos pages pour les envoyer à l’imprimeur lorsque nous avons appris que Sanchez était mort », a déclaré Farhood. « Nous avons tiré un switcheroo de dernière seconde et l’avons placé sur la couverture. Nous l’avons fait à l’instinct car, comme tout le monde en boxe, nous étions en état de choc ce jour-là. »

Farhood a couvert un combat de Sanchez, contre Nelson, et ne laisse aucun doute sur les capacités du grand homme.

« Quand vous mettez sur pied ce combat avec des victoires sur Wilfredo Gomez et Danny Lopez (deux fois), vous réalisez que c’est tout à fait incroyable ce que Sanchez a réalisé à un si jeune âge.

« Sanchez était le champion qui a brisé le stéréotype du combattant mexicain. Il n’était pas un combattant de pression sans rendez-vous. Au lieu de cela, il était un brillant contrebassiste et il utilisait des méthodes d’entraînement de pointe qui le séparaient à l’époque de la plupart de ses compatriotes. »

Bob Yalen, de MTK Global, a travaillé pour ABC pendant cette période et a produit plusieurs des combats de Sanchez. Il pense que même si Sanchez n’était pas une superstar évidente, il en aurait grandi.

 » Il était un peu plus modéré », a reconnu Yalen. « Il était plus le gars de la famille, il n’était pas aussi exubérant, mais les Mexicains aiment un gagnant et Sanchez était certainement un gagnant. Y avait-il le potentiel d’être l’un des Mexicains les plus vénérés de tous les temps? Il l’est déjà. Aurait-il pu acquérir le statut de Julio, Ruben Olivares, « Raton » Macias? Sûrement.

« Il aurait accompli beaucoup plus. Avec les Mexicains, vous pouvez perdre, si vous perdez avec dignité, perdez avec honneur, c’est OK. Ce n’était pas le genre de gars qui allait perdre et pleurnicher, ce n’était tout simplement pas lui. Je pense qu’il avait tous les outils et les bons éléments pour devenir l’un des combattants les plus vénérés. »

Yalen était bien placé pour assister à la capacité de Sanchez et pense que nous ne saurons jamais à quel point il aurait pu devenir génial.

« Il allait juste mieux », a déclaré Yalen.  » C’est difficile à dire. Il allait être aussi bon que les gens autour de lui et il battait tout le monde. Il n’avait aucun problème à 126, alors il allait devoir monter. Vous n’avez pas vu de véritable défi pour lui assis là. »

Yalen pense que Sanchez aurait pu connaître d’autres succès dans des catégories de poids plus élevées.

« Je pense qu’il aurait bien remonté et se serait habitué au poids », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas qu’il y ait eu une grande hâte de sa part parce qu’il était si jeune. Il aurait probablement pu bien conserver.

« Avec son style, il n’était pas un bagarreur mexicain traditionnel. Son style était plus fluide. Il aurait eu une bien meilleure chance contre Arguello car il avait aussi le type de style qui le frustrerait. Il n’allait pas entrer dans la timonerie d’Arguello; il n’allait pas être là pour se faire frapper – cela n’arrivait pas. »

Farhood soutient qu’il y avait un défi dans sa catégorie de poids qui a peut-être donné des ennuis à Sanchez.

« Nous ne saurons jamais ce que Sanchez aurait pu accomplir », a déclaré Farhood. « Mais je vais vous donner un avis qui n’est pas très populaire parmi mes collègues. Avec des styles qui font des combats, je ne pense pas que Sanchez aurait battu l’autre grand champion des poids plumes du jour, Eusebio Pedroza. Un match fascinant à coup sûr, mais je crois que Pedroza aurait gagné de justesse aux points. »

Laporte, qui a partagé une bague avec les deux hommes, a estimé que Sanchez aurait gagné. Malheureusement, nous ne saurons jamais qui aurait gagné ce combat ou bien d’autres impliquant le grand Sanchez.

L’ancien champion laisse dans le deuil sa femme, Teresa, et ses deux fils. Chaque année dans sa ville natale, à l’anniversaire de son décès, un mémorial célèbre sa vie. La famille, les amis et les fans peuvent également visiter sa statue.

Son neveu Salvador Sanchez II a boxé professionnellement du milieu des années 2000 aux années 2010. Il a pris sa retraite avec une fiche de (30-7-3, 18 K.-o.).

Sanchez (44-1-1, 32 KOs) a été intronisé au Temple de la renommée internationale de la boxe à titre posthume en 1991.

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