Samuel Colt

Revolver Colt

Quel que soit son point de vue sur l’utilisation des armes à feu par les particuliers, il est important de connaître ces dispositifs puissants. Peut-être qu’aucune autre marque américaine d’arme à feu n’est plus connue que Colt, qui a commencé en 1836 avec la création du revolver Colt.

Son inventeur, Samuel Colt, est né le 19 juillet 1814 à Hartford, Connecticut. Son père dirigeait une petite usine de soie et de laine, et le jeune Colt a commencé à travailler très jeune parmi les machines et les boulons de tissu. Il avait du talent avec les machines et tout ce qui était mécanique, mais n’avait pas beaucoup de succès en tant qu’étudiant. À l’âge de 15 ans, il est parti comme matelot de pont sur un navire pour l’Inde, où il aurait d’abord eu l’idée d’un pistolet pouvant tirer plusieurs fois sans rechargement. À son retour, il étudie brièvement la chimie avec le personnel de teinture de son père. Puis il est parti pour un long voyage de trois ans qui l’a conduit du Canada à la Louisiane, au cours duquel il a développé des compétences de showman et de maître en marketing tout en donnant des conférences sur la chimie et la science.

En 1836, à l’âge de 22 ans, Colt obtient un diplôme américain. brevet pour le revolver Colt. L’arme contenait un cylindre tournant pouvant contenir six balles, ce qui permettait à l’utilisateur de tirer plus de fois sans recharger que n’importe quelle autre arme à feu auparavant. Les pistolets précédents étaient disponibles avec des conceptions à un et deux canons, mais la conception de Colt, qu’il a peut-être conçue en observant le fonctionnement du cabestan sur un voilier, était la première du genre et a gagné une place importante dans l’histoire des munitions.

Peu de temps après l’obtention de son brevet, Colt trouve un soutien financier de son oncle pour une entreprise de fabrication. Il s’installe en 1937 à Paterson, dans le New Jersey, établissant une fabrication d’armes brevetées, mais le revolver Colt échoue dans un premier temps. L’adoption de ce nouveau type de cartouche tournante a tardé à venir. Il a essayé de vendre ses revolvers au gouvernement américain, mais l’armée se serait opposée à l’utilisation d’une casquette à percussion, qui avait été inventée 20 ans plus tôt mais commençait tout juste à être utilisée. Les responsables étaient préoccupés par la sécurité de l’appareil en cas d’urgence. Colt a été contraint de fermer son usine en 1942.

Pendant ce temps, cependant, le Colt industrieux avait également créé plusieurs autres modèles de revolvers, y compris les revolvers à ceinture, à poche et à étui, ainsi que deux types de fusils à longue arme. Il avait également développé des idées pour des munitions étanches, des mines sous-marines et des technologies sans rapport avec le commerce des armes à feu, y compris une ligne télégraphique sous-marine et des contributions à ce qui allait devenir plus tard le télégraphe de l’inventeur Samuel F.B. Morse.

Puis, en 1846, la guerre du Mexique a commencé et le département de la Guerre des États-Unis est venu demander de l’aide à Colt. Ils avaient entendu parler du revolver Colt des Rangers du Texas, qui avaient acheté et utilisé les armes lors des batailles qu’ils avaient menées contre des Indiens au Texas en utilisant les forces de dragons américaines en 1845. Le capitaine Samuel H. Walker de l’armée américaine a travaillé avec Colt sur des conceptions améliorées pour les canons et a commandé 1 000 du nouveau modèle, que Colt a surnommé le pistolet « Walker ». Colt who qui s’est soudainement retrouvé avec une grosse commande mais pas d’usine enlisted a fait appel à Eli Whitney, Jr., fils de l’inventeur du gin de coton, qui avait une usine dans le Connecticut. L’expédition était terminée au milieu de 1847.

En 1848, Colt rétablit son entreprise, travaillant dans une installation louée à Hartford. Cinq ans plus tard, il était en passe de devenir l’un des fabricants d’armes les plus prospères au monde. En 1951, il devient le premier Américain à ouvrir une usine en Angleterre, ce qui fait progresser sa réputation internationale. En 1855, il a constitué la société de fabrication d’armes à feu brevetées de Colt à Hartford. En 1856, il était l’un des hommes d’affaires les plus riches des États-Unis, célèbre pour ses performances d’armes à feu avancées ainsi que pour son design et son savoir-faire complexes et exquis.

Il meurt à l’âge de 47 ans le 19 janvier 1862. Sa femme, Elizabeth, a continué à diriger Colt Firearms avec beaucoup de succès jusqu’en 1901, lorsque la société a été vendue à des investisseurs.

Aujourd’hui, les armes à feu de Colt sont fabriquées et vendues par l’intermédiaire de la société de fabrication de Colt, dont le siège social est à Hartford, CT.

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