Syrie- Arabes

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Les Arabes s’identifient aux locuteurs de leur langue dans tout le Moyen-Orient. La majorité des Arabes syriens sont musulmans; principalement sunnites, ils comprennent également les Alaouis, les Ismaéliens et les Chiites. Tous les Druzes sont arabophones, tout comme les Juifs et la moitié de la population chrétienne; la plupart des Arabes chrétiens sont Grecs Orthodoxes, Syriens Orthodoxes ou Grecs Catholiques. Être à la fois arabe et musulman amène de nombreux Syriens à penser que les deux caractéristiques sont des compagnons naturels et qu’on ne peut pas être Arabe sans être musulman et vice versa.

Les Arabes syriens sont très conscients de la tradition arabo-islamique. Cela vaut également pour les chrétiens arabes, qui suivent les coutumes musulmanes dans nombre de leurs activités quotidiennes et regardent avec fierté la grandeur du passé arabe.

La plupart des Arabes syriens considèrent le membre de la tribu nomade comme le type arabe idéal. Cette attitude est courante chez les villageois et les citadins, bien que ces derniers puissent également parler du membre de la tribu comme pittoresque et arriéré. Les Arabes considèrent généralement les non-Arabes comme inférieurs, mais, comme ces groupes sont relativement petits et ne constituent aucune menace possible pour la position sociale de la majorité arabe, le sentiment n’est pas très fort.

L’arabe, l’une des langues les plus parlées au monde, est la langue maternelle d’environ 200 millions de personnes, du Maroc à la mer d’Arabie. L’une des langues sémitiques, il est apparenté à l’araméen, au Phénicien, au Syriaque, à l’Hébreu, à diverses langues éthiopiennes et à l’Akkadien de l’ancienne Babylonie et de l’Assyrie.

Dans tout le monde arabe, la langue existe sous trois formes: l’arabe classique du Coran; la langue littéraire s’est développée à partir de l’arabe classique et appelé arabe standard moderne, qui a pratiquement la même structure partout où il est utilisé; et la langue parlée, qui en Syrie est l’arabe syrien. Les Arabes éduqués sont donc bilingues, connaissant à la fois l’arabe standard moderne et leur propre dialecte de l’arabe parlé. Même les arabophones sans instruction, qui en Syrie représentent plus de 40% de la population, comprennent généralement le sens de quelque chose dit en arabe standard moderne, bien qu’ils soient incapables de le parler; cependant, ils peuvent avoir des difficultés à comprendre pleinement les programmes de radio et de télévision, qui sont généralement diffusés en arabe standard moderne. Parce que l’arabe classique est la langue du Coran et est considéré littéralement comme la langue de Dieu, les Arabes croient presque unanimement que la langue arabe est leur plus grand héritage historique.

L’arabe syrien est similaire à l’arabe libanais, mais diffère considérablement de l’arabe familier en Irak et en Jordanie voisins. Un Syrien trouverait l’arabe marocain familier pratiquement incompréhensible. Comme la plupart des personnes parlant des dialectes, les Syriens considèrent fièrement leur dialecte comme le plus raffiné. Cependant, peu de Syriens croient que leur dialecte est en fait l’arabe correct. Bien qu’ils conversent en arabe syrien, il y a un accord général sur le fait que l’arabe standard moderne, la langue écrite, est supérieur à la forme parlée. Les Arabes croient généralement que le discours des bédouins ressemble le plus à l’arabe classique et que les dialectes locaux utilisés par les villageois et les citadins sédentarisés sont des corruptions malheureuses. Pour surmonter ces barrières linguistiques, les Arabes éduqués parlent l’arabe standard moderne les uns aux autres. Les Arabes non éduqués et analphabètes, s’ils sont musulmans, peuvent converser avec d’autres Arabes en arabe classique appris de la récitation orale du Coran.

En Syrie, les différences régionales dans le vocabulaire familier, la grammaire et l’accent sont suffisamment larges pour qu’un locuteur natif puisse facilement identifier la province d’origine d’un autre locuteur, sa tribu, sa ville et même son quartier à partir de son dialecte. Par exemple, les Alaouites de la province d’Al Ladhiqiyah sont appelés « Al Qaf » en raison de leur prononciation distincte de cette lettre, le « Q ».

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