Oceana

Neige: En plus d’être belle et paisible, elle est largement célébrée par les enfants et les adultes pour la construction de bonhommes de neige, la luge et peut-être quelques « jours de neige ». »Alors que nous avançons vers l’hiver et que de nombreuses régions commencent à observer une augmentation des chutes de neige, saviez—vous que les océans ont leur propre type de neige – celle qui tombe toute l’année?

La neige marine fait référence aux détritus — matières végétales et animales mortes et en décomposition, sédiments, sable et autres matières organiques — qui dérivent des couches supérieures ou intermédiaires de la colonne d’eau et dérivent vers le fond marin. Au fur et à mesure que ces particules tombent, elles s’agglomèrent et deviennent de plus grandes tailles de particules, ce qui les aide à atteindre le fond marin beaucoup plus rapidement.

Un véhicule télécommandé (ROV) capture des détritus dans le canyon Barkley au large du Canada. (Photo: Ocean Networks Canada / Flickr Creative Commons)

En fait, la National Atmospheric and Oceanic Administration rapporte que les fonds marins creusent environ 20 pieds de cette matière organique tous les millions d’années. Et en utilisant des pièges à sédiments, les scientifiques ont découvert que le fond marin emprisonne 815 millions de tonnes de carbone par an, ce qui en fait des puits de carbone extrêmement importants, selon le Smithsonian Ocean Portal.

Malgré la descente continue de la neige marine, beaucoup de ces amas organiques ne parviennent pas réellement au fond marin; au lieu de cela, de nombreux animaux marins se nourrissent de cette matière incroyablement nutritive en cours de route, faisant de la neige marine l’épine dorsale du régime alimentaire et des réseaux trophiques de nombreuses créatures des grands fonds. Par exemple, les scientifiques ont récemment découvert que ces détritus sont la principale source de nourriture du calmar vampire d’apparence macabre, qui utilise de longs filaments pour piéger et couvrir les particules dans des boules de mucus avant de les manger. De plus, de minuscules larves ressemblant à des têtards construisent des structures ressemblant à des filets de mucus pour capturer la neige marine qui tombe, explique le Monterey Bay Aquarium Research Institute.

Jetez un coup d’œil ci-dessous pour attraper la neige marine dérivant vers le fond marin. Maintenant, quand il neige cet hiver, vous pouvez apprécier la neige qui tombe à la fois au-dessus et sous la surface de l’océan.

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