Tradition japonaise: Oiran

Mardi 15 août 2017
| Dans Nouvelles, Tradition japonaise, Culture japonaise
| Par Auteur invité: Gwen

Oiran

Courtisanes qui ont mené la mode

crédit photo: pinterest

Dans l’ancien Japon, les « femmes de plaisir » étaient appelées Yūjo (遊女). Ce mot identifiait leur métier et marquait également la différence entre les prostituées ordinaires et les courtisanes, également appelées Oiran (花魁). La figure de l’Oiran est celle que nous analyserons dans cet article.

Le mot Oiran dérive de la phrase « oira no tokoro no nēsan » (おいらの所の姉さん) qui signifie « Ma sœur aînée ». Cependant, la traduction littérale serait également ‘Le chef de toutes les fleurs » puisqu’il est écrit avec le kanji de 花 (Hana) « fleur » et le kanji de 魁 (Sakikage) « chef ». Au début, le mot désignait les prostituées de grande classe du quartier de Yoshiwara (吉原) à Edo, aujourd’hui Tokyo. Mais plus tard, il a été utilisé en référence aux courtisanes.

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LesOAns ont exercé leurs activités pendant la période Edo dans des quartiers de plaisir appelés Yūkaku (à ne pas confondre avec les Hanamachi qui ne vivaient que des Geishas). Ces quartiers ont été construits en dehors du centre-ville de Kyoto, Osaka et Edo, et étaient les seuls endroits où la prostitution était légalisée.
Contrairement aux Yūjos, qui vendaient leurs faveurs sexuelles, les OAns divertissaient leurs clients non seulement avec leur corps mais aussi avec leurs capacités. Il s’agissait notamment du Sadō ou de la cérémonie du thé, de l’Ikebana ou de l’art de disposer des fleurs, de pouvoir jouer de différents instruments, de lire et d’avoir une bonne connaissance générale. En fait, ils devaient également pouvoir divertir le client avec leurs brillantes compétences en conversation.
Le rang le plus élevé était celui des Tayū (太夫) qui avaient le privilège de refuser un client s’ils le voulaient. Ils ont été suivis par Kōshi (格子). Leurs clients faisaient partie de l’élite de la société comme les Daimyōs et les riches seigneurs féodaux, et cela parce que les frais pour un Oiran étaient très élevés. Il suffit de penser qu’une nuit avec un Oiran équivalait à une année entière de salaire d’un travailleur. Pour pouvoir rencontrer l’un d’eux, les clients devaient être invités par l’Oiran elle-même et devaient s’inscrire sur une liste d’attente, même de plusieurs semaines.

Le dernier Oiran officiel a vécu jusqu’en 1761. La popularité croissante des Geishas a fait décliner la demande d’ Oans. De nos jours, ce métier n’est plus exercé, sinon avec le sens de la préservation des traditions et des coutumes.
La chose la plus fascinante à propos des Oans est qu’en raison de l’isolement dans lequel elles ont été contraintes par la loi anti-prostitution (les prostituées ne devaient vivre que dans des zones périphériques), elles étaient également idolâtrées et mystifiées. Ils ont également dirigé la mode et les coutumes. Ils avaient les coiffures les plus particulières et les kimonos les plus riches et les plus fantaisistes avec des Getas (chaussures traditionnelles japonaises) de quinze cm de haut.

crédit photo: tokyocheapo.com

Shinano, Sakura et Bunsui.

De nombreux événements célèbrent ces femmes au cours de l’année.

Le premier, qui a lieu en avril dans la ville de Tsubame, dans la région de Hokuriku, est le Bunsui Sakura Matsuri Oiran Dōchū. C’est un défilé célèbre dans tout le Japon où des filles de différentes régions défilent dans les rues afin d’obtenir le rôle de l’un des trois principaux Oans: Shinano, Sakura et Bunsui. Ces noms dérivent des fleurs de trois types différents de cerisiers. Les filles défilent devant un minimum de soixante-dix personnages d’accompagnement différents comme des Kamuros, leurs aides, leurs domestiques et leurs concubines. Chaque chiffre est sélectionné chaque année avec le plus grand soin.

crédit photo: wikipedia

En septembre à Shinagawa, il y a le défilé d’Oiran Dōchū, et chaque début octobre à Nagoya, autour du temple Ōsu Kannon, il y a le Festival des artistes de rue d’Ōsu où des milliers de spectateurs peuvent assister à un défilé de deux jours. Ici, les OAns descendent les galeries commerçantes du quartier d’Ōsu Kannon avec tout leur entourage. Une partie de cet entourage est le Yojimbo, semblable au samouraï mais qui a en fait le rôle d’un garde du corps, et il y a aussi des apprentis.

Charmantes, sensuelles et mystérieuses, comme tout est au Japon, des femmes aux mille visages et talents, beauté d’un temps ancien.

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