Tag: Missouri Bootheel

Je m’interroge parfois sur des frontières géopolitiques de forme inhabituelle. Parfois, je trouve que c’est dû à des caractéristiques géographiques spécifiques comme avec la Gambie. D’autres fois, il résulte d’affrontements territoriaux comme avec l’exclave de Temburong du Brunéi Darussalam. De manière générale, plus la forme est étrangère, meilleure est l’histoire. Je me suis donc posé des questions sur le Missouri Bootheel, un petit bout de terre dépassant du coin sud-est de l’État comme une hernie.


Le Bootheel existe pour aucune autre raison qu’une seule personne voulait qu’il existe. C’est un témoignage durable du pouvoir et de l’influence d’un riche propriétaire terrien du XIXe siècle, un certain John Hardeman Walker.

Le « Tsar de la Vallée » a rassemblé de vastes superficies à la suite des graves tremblements de terre qui ont secoué la Nouvelle-Madrid en 1811-1812. M. Walker est resté dans la région tandis que d’autres sont partis dans la crainte pour leur vie. Il en profita pour acquérir des terres bon marché auprès de gens désespérés et construisit une entreprise rentable d’élevage de bétail dans ce qui était alors le territoire du Missouri.

Les pétitions originales de l’État du Missouri soumises au Congrès des États-Unis proposaient une frontière sud fixée à 36°30′ de latitude. Cela permettrait au nouvel État de s’aligner proprement sur la frontière entre le Kentucky et le Tennessee, immédiatement à l’est. Cependant, cela aurait également laissé M. Walker assis sur la touche dans le territoire de l’Arkansas, à vingt-cinq miles au-dessous de l’État proposé du Missouri.

Il a fait valoir que les villes le long de ce tronçon du fleuve Mississippi avaient plus en commun avec les colonies du Missouri telles que St. Louis plutôt qu’avec les villes de l’Arkansas. Il a exercé une forte pression dans le Missouri et à Washington pour plaider sa cause. Il a dû être très persuasif car lorsque le Missouri est devenu un État, il avait une frontière sud à 36 ° 30 ‘, à l’exception de la petite zone entre le fleuve Mississippi et la rivière Saint-François, où la frontière est tombée à 36 ° 00’. Ainsi, le bootheel de 980 milles carrés est né à la création du Missouri en tant qu’État en 1821.

Techniquement, le bootheel n’est que la partie du Missouri qui s’étend au sud du 36°30. »Il comprend le comté de Pemiscot et des parties des comtés de Dunklin et de New Madrid. Dans un sens plus pratique, il s’étend à une région beaucoup plus grande du sud-est de l’État, culturellement plus au sud que le Midwest contrairement au reste du Missouri. Géologiquement, il fait partie du bassin alluvial du Mississippi, la partie la plus septentrionale d’une vaste plaine inondable s’étendant jusqu’au golfe du Mexique. C’est beaucoup plus plat et avec plus de zones humides que ce qui est typique du reste de l’État.

It’s an interesting crossroads and transition region, at the confluences of history, culture and geology.

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