Présentation du podcast Atlas Obscura

Les Machines Volantes Captives de Sir Hiram Maxim à Blackpool Pleasure Beach sont peut-être le plus ancien manège encore en activité en Europe, mais ce fut une horrible déception pour son créateur éponyme.

Né en 1840, Hiram Maxim fut un inventeur prolifique de pièges à souris, de systèmes de gicleurs et, finalement, d’armes. Son invention la plus réussie, la première mitrailleuse portable au monde, a été largement utilisée pendant la Première Guerre mondiale et lui a valu un titre de chevalier (bien que son travail sur la machine rugissante le rende plus tard sourd). Maxim a peut-être même inventé l’ampoule à incandescence avant Thomas Edison, mais selon la légende, Edison était tout simplement plus versé dans le droit des brevets et a volé le crédit de Maxim. Avec un portefeuille aussi diversifié, il n’est pas étonnant que l’inventeur se soit essayé à l’aéronautique au début, ce qui a conduit au développement des soi-disant « machines volantes captives ». »

Afin d’attirer l’attention et de financer sa machine volante nouvellement développée (une folie massive à vapeur), Maxim a créé des attractions de fête foraine qui simuleraient le vol humain et susciteraient l’intérêt pour le projet. L’inventeur a ouvert les Machines volantes en captivité de Sir Hiram Maxim dans une poignée de parcs d’attractions à travers l’Angleterre en 1904, et elles ont été un succès presque instantané. Le trajet lui-même consistait en des voitures particulières en forme de fusée suspendues à une armature centrale qui tournait, faisant basculer les voitures à un angle pendulaire, simulant le vol. Maxim voulait ajouter des gouvernails et des ailes qui permettraient aux pilotes d’avoir un certain contrôle sur les voitures pivotantes, mais cela a été jugé dangereux, ce qui a conduit à l’aversion de l’inventeur pour l’industrie du divertissement dans son ensemble. Maxim a estimé que le design édenté avait transformé sa grande idée en « Simplement un manège glorifié. »

Des manèges de conception similaire existent maintenant dans les parcs à thème du monde entier, et la plupart des manèges originaux de Maxim ont été mis hors service, mais les machines volantes captives du noble Sir Hiram Maxim à Pleasure Beach continuent de fonctionner à ce jour.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.