Prague, Défenestration de

PRAGUE, DÉFENESTRATION DE. Le mot défenestration, d’une complexité humoristique, signifie simplement jeter quelqu’un ou quelque chose par une fenêtre (en latin fenestra, « fenêtre »), mais à Prague, cette action en est venue à symboliser une réaction nationale à une domination étrangère ou illégitime. La première Défenestration de Prague eut lieu le 30 juillet 1419, lorsque des Hussites radicaux, dans une action visant à libérer plusieurs Utraquistes emprisonnés par les magistrats, tuèrent sept conseillers municipaux en les jetant par la fenêtre du Nouvel Hôtel de ville et au milieu d’une foule hussite en colère. L’empereur Venceslas (empereur 1378-1400; Venceslas IV, roi de Bohême 1378-1419) était tellement furieux de cet événement qu’il mourut, peut-être d’une crise cardiaque. L’année suivante, les rebelles hussites, dirigés par Jan Žižka (vers 1376-1424), remportèrent la victoire sur le roi catholique (plus tard empereur) Sigismond (empereur 1433-1437; roi de Hongrie 1387-1437; roi des Romains 1410-1437; roi de Bohême 1419-1437; roi des Lombards 1431-1437) sur la colline voisine de Vítkov.

La Seconde Défenestration de Prague déclencha la guerre de Trente Ans (1618-1648). Pendant les règnes orageux de Rodolphe II (règne 1576-1612) et de Matthias (règne 1612-1619), l’aristocratie bohémienne avait obtenu des droits au culte et à l’instruction protestants, notamment la Lettre de Majesté de 1609. Mais lorsque des sujets de l’archevêque de Prague ont construit une église protestante à Klostergrab et d’autres une église à Braunau, l’archevêque a ordonné la fermeture de ces églises. Le roi Matthias a mis fin à cette crise en ratifiant l’ordre de l’archevêque. En mars 1618, une assemblée protestante protesta contre les actions de l’empereur consistant à regrouper son conseil avec des catholiques fervents, mais leur protestation fut rejetée. Le 23 mai 1618, les domaines bohémiens, fortement protestants et qui protègent avec zèle leurs droits à la représentation, pénètrent dans le château de Hradczyn à Prague et lancent deux gouverneurs impériaux, Jaroslav de Martinic et Guillaume de Slavata, ainsi que leur secrétaire par l’une des fenêtres du château. Leur chute a été amortie par une accumulation de déchets au bas du mur du château, de sorte qu’ils n’ont pas été gravement blessés par leur chute de cinquante pieds. Mais la paix était à sa fin. En quelques mois, les Domaines avaient levé une armée et ordonné l’exil des jésuites de Bohême ainsi que la confiscation de leurs biens. Ils élisent Frédéric V du Palatinat (électeur palatin 1610-1623; décédé en 1632) comme roi. En réponse, le monarque des Habsbourg, Ferdinand II de Styrie (règne 1619-1637), établit des plans pour l’assujettissement de la Bohême, un objectif qu’il atteint effectivement lors de la bataille de la Montagne Blanche, le 8 novembre 1620.

La défenestration a continué d’avoir une telle résonance dans l’histoire tchèque que d’autres événements, tels que la mort de Jan Masaryk (1886-1948), ont parfois été appelés « défenestrations. »

Voir aussi Bohême; Hussites; Prague; Institutions représentatives; Guerre de Trente Ans (1618-1648).

BIBLIOGRAPHIE

Sayer, Derek. Les côtes de Bohême: Une histoire tchèque. Princeton, 1998.

Teich, Mikulas, éd. La Bohême dans l’Histoire. Cambridge, Royaume-UNI, 1998.

H. C. Erik Midelfort

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