People of Arabia

Relations tribales

Tout au long de l’histoire arabe, même pendant les phases de domination étrangère, ce sont les membres de tribus libres et porteurs d’armes qui dominaient les autres classes de la société, que ce soient les tribus nomades ou les habitants des oasis, les agriculteurs installés dans les hautes terres, ou les marins, les commerçants et les pirates qui gagnaient leur vie en mer. Les sultans, les émirs et les cheikhs étaient issus des tribus, qu’ils devaient cosseter pour obtenir un soutien. Il y a cependant des descendants du prophète Mahomet, des sayyides et des sharifs, considérés comme supérieurs dans l’échelle sociale à tous les autres, qui ont parfois exercé un type de règle théocratique en tant que chefs spirituels.

Un antagonisme séculaire existe entre les peuples sédentaires, les al-ḥaḍar, et les tribus nomades ou pastorales, connues sous le nom de bédouins (al-bādiyyah), mais de nombreuses tribus sédentaires ont également des branches nomades. Au Yémen, le coin fertile du sud-ouest de l’Arabie contenant plus d’un tiers de sa population totale, les mêmes sentiments antagonistes existent entre les citadins et les qabīlīs, tribus porteuses d’armes installées pour la plupart dans des villages. Jusqu’après la Première Guerre mondiale, les Bédouins des déserts du Nord ont pu maintenir les populations sédentaires dans l’appréhension constante de leurs raids; les tribus attaqueraient et pilleraient même les caravanes de pèlerinage vers les Villes saintes à moins qu’elles ne soient achetées ou retenues par la force. Mais les armes et les avions modernes, qui peuvent être utilisés pour rechercher les membres des tribus dans leur désert ou leur montagne, ont modifié la situation. Chaque tribu était en guerre ou en état de trêve armée avec les autres, et une protection était nécessaire pour entrer sur le territoire d’une autre tribu. Peu avant la Première Guerre mondiale, Ibn Saʿūd, le fondateur de l’Arabie saoudite moderne, a commencé à établir les Bédouins dans des colonies militaires et agricoles appelées hijrah, les encourageant à abandonner la vie pastorale, et des programmes visant à la « sédentarisation » des Bédouins ont été adoptés par des États comme la Jordanie et le Koweït.

Contrairement aux idées reçues, les tribus ne sont pas égalitaires, et certaines ont la qualité de sharaf ou de noblesse plus que d’autres; certaines, comme les Hutaym et les Sharārāt du nord, sont méprisées par les tribus nobles. Un père n’acceptera pas un prétendant appartenant à une tribu inférieure pour la main de sa fille, encore moins un prétendant ḥāḍarī. C’est la clé de la position sociale en Arabie.

Les tribus nomades d’Arabie sont des éleveurs de chameaux, de moutons et de chèvres. Ils se déplacent de pâturages en pâturages, mais ils visitent les marchés tribaux pour acheter des dattes et des céréales et vendre leurs animaux, de la laine et du beurre clarifié (ghee). Les peuples montagnards dépendent plus des ânes que des chameaux, et ils élèvent du bétail, qu’ils utilisent pour les travaux agricoles et d’irrigation, ainsi que des moutons et des chèvres.

Robert Bertram Serjeant

Les vastes réserves pétrolières de l’Arabie ont généré des revenus importants. Cela a transformé — et dans de nombreux cas, effacé – les anciens modes de vie, bien qu’un petit nombre de personnes continuent de pratiquer des modes de vie séminomadiques. Le 20ème siècle a vu l’urbanisation rapide de la population de la région, avec des colonies modestes telles que Riyad et Dubaï se développant en villes grouillantes. La richesse pétrolière a également modifié la composition des sociétés arabes en attirant un grand nombre de travailleurs étrangers, qualifiés et non qualifiés.

Les éditeurs de l’Encyclopaedia Britannica

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