Toutes les étoiles ne sont pas chaudes | Spatiales

Les astronomes ont trouvé l’étoile la plus froide – en termes de température, c’est-à–dire – bien que certains diront qu’elle ne devrait pas être appelée étoile. Elle se trouve à environ 40 années-lumière, dans la direction de la constellation de la Lyre la Harpe.

En utilisant les données du satellite WISE, les scientifiques ont localisé une étoile naine brune de classe Y avec une température de 80 degrés Fahrenheit (25 degrés Celsius). En d’autres termes, même si nous pensons que les étoiles sont brûlantes, cette étoile est plus froide que le corps humain. Ou comme le disait Geekologie:

Les astronomes découvrent une étoile à 80 degrés: c’est la météo des shorts et des T-shirts!

Et c’est ainsi.

Cet objet a-t-il l’air trop sombre pour être une étoile? C’est parce que c’est tellement cool. Concept d’artiste de WISE 1828 + 2650. Crédit d’image: NASA/JPL-Caltech

L’étoile la plus cool, appelée WISE 1828 + 2650, était l’une des six naines Y récemment découvertes par les astronomes dans leur analyse des données collectées par le satellite WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA. Les naines Y sont la catégorie la plus cool des étoiles naines brunes.

Davy Kirkpatrick est membre de l’équipe scientifique WISE au Centre de traitement et d’analyse infrarouge du California Institute of Technology à Pasadena, en Californie. Il a déclaré dans un communiqué de presse:

Les naines brunes que nous montions avant cette découverte ressemblaient davantage à la température de votre four. Avec la découverte des nains Y, nous avons quitté la cuisine pour nous installer dans les parties les plus fraîches de la maison.

Les naines brunes ont été appelées étoiles « échouées ». Ils n’ont pas la masse nécessaire pour déclencher les réactions nucléaires qui font briller une étoile. Jusqu’à présent, des scientifiques AVISÉS ont trouvé 100 étoiles naines brunes et s’attendent à en trouver beaucoup plus. Les scientifiques espèrent développer une compréhension plus profonde de la formation des étoiles grâce à l’étude des naines brunes.

L’étoile la plus cool ne se distingue pas dans une foule. Crédit d’image: NASA / JPL-Caltech / UCLA

Non seulement ils ont trouvé l’étoile la plus cool, mais les astronomes trouvent des étoiles relativement proches de notre propre système solaire. L’un des nains Y, WISE 1541-2250, n’était qu’à neuf années-lumière. À titre de comparaison, l’étoile connue la plus proche de notre système solaire est Proxima Centauri, à 4 années-lumière. Les autres naines Y vont de neuf à 40 années-lumière.

Michael Cushing, un membre sage de l’équipe du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, a déclaré:

Trouver des naines brunes près de notre soleil, c’est comme découvrir qu’il y a une maison cachée sur votre bloc que vous ne connaissiez pas. C’est excitant pour moi de savoir que nous avons des voisins à découvrir. Avec WISE, nous pourrions même trouver une naine brune plus proche de nous que notre étoile connue la plus proche.

Crédit d’image: NASA/JPL-Caltech

Le satellite WISE, lancé en décembre 2009, a photographié le ciel jusqu’en février 2011, à l’aide d’un télescope infrarouge. Certains des objectifs de la mission étaient de trouver les étoiles les plus cool et les plus proches et de rechercher des astéroïdes proches de la Terre. En utilisant la technologie infrarouge, WISE a pu détecter des objets dont la température varie entre environ moins 330 degrés Fahrenheit (moins 200 degrés Celsius) et 1300 degrés Fahrenheit (700 degrés Celsius). L’infrarouge permet également de détecter des objets à travers des nuages de poussière. En juillet 2011, des astronomes utilisant des données SAGES ont annoncé la découverte de l’astéroïde troyen de la Terre.

Pour l’instant, WISE 1828 + 2650 est l’étoile la plus cool connue. Les scientifiques sont sûrs d’annoncer d’autres découvertes à partir de données SAGES, peut-être même la découverte d’une étoile plus froide ou plus proche.

Cécile LeBlanc est une guide chevronnée du ciel nocturne, qui est venue à EarthSky à partir des Contes d’étoiles de l’Observatoire Lowell. À Lowell, elle a effectué des visites et des observations guidées au télescope. Elle écrit sur une variété de sujets, mais aime surtout écrire sur les merveilles du ciel et du monde naturel. Elle apprécie les quatre saisons à Flagstaff, en Arizona.

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