Oliver Wendell Holmes, Sr.

Une triple menace intellectuelle en tant que médecin, conférencier et auteur, Oliver Wendell Holmes était l’un des principaux citoyens de Boston au XIXe siècle. Il est diplômé de Harvard en 1829 et s’est fait connaître l’année suivante, lorsque son poème patriotique « Old Ironsides » a aidé à empêcher la mise au rebut du cuirassé historique U.S.S. Constitution. (« Oui, déchire son enseigne en lambeaux! » est la commande d’ouverture du poème.) Holmes a étudié la médecine à Paris, puis est retourné à Harvard et a obtenu son doctorat en 1836. À l’âge précoce de 33 ans, il devint le premier doyen de la Faculté de médecine de Harvard et, de 1847 à 1882, il fut un professeur populaire de physiologie et d’anatomie; ses recherches ont produit un article révolutionnaire de 1843 sur « La contagiosité de la fièvre puerpérale. »Il est également devenu un conférencier très apprécié aux affaires de Boston de toutes sortes. Au-delà de cela, il a publié de nombreux volumes d’écrits et d’essais tout au long de sa vie, à commencer par des poèmes en 1836. En 1858, il participe à la fondation du magazine Atlantic Monthly, et pendant de nombreuses années, il écrit le long-métrage populaire du magazine « L’Autocrate de la table du petit-déjeuner », dont le protagoniste se tient dans une pension imaginaire de Boston, donnant des opinions spirituelles sur une variété infinie de sujets. Ces essais ont finalement été rassemblés dans une série de livres, y compris Le professeur à la table du petit déjeuner et Le poète à la table du petit déjeuner. Holmes a également écrit une biographie populaire de son contemporain de Boston Ralph Waldo Emerson. Son fils, Oliver Wendell Holmes, Jr., était juge aux États-Unis. Cour suprême de 1902 à 1932.

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